Escuela de Comercio vs. Universidad: Diferencias, similitudes y beneficios

Tanto si eres un recién graduado de la escuela secundaria como un profesional en activo que busca una nueva dirección, es posible que quieras adquirir experiencia académica. Las escuelas de oficios y las universidades son dos excelentes opciones para adquirir los conocimientos necesarios para emprender una nueva carrera. Si estás pensando en seguir cualquiera de los dos caminos, es fundamental que comprendas sus diferencias y ventajas para tomar una decisión informada.

En este artículo, hablaremos de la universidad y la escuela de oficios y describiremos las similitudes, diferencias y beneficios de ambas experiencias.

¿Qué es una escuela de comercio?

Las escuelas de formación profesional, también conocidas como escuelas de oficios, ofrecen a los estudiantes un programa de formación centrado en la carrera en una serie de disciplinas. Los estudiantes de comercio pueden recibir instrucción de habilidades duras en atención sanitaria, fabricación, tecnología, construcción y otros campos. Las escuelas de oficios ofrecen un aprendizaje práctico y en el aula, además de prácticas en su campo de interés. Por ejemplo, los estudiantes de medicina toman cursos y completan horas clínicas en entornos médicos, y los que desean convertirse en trabajadores de la construcción pueden comenzar su aprendizaje mientras siguen tomando clases.

Las escuelas de comercio no suelen ofrecer clases de educación general o de artes liberales porque están orientadas a proporcionar habilidades y formación para profesiones específicas. Al igual que los estudiantes universitarios, los estudiantes de las escuelas de comercio pueden recibir un diploma después de completar su programa, o pueden obtener un certificado relevante para la industria. Muchos estudiantes de comercio estarán preparados para entrar en la fuerza de trabajo inmediatamente después de la graduación, mientras que otros tendrán que inscribirse en otros programas de preparación o estudiar para los exámenes de licencia.

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¿Qué es la universidad?

Los colegios y las universidades ofrecen a los estudiantes la posibilidad de obtener títulos académicos que se centran en el perfeccionamiento de las habilidades blandas y duras. Los estudiantes universitarios eligen un área de estudio, a menudo llamada especialidad o concentración, de entre una larga lista de campos académicos. La mayoría de los estudiantes universitarios toman uno o dos años de cursos de educación general antes de recibir clases especializadas en su especialidad. Aprenden habilidades específicas del sector en su área de estudio, pero también practican habilidades más abstractas como la resolución de problemas y el pensamiento analítico.

Los estudiantes se gradúan tras una media de cuatro años con especialidades en campos como los negocios, las comunicaciones, la educación, las artes liberales, las ciencias naturales y la informática. Reciben diplomas y a menudo obtienen prácticas, becas y empleos durante su estancia en la escuela. También pueden estudiar para los exámenes de licenciatura en función de su campo. Algunos graduados universitarios optan por ampliar su formación con títulos superiores a la licenciatura.

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Escuela de oficios frente a la universidad

Tanto la universidad como la escuela de comercio preparan a los estudiantes para dar el siguiente paso en sus carreras, pero a través de métodos diferentes. Entender las diferencias entre ambas experiencias educativas puede ayudarte a tomar la mejor decisión para tu futuro teniendo en cuenta tus objetivos, necesidades y capacidades. Además, hay muchos factores prácticos y logísticos en los que debes pensar a la hora de tomar tu decisión. Estas son las principales diferencias entre la escuela de oficios y la universidad:

Proceso de admisión

El proceso de admisión de las escuelas de comercio es sencillo en comparación con el de las universidades. Los futuros estudiantes de escuelas de comercio no tienen que presentar las puntuaciones de los exámenes SAT o ACT, completar múltiples y largas solicitudes, conseguir recomendaciones o escribir ensayos universitarios persuasivos. Puedes matricularte en una escuela de comercio justo después de graduarte en el instituto, ya que normalmente sólo tienes que presentar tu diploma de instituto como prueba de que estás preparado para comenzar tu educación. Este proceso suele dar a los estudiantes más tiempo para considerar lo que quieren hacer en la escuela de comercio.

En comparación, las solicitudes universitarias son extensas y requieren todos los componentes mencionados anteriormente. Los estudiantes deben presentar las solicitudes universitarias a principios de su último año de instituto. Las solicitudes requieren que los candidatos presenten sus resultados de exámenes, expedientes académicos, recomendaciones pertinentes y ensayos. Además, los futuros estudiantes universitarios suelen tener que presentar currículos amplios que detallan su participación en actividades extracurriculares, proyectos de voluntariado y trabajos extraescolares. Esto significa que el proceso de solicitud de ingreso a la universidad suele comenzar cuando los estudiantes ingresan a la escuela secundaria, ya que deben fortalecer sus portafolios para mostrar su participación comprometida a lo largo de los cuatro años.

