¿Están exentos los empleados por horas?

En Estados Unidos hay muchas leyes de empleo y trabajo que protegen y regulan aspectos como los salarios, la discriminación, las prestaciones, los horarios y la contratación. Una de estas regulaciones es la Ley de Normas Laborales Justas o FLSA. Tanto si es un empleado que quiere conocer sus derechos como si es un miembro del personal de RRHH que necesita información, es importante entender si se le considera exento según la FLSA, especialmente si se le paga un salario por hora. En este artículo, discutimos la exención bajo la FLSA y si los empleados por hora están exentos.

¿Qué significa exento?

Si está exento, significa que está excluido de la cobertura de la Ley de Normas Laborales Justas. La FLSA es una ley federal que establece las normas sobre el salario y las horas de trabajo para la mayoría de las empresas. Por ejemplo, la legislación contempla la igualdad salarial, la semana laboral de 40 horas y la jornada de ocho horas, el salario mínimo y las normas de pago de horas extras. También establece especificaciones sobre el tiempo de descanso para las madres lactantes y normas para los empleos que implican servicios de voluntariado, protección contra incendios o actividades de aplicación de la ley. Gracias a la FLSA, los empleados pueden recibir tiempo por enfermedad, vacaciones pagadas, pago de horas extras y otros beneficios.

La FLSA cubre la mayoría de los trabajos, aunque hay dos situaciones en las que un trabajo puede no estar cubierto. En primer lugar, algunos trabajos están excluidos en el propio estatuto, como los cines y muchos trabajos agrícolas. En segundo lugar, algunos trabajos están cubiertos por otras leyes laborales federales específicas. Por ejemplo, los trabajadores ferroviarios están cubiertos por la Ley de Transportistas, y la Ley de Trabajo Ferroviario cubre a la mayoría de los trabajadores ferroviarios.

Para los puestos de trabajo que regula la FLSA, hay dos categorías: exentos y no exentos. Los empleados cuyos puestos están exentos no se benefician de las protecciones del pago de horas extras de la FLSA.

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Exento o no exento

Los empleados exentos no tienen derecho a cobrar las horas extras, mientras que los no exentos sí. Los empleados no exentos tienen derecho a recibir 1,5 veces su salario habitual por cada hora extra trabajada. El hecho de que los empleados estén exentos o no exentos depende de la cantidad que se les pague y del tipo de tareas que realicen. Por lo general, los empleados se consideran exentos si cumplen tres condiciones, también llamadas pruebas:

Prueba de nivel salarial

A partir de enero de 2020, un empleado que cobre menos de 35.568 dólares al año (o 684 dólares a la semana) se considera no exento. Cualquier salario superior tiene el potencial de ser exento dependiendo de los demás factores implicados. Esto también afecta a los empleados a tiempo parcial. Si tienen un salario más alto pero siguen ganando menos de esa cantidad al año, son elegibles para las horas extras bajo la FLSA.

Prueba de base salarial

Un empleado remunerado con un salario recibe una cantidad de dinero garantizada por semana de trabajo por cualquier trabajo realizado. Esa cantidad no es necesariamente su remuneración total, sino que es una cantidad específica con la que estos empleados pueden contar.

Una forma de verificar si el empleado cobra en base al salario es dividir la cifra del salario anual entre el número de días de pago. Si la cantidad obtenida se corresponde con el salario base, la respuesta es "sí";; Si la cantidad recibida es inferior en los periodos de trabajo en los que se ha trabajado menos del número de horas estándar, no se paga en base al salario. Este cálculo puede ayudar, pero es necesario evaluar las circunstancias específicas si las hay.

Hay que recordar que aunque el salario se exprese en términos horarios, eso no afecta a la base salarial. Es el hecho de que el empleado pueda contar con una compensación mínima garantizada por su trabajo.

Salvo algunas excepciones, los empresarios no pueden reducir el salario base de un empleado por la cantidad o la calidad del trabajo realizado si se trata de un empleado asalariado. Por ejemplo, imagine que la empresa atraviesa un periodo de escasez. Aunque haya menos trabajo que realizar, la empresa no puede reducir el salario base de sus empleados si éstos cobran un sueldo. En cambio, los empresarios pueden quitarles los días de sueldo completos por suspensiones disciplinarias o bajas por enfermedad cuando los empleados no tienen más días disponibles.

