Definición y comprensión de la estrategia de integración en la empresa

Las estrategias de integración son una herramienta importante para crear una empresa competitiva. Las empresas pueden utilizar diversas estrategias de integración para aumentar su influencia en la oferta y la distribución o disminuir la competencia. Esto puede ayudarles a consolidar y ampliar su lugar en el mercado y aumentar su competitividad. En este artículo, exploramos los diferentes tipos de estrategias de integración que utilizan las empresas, las ventajas y desventajas que ofrecen y algunos ejemplos de cada una.

¿Qué es una estrategia de integración?

Las estrategias de integración son procesos que las empresas pueden utilizar para mejorar su competitividad, eficiencia o cuota de mercado ampliando su influencia en nuevas áreas. Estas áreas pueden incluir la oferta, la distribución o la competencia. Cada área requiere una estrategia de integración diferente, y hay varios tipos que las empresas pueden utilizar.

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Tipos de estrategias de integración

Los dos tipos principales de estrategias de integración son la vertical y la horizontal. Las empresas pueden seguir cada estrategia de múltiples maneras. A continuación' s más información sobre cada tipo y cómo las empresas las utilizan:

Integración vertical

La integración vertical se produce cuando una empresa obtiene el control de los procesos de producción o distribución de su producto. Esto permite a la empresa ampliar su poder en el mercado reduciendo sus costes y aumentando el alcance de su producto. Una empresa puede seguir esta estrategia de tres formas principales:

  • Integración hacia atrás: La integración hacia atrás se produce cuando una empresa adquiere el control de la cadena de suministro de su producto' mediante la integración con sus proveedores o la producción de bienes intermedios para sí misma.
  • Integración hacia adelante: Una empresa persigue la integración progresiva cuando obtiene el control de la distribución de su producto acabado.
  • Integración equilibrada: Una empresa puede querer obtener las ventajas de las estrategias de avance y retroceso. Si lo hace, puede buscar una integración equilibrada.

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Integración horizontal

La integración horizontal es otra estrategia competitiva que las empresas utilizan para aumentar su poder en el mercado. A diferencia de la integración vertical, la integración horizontal implica obtener el control de otras empresas que ofrecen productos o servicios similares. Esto ayuda a que la empresa aumente de tamaño o se expanda a una nueva área o mercado.

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Ventajas y desventajas de la integración vertical

Aprender más sobre los pros y los contras de la integración vertical puede ayudarle a navegar mejor por el proceso. He aquí algunas ventajas y desventajas a tener en cuenta:

Ventajas

Algunas ventajas de la integración vertical son:

  • Reduce los costes y la incertidumbre en el suministro: La integración hacia atrás permite a la empresa tener un mayor control de los suministros y materiales. Esto puede reducir los costes y ayudar a la empresa a mantener suficiente materia prima para su producción.

  • Disminuye la competencia: Una empresa puede buscar la integración hacia atrás si tiene muchos competidores y la oferta es limitada, lo que puede reducir la competencia por los bienes intermedios.

  • Aumenta la eficiencia: Si los proveedores actuales de una empresa no pueden satisfacer sus necesidades, puede utilizar la integración hacia atrás para construir cadenas de suministro que puedan aumentar su eficiencia.

  • Protege contra futuros trastornos: Si una empresa opera en un sector de rápido crecimiento en el que las exigencias a los proveedores pueden aumentar, la integración hacia atrás puede proporcionar seguridad frente al riesgo de futuras interrupciones.

  • Reduce los costes y los riesgos en la distribución: La integración anticipada puede ayudar a eliminar los costes de distribución y garantizar que la empresa pueda satisfacer la demanda de los clientes.

  • Disminuye los obstáculos para la distribución: A veces, los distribuidores de una empresa pueden no estar totalmente comprometidos con la venta del producto de la empresa, o pueden dar preferencia a los competidores. En este caso, la integración progresiva puede permitir a la empresa tomar el control de sus operaciones de cara al cliente y perseguir sus propios intereses.

  • Aumenta la cuota de mercado: Si una empresa toma el control de su propia distribución, la disminución de los costes puede permitirle bajar los precios que cobra al cliente. Esto puede dar a la empresa una ventaja sobre sus competidores y aumentar su presencia en el mercado.

Desventajas

Algunas desventajas de la integración vertical son:

  • Esfuerzos en los recursos: Una empresa puede perder su capacidad de realizar sus tareas originales al desviar los recursos hacia nuevos canales. La empresa puede evitarlo manteniendo los recursos centrados en su modelo de negocio original.