Credenciales

Los estudiantes de las escuelas de comercio obtienen certificados o diplomas que pueden ayudarles a encontrar trabajo en un campo concreto. Además, algunas escuelas de comercio permiten a los estudiantes iniciar un aprendizaje o tomar cursos prácticos, lo que puede darle experiencia en el trabajo incluso antes de completar su educación.

Los estudiantes universitarios obtienen títulos de grado, que a menudo son necesarios para que los candidatos puedan trabajar en determinados campos profesionales. Por ejemplo, los profesores deben poseer una licenciatura para comenzar su carrera. Muchos graduados universitarios también obtienen títulos avanzados, como un máster o un doctorado, que les permiten trabajar como médicos, profesores, terapeutas y otros puestos altamente especializados.

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Duración del programa

Las escuelas de comercio ofrecen programas que se pueden completar en uno o dos años. Al eliminar los requisitos de educación general y centrarse en un plan de estudios intensivo, las escuelas de comercio ayudan a los estudiantes a entrar en la fuerza de trabajo tan pronto como puedan.

Los estudiantes universitarios suelen tardar cuatro años en obtener su licenciatura. Aunque pueden graduarse en un plazo más rápido tomando clases durante el verano y llenando sus horarios con cursos adicionales, no es la norma. Esto significa que el típico estudiante universitario no entra en la fuerza de trabajo tan pronto como lo hacen los estudiantes de la escuela de comercio.

Costo

Las escuelas de comercio suelen ofrecer programas asequibles para los estudiantes que buscan maximizar su presupuesto y su potencial profesional. Dependiendo de la escuela que elijas, puedes pagar tan sólo 5.000 dólares al año por asistir a una escuela de comercio. Las escuelas de comercio públicas, como los colegios comunitarios, ofrecen las tasas de matrícula más bajas, mientras que las escuelas de comercio con fines de lucro a veces cobran tasas más similares a las de los colegios y universidades de cuatro años.

Las carreras universitarias de cuatro años pueden ser muy costosas, aunque muchas escuelas ofrecen becas para ayudar a cubrir los costes. Los estudiantes universitarios pueden pagar entre 10.000 y 50.000 dólares al año sólo por la matrícula, aunque es probable que también tengan que pagar el alojamiento y la comida si viven en el campus o cerca de él, así como los libros y el material escolar que necesiten.

Curso de estudio

Las escuelas de oficios ofrecen cursos más cortos y específicos para un trabajo que preparan a los estudiantes para las industrias en las que quieren trabajar. Aunque las escuelas de comercio ofrecen a los estudiantes una formación práctica, no ofrecen cursos de educación general que puedan ayudar a los estudiantes a desarrollar habilidades más intangibles o a forjar su carácter. En cambio, estos programas están diseñados para producir candidatos listos para el trabajo que puedan entrar rápidamente en la fuerza laboral.

En comparación, las universidades ofrecen muchas oportunidades para que los estudiantes aprendan habilidades y adquieran conocimientos fuera de su trayectoria profesional específica. Como estudiante universitario, podrá tomar clases en campos no relacionados con su especialidad, explorar oportunidades que de otro modo no habría considerado y conocer a gente de todos los orígenes. Estas experiencias pueden ayudar a los estudiantes universitarios a desarrollar la capacidad de pensamiento crítico, la conciencia cultural y los conocimientos diversos que los convierten en candidatos atractivos para puestos muy solicitados.

Potencial de carrera

Muchos graduados de escuelas técnicas pueden ganar sueldos superiores a la media. Las carreras profesionales suelen tener una gran demanda y pueden hacer que los estudiantes ganen salarios elevados cada año, según la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS). Sin embargo, los rangos salariales de los campos profesionales y de comercio pueden diferir, dependiendo de la carrera que se elija. Por ejemplo, los controladores de tráfico aéreo, los radioterapeutas y los higienistas dentales son algunas de las profesiones mejor pagadas para las que puedes prepararte en una escuela de comercio.

Según los datos del BLS, los que tienen títulos de cuatro años siguen ganando más que sus homólogos con estudios de comercio, por término medio. Además, hay algunas profesiones bien pagadas para las que se necesita una licenciatura, como las funciones de gestión. También hay que tener en cuenta muchos factores, aparte del salario, a la hora de analizar el potencial de la carrera, como las prestaciones, las bonificaciones, los planes de jubilación y las condiciones laborales que pueda ofrecer tu trabajo.

