Su guía para las carreras de escritura técnica

La escritura técnica es una opción profesional que implica el manejo de comunicaciones técnicas en varios campos. Comprender las responsabilidades y los deberes de un redactor técnico, y lo que se necesita para convertirse en uno, puede ayudarle a decidir si esta es la carrera adecuada para usted. En este artículo, hablaremos de la escritura técnica y de cómo convertirse en un escritor técnico.

¿Qué es la escritura técnica?

La escritura técnica implica la redacción de comunicaciones técnicas utilizadas en campos profesionales. Algunas de las industrias más comunes que dependen de los escritores técnicos son:

  • Ingeniería
  • Software y hardware informático
  • Robótica
  • Química
  • Finanzas
  • Electrónica de consumo
  • Silvicultura
  • Aeronáutica
  • Medicina y sanidad
  • Biotecnología

La escritura técnica suele incluir una de estas características principales:

  • Comunicar sobre temas especializados o técnicos, como la normativa medioambiental, las aplicaciones informáticas o los procedimientos médicos

  • Proporcionar instrucciones sobre cómo completar una tarea, independientemente de la naturaleza técnica de la misma.

Un redactor técnico puede estar escribiendo para un sector específico, en cuyo caso el lenguaje estaría orientado al nivel educativo de su audiencia. Sin embargo, a veces un escritor técnico está escribiendo para un público general. En ese caso, muchos de los detalles que proporcionan los escritores técnicos son complejos, por lo que el proceso de escritura implica analizar la información y presentarla de forma que sea fácil de entender para cualquiera que la lea, incluso para alguien que no tenga mucha experiencia en el tema. El auge del e-learning también ha creado la necesidad de contenidos que permitan a las personas aprender temas a través de cursos de formación en línea.

Los redactores técnicos son conocidos por crear manuales de usuario y de ayuda, aunque trabajan en muchos otros documentos y piezas. En esta función, pueden ayudar a crear especificaciones y descripciones de productos, informes, comunicados de prensa, libros blancos, hojas de datos y propuestas comerciales. Algunas empresas recurren a los redactores técnicos para elaborar descripciones de puestos de trabajo.

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Requisitos de los redactores técnicos

Los redactores técnicos deben tener una gran capacidad de comunicación y redacción. También deben tener buenos conocimientos informáticos, ya que es posible que tengan que utilizar varios programas de software diferentes para crear y modificar diagramas, ilustraciones y documentos. Un redactor técnico también debe tener una gran capacidad de corrección y edición para poder entregar documentos libres de errores gramaticales y de estilo. Los redactores técnicos también suelen utilizar tablas, diagramas, gráficos, fotografías, ilustraciones y dibujos para presentar la información de forma más clara y eficaz.

La mayoría de los puestos de redacción técnica requieren que los solicitantes tengan al menos una licenciatura. Aquellos que quieran dedicarse a este campo pueden querer tomar cursos en materias técnicas, incluyendo las ciencias, la ingeniería y el campo médico, además de cursos centrados en la escritura y la comunicación. A la hora de solicitar un empleo, los redactores técnicos suelen tener que presentar muestras de redacción para demostrar su competencia en este estilo de escritura y sus conocimientos sobre determinados temas. Resulta útil mantener un portafolio de muestras, especialmente para aquellos que quieran trabajar como redactores técnicos autónomos;

Un redactor técnico puede trabajar como autónomo o por contrato, o a menudo puede encontrar puestos a tiempo completo en empresas de software o hardware, empresas de ingeniería, empresas de construcción, empresas de procesamiento químico, empresas de defensa y otras empresas relacionadas.

También es útil dominar las principales guías de estilo, como el Manual de MLA, el Manual de Estilo de Chicago, el Libro de Estilo de Associated Press, el Estilo APA y el estilo del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE). El IEEE es el estilo más utilizado en los documentos técnicos, especialmente en la industria de la ingeniería, aunque las diferentes empresas y clientes tienen sus propios requisitos.