Básicamente, hay reducciones permitidas y no permitidas cuando se trata de empleados con base salarial. Las reducciones permitidas no afectan al estatus de exento, mientras que las no permitidas pueden cambiarlo. Los empleados sometidos a reducciones indebidas dejan de cobrar en base al salario y pasan a ser no exentos.

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La prueba de los derechos

La prueba de las funciones del puesto se refiere al trabajo de alto nivel. Para determinar si un empleado está exento, debe desempeñar una función que requiera un alto nivel de conocimientos y experiencia.

Hay tres categorías principales de funciones de trabajo exentas: ejecutivas, profesionales y administrativas, aunque también pueden estar exentas si desempeñan una función relacionada con la informática o con las ventas externas. Aquí tienes más detalles sobre los tres tipos principales:

Exención de funciones ejecutivas

Los empleados exentos de esta categoría supervisan a otros dos o más empleados y participan en los trabajos de otros empleados, por ejemplo, contratando o asignando tareas. La gestión es su principal cometido. Las funciones de gestión son, entre otras, las siguientes

  • Entrevistas y formación
  • Planificación de obras
  • Planificación del presupuesto para el trabajo
  • Suministro de la seguridad del lugar de trabajo

Tareas profesionales exentas

Para estar exento en esta categoría, los empleados deben realizar un trabajo que requiera conocimientos avanzados o una formación especializada. Esto puede incluir a médicos, abogados, dentistas, arquitectos, clérigos y profesores. También incluye a contables, enfermeros titulados, ingenieros, científicos y farmacéuticos.

Las funciones profesionales exentas implican que el trabajo realizado es principalmente intelectual. Requiere una formación que va más allá del bachillerato y, a menudo, incluso más allá de una licenciatura en su campo concreto. También implica el ejercicio del juicio y la discreción mientras se trabaja.

También hay una categoría de funciones profesionales creativas que están exentas. La exención consiste en cubrir los trabajos que requieren originalidad, imaginación, talento o invención. Por ejemplo, los músicos, escritores, actores y algunos periodistas pueden estar exentos.

Tareas administrativas exentas

Las tareas administrativas exentas suelen ser de alto nivel y se aplican a los empleados que mantienen la empresa en funcionamiento y realizan trabajos de oficina. Los empleados administrativos prestan apoyo a los demás empleados. Su trabajo no es manual, es importante e implica el ejercicio de un juicio independiente y discreción. Por ejemplo, los empleados que trabajan en nóminas y finanzas, control de calidad, recursos humanos, trabajos legales y de cumplimiento se consideran empleados exentos.

Algunos empleados administrativos no están exentos, como los que realizan trabajos de oficina, como las secretarias. Según la definición reglamentaria, las secretarias son administrativas, pero su trabajo no está exento. Lo mismo ocurre con los trabajadores del servicio de asistencia técnica. Aunque ejercen el juicio y la discreción en sus puestos, este juicio debe ser sobre asuntos importantes para toda la organización. Su trabajo no es lo suficientemente alto como para estar exento administrativamente.

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¿Pueden estar exentos los empleados por hora?

Los empleados por hora pueden estar exentos porque la exención no depende de si el salario es por hora o no, sino del tipo de salario, de la cuantía de la compensación y de las funciones que desempeñan. También depende de si entra en la FLSA o en otra normativa. Un empleado por horas puede estar exento y, por tanto, no tener derecho a la norma de pago de horas extras de la FLSA en diferentes circunstancias, aunque a menudo no están exentos.

En algunos sectores, las condiciones de trabajo y la remuneración están reguladas por otras leyes. Supongamos que el puesto de un empleado por horas se rige por otra legislación federal distinta de la FLSA. En este caso, el empleado por hora está exento. Los empleados por hora que trabajan en cines y en la agricultura también están exentos de recibir horas extras según las normas de la FLSA. Sin embargo, otros aspectos de su profesión, como el salario mínimo y el trabajo infantil, siguen estando cubiertos por la Ley de Normas Laborales Justas.

Un empleado también podría estar exento si sus funciones laborales se consideran exentas según la prueba de funciones. Por ejemplo, los profesores, los médicos y los abogados se consideran exentos, incluso si se les paga por hora en lugar de por salario.

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