¿Qué es la depreciación lineal? Definición, fórmula y ejemplos

La depreciación y amortización de un activo a lo largo del tiempo puede calcularse mediante un método lineal. Este método permite a las empresas contabilizar la pérdida de valor del activo a lo largo del tiempo. Es fácil de usar y proporciona un cálculo eficiente de la depreciación.

En este artículo, explicamos qué significa la depreciación lineal, cuándo se utiliza, cómo calcular la depreciación lineal y ejemplos de uso de este método de depreciación en las empresas.

¿Qué es la amortización lineal?

Hay dos tipos de procedimientos de depreciación, y la depreciación lineal es uno de ellos. Con este procedimiento se utiliza el coste depreciado de un activo para determinar su valor monetario. Este es el enfoque de depreciación más común para determinar el valor monetario de un activo durante su vida útil, y suele ser el enfoque por defecto. Cuando no existe un patrón establecido sobre cómo se utilizará un activo a lo largo del tiempo, se suele utilizar la depreciación lineal. Es uno de los procedimientos de depreciación más sencillos y ofrece un cálculo de depreciación muy preciso con mínimos errores de cálculo.

Utilizando el método de depreciación lineal, una empresa asignará el mismo porcentaje del valor de un activo en cada período contable. Con el tiempo, este valor disminuirá a medida que el valor del activo disminuya. Este método puede utilizarse para calcular la depreciación tanto de los activos físicos como de los intangibles.

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¿Cuándo se utiliza la amortización lineal?

La amortización lineal es la más utilizada por las empresas y corporaciones que desean determinar el valor de un activo durante un largo período de tiempo. Debido a su simplicidad, las organizaciones suelen utilizar este método cuando no se requiere un método de depreciación más complejo para determinar el valor de depreciación de sus activos. También se utiliza cuando se calcula el gasto de un activo en una cuenta de resultados con fines contables.

Este método también se utiliza habitualmente cuando no hay una estimación o un patrón aparente de beneficios económicos en relación con la vida útil de un activo.

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Cómo calcular la amortización lineal

A continuación se indican los pasos que puede seguir para calcular la depreciación lineal:

  1. Determinar el precio de adquisición o compra del bien.
  2. Reste el valor de recuperación del activo cuando se venda o se retire.
  3. Divida esta cifra por el número total de años que espera que el producto beneficie a su organización (la vida útil del activo).

Fórmula para calcular la depreciación lineal

La fórmula para calcular la amortización lineal es la siguiente:

Precio de compra o adquisición del activo – valor de recuperación estimado del activo / vida útil del activo = depreciación lineal

Como puede ver, esta fórmula es bastante sencilla de realizar y ofrece una estimación directa del valor de depreciación de un activo.

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Ejemplo de depreciación de la luz recta

El siguiente es un ejemplo de cálculo de depreciación en línea recta:

Una pequeña empresa decide comprar una nueva impresora para su oficina. La impresora cuesta 500 dólares. El propietario del negocio estima que habrá 50 dólares de valor salvaje para las piezas de la impresora al final de su vida útil, que pueden venderse para readquirir parte del dinero inicialmente gastado en la impresora.

La pequeña empresa suele actualizar sus impresoras cada tres años, por lo que la impresora tiene una vida útil realista de tres años en el momento de la compra. La empresa utiliza la siguiente fórmula para calcular la depreciación lineal de la impresora:

  • 1. Precio de adquisición de la impresora (500 dólares) – valor de recuperación aproximado (50 dólares) = 450 dólares
  • 450 dólares divididos por tres (tres años de vida útil prevista de la impresora) = 150 dólares

150 dólares es el gasto anual previsto de depreciación lineal de la nueva impresora.

5. Ventajas de utilizar la amortización lineal

Hay algunas ventajas clave de utilizar el método de amortización lineal en tu negocio. Estas ventajas incluyen:

  • Deducción de impuestos: El Congreso suele aprobar leyes que permiten utilizar métodos de depreciación más acelerados en las declaraciones de impuestos de las empresas. Esto significa que los activos pueden parecer tener un valor intrínseco mayor, aunque no sea así en la realidad. De este modo, las empresas pueden aprovechar una deducción fiscal por adelantado acelerando la depreciación de los activos en sus declaraciones de impuestos.
  • Fácil de usar: Este método es una de las formas más sencillas de calcular los gastos de depreciación de un activo y produce menos errores a lo largo de su vida útil.
  • Se utilizan variables mínimas: El método de depreciación lineal es el preferido para calcular los costes de depreciación de los activos porque sólo requiere el uso de tres variables diferentes (precio de compra, valor de salvamento y vida útil).

Desventajas de utilizar la amortización lineal

A continuación se enumeran algunas desventajas que puede tener la utilización del método de amortización lineal:

  • Basa los cálculos en conjeturas. Uno de los inconvenientes de utilizar el método de depreciación lineal es que basa el cálculo de la vida útil utilizado en esta fórmula en una estimación. Esto significa que no tiene en cuenta posibles situaciones que podrían inutilizar el activo o que podrían ampliar su vida útil.
  • La pérdida acelerada a corto plazo no se tiene en cuenta. Otra posible desventaja de utilizar el método de depreciación lineal es que no tiene en cuenta la pérdida acelerada del valor de un activo en un periodo de tiempo más corto. Esta fórmula tampoco tiene en cuenta la posibilidad de que el activo cueste más dinero de mantener a medida que envejece.
  • Los registros fiscales pueden ser diferentes a los registros contables. Si una empresa utiliza los métodos de depreciación acelerada permitidos por la ley a la hora de presentar su declaración de impuestos, esto podría hacer que sus registros fiscales sean diferentes en comparación con sus registros contables. En este caso, una empresa puede realizar ajustes especiales en sus informes contables a través de la presentación 10-K.

La depreciación lineal en la contabilidad

Muchos contables prefieren utilizar el método de depreciación lineal debido a su facilidad de uso y al hecho de que este método es susceptible de cometer menos errores durante la vida útil de un activo en comparación con otros métodos. Además, gasta la misma cantidad de dinero en cada periodo contable, lo que facilita su seguimiento y su incorporación a los registros contables. La depreciación lineal se considera una de las muchas convenciones utilizadas por los contables para hacer coincidir los gastos y las ventas durante un periodo de tiempo determinado en el que se incurrió.