Formación continua

Aunque continuar con su educación después de graduarse en una escuela de comercio o universidad puede no ser su prioridad en este momento, es un factor importante a tener en cuenta al tomar su decisión educativa actual. Por ejemplo, si te inscribes en una escuela de oficios pero sabes que con el tiempo quieres obtener un título de cuatro años, las universidades no suelen conceder créditos de transferencia a los candidatos que han obtenido previamente un diploma de escuela de oficios. Esto puede dificultar la continuación de los estudios en el futuro, por lo que es importante tener en cuenta tus objetivos futuros a la hora de decidir qué camino seguir ahora.

En cambio, los estudiantes universitarios tienen muchas opciones para continuar su educación, incluso si deciden retirarse antes de la graduación. Una vez que se obtienen créditos en una universidad o colegio, normalmente se pueden transferir a cualquier otra escuela comparable cuando se esté preparado para empezar de nuevo. Las personas que se gradúan tienen la opción de continuar su educación obteniendo títulos avanzados.

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Similitudes entre la escuela de oficios y la universidad

Aunque la escuela de oficios y la universidad ofrecen en su mayoría experiencias educativas diferentes, aquí hay algunas similitudes entre las dos:

  • Ayuda financiera: En ambos casos, los estudiantes pueden optar a ayudas económicas que les ayuden a pagar sus estudios.
  • Perspectivas de empleo: Ambas vías educativas pueden ayudar a los estudiantes a encontrar trabajos con salarios superiores a la media en sus campos.
  • Requisitos de inscripción: Por lo general, es necesario tener un título de bachillerato para matricularse en una escuela de oficios o en la universidad.

Cómo decidir entre la escuela de comercio y la universidad

A la hora de decidir si asistir a la escuela de oficios o a la universidad, es importante tener en cuenta tus preferencias y necesidades individuales. La elección te corresponde a ti y dependerá de tus prioridades personales. Comparar las ventajas de cada camino puede ayudarte a tomar una decisión, especialmente cuando te sientas indeciso. Aquí tienes algunos aspectos a tener en cuenta:

Ventajas de ir a una escuela de comercio

Estas son algunas de las ventajas de las escuelas de comercio:

  • Compromiso de tiempo más corto: Por término medio, la escuela de comercio requiere un compromiso de tiempo más corto que las universidades de cuatro años. Esto puede ayudarte a ahorrar tiempo y a incorporarte al mundo laboral tan pronto como estés preparado, lo que significa que también podrás empezar a ganar dinero antes.
  • Costo promedio más bajo: Las escuelas de comercio, y especialmente las escuelas de comercio públicas, ofrecen una atractiva opción de bajo coste para los estudiantes. Esto significa que, dependiendo de tu situación financiera actual, es probable que te gradúes con poca o ninguna deuda, lo que te dará más libertad financiera a largo plazo.
  • Proceso de admisión sencillo: La escuela de comercio no requiere un proceso de admisión largo y complicado. Más bien, puedes ser admitido en una escuela de comercio en poco tiempo y con mayor seguridad.
  • Formación específica de la carrera: Las escuelas de oficios ofrecen una formación específica para la carrera que puede ayudar a los graduados a encontrar trabajo más rápidamente de lo que lo harían de otro modo. Proporcionan a los estudiantes oportunidades de aprendizaje que implican la observación y la experiencia práctica para adquirir conocimientos en campos especializados.

Beneficios de asistir a la universidad

Estas son algunas de las ventajas de ir a la universidad:

  • Credenciales avanzadas: Los licenciados universitarios obtienen títulos de grado que pueden ayudarles a conseguir puestos de trabajo a los que de otro modo no tendrían acceso. Estas credenciales avanzadas también pueden ayudar a preparar a los graduados para los complejos exámenes de licenciatura.
  • Desarrollo de habilidades sociales: Dado que las universidades hacen que los cursos de educación general sean obligatorios para los estudiantes, ayudan a los graduados a adquirir conocimientos más generales y a desarrollar habilidades blandas que pueden ayudarles a desarrollarse profesionalmente, por ejemplo, mediante la creación de redes.
  • Más opciones educativas: Cuando asistes a la universidad, no estás obligado a centrarte en un único programa de preparación profesional. En la mayoría de las universidades, puedes elegir entre una amplia variedad de carreras. Además, las universidades te dan la posibilidad de estudiar varias carreras a la vez y la flexibilidad de cambiar de curso si cambias de opinión a mitad de camino.
  • Oportunidades de formación continua: Dado que las universidades son instituciones de educación superior, una vez que obtienes créditos, nunca los pierdes. Esto significa que si te retiras por motivos personales, puedes retomar los estudios justo donde los dejaste cuando estés preparado para volver.