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Certificaciones de escritura técnica

Los redactores técnicos también pueden someterse a un proceso de certificación. Las tres principales opciones de certificación se ofrecen a través de:

  • La Sociedad de Comunicadores Técnicos
  • La Asociación Americana de Escritores Médicos
  • Asociación Nacional de Escritores Científicos

La Society for Technical Communicators ofrece un programa de certificación de tres niveles. Los niveles son Foundation, Practitioner y Expert. Cada nivel requiere que se apruebe un examen más riguroso y difícil que el nivel anterior. Si tiene una certificación de esta sociedad, puede tener una ventaja sobre otros redactores técnicos que no hayan completado el proceso de certificación.

Al seguir una carrera como redactor técnico en el campo de la medicina, probablemente tendrá que aprender a escribir sobre herramientas y procesos especializados que sólo se encuentran en la sanidad. Por lo tanto, la Certificación de Escritor Médico a través de la Asociación Americana de Escritores Médicos es una buena opción si planea elegir esta trayectoria profesional. Debe tener al menos dos años de experiencia en comunicaciones médicas y una licenciatura para obtener la certificación. Una vez obtenida la certificación, deberás realizar cursos de formación continua a lo largo de tu carrera para mantener su validez.

La demanda de redactores técnicos es especialmente alta en el ámbito de las ciencias. Obtener la certificación de la National Association of Science Writers puede ayudarle a demostrar que tiene conocimientos sobre temas científicos y una gran capacidad de redacción. Al solicitar esta certificación, debe aportar cinco artículos que haya escrito en un periodo de cinco años y dos recomendaciones de miembros actuales de la asociación.

Cómo convertirse en redactor técnico

Si quieres convertirte en redactor técnico, tendrás que seguir una serie de pasos.

  1. Explorar el campo. Entender el campo y lo que requiere es un primer paso importante para asegurarse de que es lo que quiere seguir en su carrera. Habla con escritores técnicos para hacerte una idea de lo que incluyen sus tareas diarias o revisa los documentos técnicos, incluidos los contenidos de atención al cliente y las guías profesionales.
  2. Obtenga un título. Si te interesa la escritura técnica, el siguiente paso es cursar una licenciatura en un campo relacionado. Algunas facultades y universidades cuentan con programas de redacción técnica, aunque también se puede obtener una licenciatura en inglés, comunicaciones, periodismo u otros temas similares. Si piensas trabajar en un área específica de la escritura técnica, como la ciencia, la ingeniería o el campo de la medicina, considera la posibilidad de elegir un título que te permita tomar clases adicionales en campos similares.
  3. Trabaja en tus habilidades. Además de obtener un título, tienes que adquirir las habilidades necesarias para ser un redactor técnico de éxito. Entre ellas se encuentran el conocimiento del sector, la comunicación, la redacción y otra experiencia técnica.
  4. Considere la posibilidad de certificarse. Estar en posesión de una certificación actualizada de una sociedad o asociación relacionada puede ayudarle a destacar entre otros solicitantes de puestos vacantes y aumentar sus posibilidades de recibir una oferta de trabajo. Puede obtener una certificación en un campo específico de la escritura técnica para demostrar sus conocimientos de ese tipo;
  5. Desarrolla un portafolio. Cuando solicitas un trabajo de redacción técnica, tienes que demostrar tus habilidades. Si eres un escritor principiante, puedes trabajar en documentos técnicos por tu cuenta para crear un portafolio. Mientras obtienes tu título de grado, también puedes buscar prácticas y oportunidades de escritura independiente para adquirir más experiencia.
  6. Construya su red. Comience por buscar en su red actual de contactos profesionales para determinar si conoce a alguien en el ámbito de la escritura técnica. Conectar con otras personas puede ayudarle a encontrar oportunidades de trabajo y a formar parte de grupos centrados en el campo de la escritura técnica. También puede asistir a conferencias y eventos relacionados en su zona para seguir construyendo su red de contactos.

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