  • Introduce nuevos retos: La empresa puede ser incapaz de gestionar eficazmente los nuevos sistemas que son diferentes de sus puntos fuertes originales. Un nuevo personal con las competencias adecuadas puede evitarlo.

  • Pueden afectar al producto existente: La calidad de los bienes intermedios, de las materias primas o de los productos acabados puede disminuir por la falta de competencia. Las empresas pueden tomar medidas, incluyendo un mayor compromiso con el cliente, para asegurarse de que mantienen un alto nivel de calidad en su producto.

  • Puede aumentar el riesgo: Los riesgos asumidos por una empresa pueden ser mayores, ya que se verá involucrada en más inversiones.

  • Puede disminuir la flexibilidad: Puede ser una gran ventaja para una empresa hacerse cargo de su abastecimiento y distribución. Sin embargo, esta inversión puede hacer que la empresa sea menos flexible si el abastecimiento o la distribución son menos costosos.

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Ventajas y desventajas de la integración horizontal

Algunas de las ventajas y desventajas de la integración horizontal son:

Ventajas

Las ventajas de la integración horizontal son:

  • Aumenta la cuota de mercado: La adquisición de otras empresas puede permitir a una compañía controlar un mercado más amplio para sus productos. Esto podría ser más atractivo para los distribuidores, dando a la empresa más acceso a los clientes.

  • Mejora la seguridad de la cadena de suministro: Mediante la consolidación con sus competidores, una empresa puede convertirse en un cliente más importante para sus proveedores, obteniendo un mayor control y seguridad en sus cadenas de suministro.

  • Aumenta la eficiencia: Las empresas fusionadas pueden ser capaces de producir más a un coste menor de lo que lo harían por separado.

  • Aumenta la competitividad: Una empresa integrada horizontalmente puede ser capaz de ofrecer productos más variados que sus competidores. También puede ser capaz de utilizar sus mayores recursos para responder más eficazmente a la demanda de los clientes.

  • Abre nuevos mercados: La integración horizontal puede permitir a una empresa acceder a nuevos mercados para su producto comprando empresas que ya sirven a esos mercados.

Desventajas

Las desventajas de la integración horizontal son:

  • Podría introducir nuevas competencias: Una empresa puede tener dificultades para gestionar sus nuevas responsabilidades. Una gestión cuidadosa de los recursos puede garantizar su capacidad para realizar tareas clave y mantener la lealtad de clientes, distribuidores y proveedores.

  • Puede disminuir la flexibilidad Una empresa puede volverse menos flexible y menos capaz de adaptarse a las condiciones cambiantes. Para evitarlo, las empresas pueden asegurarse de que sus sistemas permanezcan abiertos a la modificación si existen otros más eficaces.

  • Puede no recompensar el riesgo: A veces, las empresas que se fusionan pueden no funcionar tan bien juntas como esperaban. Puede ser útil que las empresas realicen una investigación exhaustiva antes de la integración para determinar si podrían funcionar eficazmente juntas.

  • Podría introducir datos y retos de personal: La integración horizontal puede ser un reto si los sistemas de datos y el personal de diferentes empresas no se integran adecuadamente. Las empresas que intentan la integración horizontal pueden analizar los sistemas de datos y de personal para encontrar la mejor manera de fusionarlos, o pueden introducir los mismos sistemas en ambas empresas.

Ejemplos de estrategias de integración

Hay muchas formas en que las empresas utilizan la integración en el mundo real. Estos son algunos ejemplos de cómo las empresas utilizan las estrategias de integración:

Integración vertical

Stitchmade Apparel, una empresa de diseño y fabricación de ropa, quiere reducir los costes de fabricación. Utiliza la integración hacia atrás para comprar la fábrica que le proporciona los tejidos para sus prendas. Stitchmade también puede utilizar la integración hacia delante y acceder a sus clientes más directamente abriendo su propia línea de tiendas minoristas. También podría utilizar la integración hacia delante para comprar una flota de vehículos para transportar sus productos, lo que podría reducir sus costes de transporte.

Integración horizontal

Red House Burgers and Fries, un restaurante de comida rápida estadounidense, quiere expandirse a un nuevo mercado utilizando la integración horizontal. Adquiere Grill Fire Burgers, un restaurante de comida rápida similar en Canadá. Red House Burgers and Fries puede así acceder al mercado canadiense.

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