¿Qué es la especificación prescriptiva? (y cuándo utilizarla)

En el sector de la construcción, los arquitectos, ingenieros, contratistas y equipos determinan las especificaciones de un proyecto antes de que se inicie. Los detalles sobre los materiales utilizados en un proyecto y su instalación se denominan especificaciones prescriptivas. Esta información es fundamental para que los contratistas, subcontratistas y constructores la conozcan a la hora de elegir los materiales e instalarlos correctamente. En este artículo definimos las especificaciones prescriptivas, sus elementos y cuándo utilizarlas.

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¿Qué es la especificación prescriptiva?

La especificación prescriptiva es uno de los tres tipos de especificaciones que tiene todo proyecto de construcción: prescriptiva, de rendimiento y de propiedad. Las especificaciones prescriptivas son documentos escritos que ofrecen detalles sobre los materiales del proyecto y las instrucciones para su instalación. Los arquitectos e ingenieros suelen determinar las especificaciones prescriptivas. Por tanto, son ellos los responsables de la correcta instalación de los materiales, no el contratista. Las especificaciones prescriptivas son importantes para proyectos de construcción complejos que requieren materiales específicos o deben seguir códigos estrictos.

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Elementos de la especificación prescriptiva

La especificación prescriptiva incluye tres elementos principales:

  • Disposiciones generales: Son las normas locales o federales y los códigos de construcción que debe seguir el proyecto. Esta sección de la especificación prescriptiva suele incluir descripciones de las normas, requisitos de diseño, elementos que deben incluirse en el paquete de presentación que el contratista entrega al arquitecto o al ingeniero, requisitos de manipulación del producto y control de calidad.
  • Productos necesarios: Esta sección enumera los tipos de materiales y productos que necesita el proyecto de construcción, en función del rendimiento y las especificaciones estructurales. Incluye muchos detalles sobre cada producto y su rendimiento.
  • Procedimientos de ejecución: Esta sección proporciona información sobre cómo preparar e instalar los productos y materiales y probar su calidad y eficacia. Este paso garantiza la correcta instalación de los materiales.

Los elementos de una especificación prescriptiva son esencialmente las reglas que el equipo de construcción debe seguir al seleccionar e instalar cada parte del proyecto.

Además de clasificar las especificaciones de construcción como prescriptivas, de rendimiento o de propiedad, también puede clasificarlas como abiertas o cerradas. Esta clasificación depende de la fase del proyecto de construcción:

  • Abrir: Un pliego de condiciones es abierto cuando el arquitecto o el ingeniero no indica qué producto o proveedor debe utilizar y deja que el contratista tome esa decisión. Proporcionan un conjunto de normas que el material debe cumplir, pero permiten cierta flexibilidad y variación en la elección del producto concreto.
  • Cerrado: Un pliego de condiciones es cerrado si enumera determinados productos o fabricantes que los contratistas deben utilizar al reunir los materiales. El contratista no puede utilizar materiales alternativos ni sustituciones.

Las especificaciones de rendimiento suelen ser abiertas, mientras que las de propiedad suelen ser cerradas.

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La especificación prescriptiva utiliza

Las especificaciones prescriptivas ayudan a garantizar que todas las partes implicadas en un proyecto de construcción creen e instalen las piezas y los materiales de forma adecuada para dar lugar al producto final deseado. Los usos de la especificación prescriptiva incluyen:

  • Tomar decisiones de presupuesto e inversión: El interesado puede contratar al contratista de su elección a la tarifa acordada y estar seguro de que instalará los materiales correctamente. Esto se debe a que el arquitecto o el ingeniero son responsables de describir los detalles de los materiales y las instrucciones de instalación en las especificaciones prescriptivas.

  • Gestión de proyectos de construcción complejos: Los proyectos de construcción que son complicados o tienen requisitos muy específicos se benefician de tener especificaciones prescriptivas. Facilitan el proceso y lo hacen más preciso para los contratistas, subcontratistas y proveedores que quizá no hayan trabajado antes en ese tipo de proyectos.

  • Obtención de resultados específicos: Las partes interesadas que exigen resultados finales específicos utilizan especificaciones prescriptivas para asegurarse de que los equipos utilizan los materiales y diseños exactos que desean. Por ejemplo, un minorista con varios locales con la misma marca y el mismo diseño puede necesitar un tipo de edificio muy específico para que coincida con sus otros locales.

  • Incluyendo los elementos clave: Los elementos del edificio que son fundamentales para el diseño de un proyecto de construcción, como los revestimientos exteriores identificables, pueden beneficiarse de las especificaciones prescriptivas para garantizar que se logre el resultado final deseado. En este caso, los componentes menos críticos, como los soportes interiores, podrían no estar incluidos en las especificaciones prescriptivas. En su lugar, se pueden encontrar los detalles en los documentos de las especificaciones de rendimiento.

  • Completar proyectos de diseño-licitación-construcción: Los pliegos de condiciones prescriptivos se utilizan habitualmente en proyectos de construcción que implican obtener ofertas de varias partes y elegir la mejor. El interesado puede seleccionar la oferta más baja y estar seguro de que el contratista realizará el trabajo correctamente, porque le han dicho qué materiales usar y cómo usarlos en las especificaciones prescriptivas.

Las especificaciones prescriptivas quitan la responsabilidad del resultado final del proyecto al contratista o subcontratista. En su lugar, el arquitecto o el ingeniero son responsables de la calidad o la precisión del proyecto. Esto se denomina «garantía implícita de las especificaciones». Esencialmente, cuando la parte interesada proporciona disposiciones o procedimientos específicos para completar un proyecto, el contratista puede seguirlos con confianza y lograr los resultados deseados. Sin embargo, debe seguir las especificaciones adecuadamente para crear el producto final correcto. Si se produce un error, el contratista no debe ser responsable de él.

Relacionado: ¿Qué son las especificaciones de construcción? Tipos y usos

Diferencias entre las especificaciones de rendimiento y las prescriptivas

Los dos documentos más utilizados e importantes en un contrato de construcción son las especificaciones prescriptivas y las de rendimiento. Las principales diferencias entre ellos son:

  • Las especificaciones prescriptivas tienen detalles e instrucciones exactas, mientras que las especificaciones de rendimiento tienen resultados deseados.
  • Las especificaciones de rendimiento ofrecen al proveedor o al contratista flexibilidad, mientras que las especificaciones prescriptivas no.
  • Los costes de las especificaciones prescriptivas son más predecibles y fijos, pero las especificaciones de rendimiento permiten mejorar el presupuesto y reducir los costes.
  • Los contratistas sólo tienen que hacer lo que dicen las especificaciones prescriptivas, mientras que pueden ser más innovadores con las especificaciones de rendimiento.

He aquí algunos ejemplos de especificaciones prescriptivas frente a las de rendimiento para un proyecto de mantenimiento del césped:

  • Cortar el césped semanalmente a una altura de 3 pulgadas frente a mantener un césped uniforme y esquilado
  • Cortar el césped semanalmente frente a mantener un césped bien recortado con bordes limpios
  • Abonar la hierba en marzo y septiembre frente a abonar la hierba para maximizar su crecimiento
  • Deshierbar el césped una vez por temporada frente a tratar el césped según sea necesario para mantener un jardín libre de malas hierbas
  • Utilizar sólo el servicio de césped profesional de Green Guy para cortar la hierba frente a utilizar un cortacésped comercial consistente

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