Bases de datos relacionales y esquemas: Definición y beneficios

Las bases de datos relacionales y los esquemas de las bases de datos relacionales son excelentes herramientas cuando una empresa o negocio tiene una gran cantidad de datos que desea almacenar, organizar o analizar. Independientemente del tipo o la cantidad de información que tenga una organización, es beneficioso utilizar bases de datos relacionales y esquemas para poder navegar por las relaciones entre los conjuntos de datos. Si estás interesado en convertirte en desarrollador, programador o diseñador de bases de datos, es posible que quieras aprender a crear y utilizar bases de datos relacionales y esquemas.

En este artículo, definimos lo que es una base de datos relacional y un esquema de base de datos relacional, explicamos lo que hay que incluir en un esquema de base de datos relacional y mostramos las ventajas de crear un esquema de base de datos.

¿Qué es una base de datos relacional?

Una base de datos relacional es un programa que almacena y analiza digitalmente los datos. También encuentra y establece cómo se relacionan varios conjuntos de datos entre sí. Muchos sitios web de Internet utilizan bases de datos relacionales para desarrollar el contenido de sus sitios. Los programadores pueden almacenar y organizar muchos tipos de datos a través de una base de datos relacional, como el inventario de compras de una librería o la información de los clientes de un contable. Las bases de datos relacionales almacenan la información en tablas formadas por filas y columnas, de forma similar a una hoja de cálculo.

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¿Qué es un esquema relacional?

Un esquema relacional es un esquema que muestra cómo las empresas almacenan y organizan la información dentro de una base de datos. También muestra qué conexiones componen la base de datos. Los desarrolladores suelen considerar los esquemas relacionales como la forma, el plano o el diseño de los conjuntos de información dentro de la base de datos. Sin embargo, los esquemas relacionales no contienen datos reales, ya que se trata simplemente de un plano. El objetivo de un desarrollador es diseñar el esquema de forma que la información sea legible y evite la redundancia. El desarrollador puede optar por mostrar un esquema como una representación visual, como un gráfico, o como fórmulas escritas en lenguaje de codificación.

Hay dos tipos diferentes de esquemas, los lógicos y los físicos. Un esquema lógico representa la forma en que un programador organiza los datos dentro de la tabla y un esquema físico representa la forma en que un programador almacena físicamente los datos en el disco, lo que puede mostrar cómo formatea físicamente la base de datos.

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¿Qué incluye el esquema de una base de datos relacional?

Los esquemas de las bases de datos relacionales comprenden muchos elementos que ayudan a crear una base de datos clara y concisa. Cada componente de un esquema de base de datos relacional ayuda a definir las conexiones dentro de una base de datos. Estos son algunos aspectos que deben incluirse en un esquema de base de datos relacional:

Cuadros

El componente principal de los esquemas relacionales son las tablas, que suelen ser conjuntos de registros. Las tablas suelen estar basadas en temas y cada una contiene un nombre y un tipo de datos. El propósito de las tablas en un esquema de base de datos relacional es organizar grupos de datos que los desarrolladores puedan implementar en sus bases de datos. El número de tablas depende del tamaño del proyecto.

Atributos

Los atributos son los elementos dentro de cada tabla. Cada tabla tiene atributos que definen o describen el tema de la tabla. Por ejemplo, un esquema relacional para una panadería puede tener tablas que indiquen como atributos los ingredientes, las recetas, los tipos de productos de panadería, los precios o la información sobre los clientes. En un esquema de base de datos relacional, los atributos son características definitorias que determinan los elementos de una tabla. Estos pueden ayudar a definir y conectar las relaciones entre las tablas.

Relaciones

Una vez que el esquema relacional tiene la cantidad adecuada de tablas, el desarrollador necesita incluir las relaciones o conexiones. Los desarrolladores suelen representar las relaciones mediante líneas o flechas. El propósito de las relaciones es mostrar en el esquema cómo se conecta cada tabla entre sí. Las líneas o flechas pueden mostrar una variedad de significados, como que dos atributos estén en el mismo campo.

1. Claves primarias

Las claves primarias son una columna o un grupo de columnas que identifican campos dentro de las tablas. Cada tabla tiene una clave primaria, que es un identificador único para cada fila. Las claves primarias tienen que ser diferentes para cada campo porque una tabla no puede duplicar filas. El valor dentro de la clave primaria tiene que existir (el valor no puede ser nulo). También es importante tener en cuenta que el desarrollador sólo puede implementar una clave primaria por tabla.

Claves extranjeras

Las claves foráneas también son comunes en los esquemas de las bases de datos relacionales. Una clave ajena es una columna o grupo de columnas que identifica los vínculos entre tablas. Las claves foráneas suelen ser claves primarias de diferentes tablas para que sea fácil ver la conexión de una tabla con la siguiente. Por tanto, la clave foránea hace referencia a la clave primaria de una tabla anterior. A diferencia de las claves primarias, las claves foráneas pueden tener filas duplicadas y los valores pueden ser nulos mientras siguen funcionando. Además, puede haber más de una clave foránea en una tabla.

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Ventajas de los esquemas de bases de datos relacionales

Los esquemas de las bases de datos relacionales son grandes herramientas para almacenar, organizar y definir tablas para la información de las bases de datos. Las empresas o los sitios web que utilizan bases de datos relacionales podrían beneficiarse de empezar con un esquema. Los beneficios de un esquema de base de datos relacional incluyen:

Organización

Las bases de datos suelen contener mucha información, por lo que utilizar un esquema de base de datos puede ayudar significativamente a la organización de cada conjunto de datos. Las relaciones también son útiles para organizar la información por cómo se relacionan los diferentes campos entre sí. Organizar los datos por cómo se relacionan las diferentes tablas o atributos es un gran primer paso para crear una base de datos relacional.

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Precisión

Los esquemas de las bases de datos permiten la exactitud e integridad de la información en una base de datos. Los campos de información y las relaciones precisas pueden ayudar a crear una base de datos útil e informativa, lo que es bueno para las empresas o sitios que tienen mucha información que organizar y analizar. Las relaciones dentro de los esquemas también ayudan a crear una organización precisa de filas y columnas cuando llega el momento de crear la base de datos relacional.

Accesibilidad

Los esquemas claros de las bases de datos relacionales suelen ser fáciles de leer y comprender, lo que hace que las tablas y los conjuntos de información sean accesibles. El objetivo principal de los esquemas de bases de datos es hacer que la información sea accesible, y a través de tablas, atributos y conexiones precisas, los programadores deberían tener un tiempo sencillo para navegar por la información y utilizar el esquema relacional como una guía para la base de datos.

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