9 estrategias para que los profesores de inglés utilicen en sus clases

Una persona que no habla inglés puede utilizar una segunda lengua para mejorar sus habilidades comunicativas. Por ello, los profesores de ELL son consultados con frecuencia por personas que quieren aprender inglés. Si eres profesor de ELL, quizá quieras informarte mejor sobre las técnicas que puedes utilizar para ayudar a tus alumnos.

En este artículo, analizamos algunas estrategias comunes de ELL que pueden ayudar a los estudiantes a aprender mejor.

¿Qué es el ELL?

Un ELL, o estudiante de inglés, es cualquier persona que no aprendió el inglés como su primera y principal lengua. Los profesores de ELL se esfuerzan por preparar a alumnos de todas las edades para que hablen inglés de forma rápida y eficaz. En lugar de ESL (English as a Second Language), los ELL son aquellos que no aprendieron el inglés como segunda lengua, sino como tercera o cuarta.

Los profesores de ELL suelen trabajar en las escuelas y proporcionan instrucción adicional a los estudiantes que intentan aprender inglés junto con sus otros cursos. A veces, el profesor de ELL puede impartir las clases únicamente en inglés, especialmente si en el aula hay alumnos que hablan diferentes lenguas maternas. En otras situaciones, el profesor de ELL es bilingüe y proporciona instrucción tanto en inglés como en la lengua materna del alumno.

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Estrategias de ELL que hay que probar para mejorar la enseñanza

A continuación se presentan algunas estrategias que los instructores de ELL pueden utilizar para ayudar a sus estudiantes a aprender:

Conozca a sus alumnos

Las aulas de ELL son como cualquier otra aula en el sentido de que es importante que los alumnos se sientan cómodos. Sin embargo, garantizar esto puede resultar más difícil para los instructores de ELL, ya que sus alumnos deben superar una barrera lingüística además de todo lo que están aprendiendo. Por lo tanto, es aún más importante que los instructores de ELL desarrollen relaciones con sus estudiantes. Una buena manera de hacerlo es tomarse el tiempo para interactuar uno a uno con cada estudiante. Ayúdales a entender que, aunque les enseñes una nueva lengua y cultura, no intentas sustituir la actual.

Otra opción es visitar su casa o reunirse con sus padres. Esto puede darte más información sobre su vida familiar, incluyendo cosas como sus aficiones favoritas o los nombres de sus mascotas. A continuación, puede utilizar esta conexión personal cuando enseñe al alumno nuevos conceptos. Al desarrollar un entorno de apoyo, sus alumnos se sentirán más cómodos haciendo preguntas y participando en los planes de las lecciones.

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Ir despacio

Es importante que los profesores de inglés hablen despacio para que sus alumnos puedan identificar más fácilmente lo que dicen. Hablar despacio incluye no sólo tomarse el tiempo necesario para decir cada palabra, sino también dar a los alumnos tiempo para pensar. Por ejemplo, después de hacer una pregunta, puede esperar unos segundos más mientras intentan procesar la pregunta y preparar una respuesta.

Un buen ejercicio que puedes probar es grabarte a ti mismo hablando. Puede que no se dé cuenta de lo rápido que habla hasta que escuche una grabación. Hablar más despacio a tus alumnos requiere algo de práctica, pero es un hábito que puede conducir a mejoras significativas.

Anímate a hablar

A lo largo de todas sus lecciones, anime a sus alumnos a hablar tanto como sea posible. Una práctica habitual entre los profesores de ELL es centrarse primero en la comprensión lectora y después en la expresión oral. La idea es que si el alumno puede mejorar sus habilidades de lectura en inglés, será más capaz de seguir instrucciones escritas y aprender por sí mismo.

Sin embargo, este sistema también puede hacer que los estudiantes se sientan incómodos hablando en inglés. Puede ser mejor incorporar lecciones de expresión oral desde el principio para que los estudiantes puedan desarrollar esta habilidad. Una buena manera de comenzar con las habilidades de expresión oral es proporcionar a sus alumnos indicaciones y hacer que completen la frase. Por ejemplo, puede pedir a sus alumnos que completen la frase, «Hoy en la escuela he aprendido ___.» Esto puede ayudarles a hablar el nuevo idioma sin abrumarlos.

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Utilizar el aprendizaje entre iguales

Cuando sea posible, pon a los alumnos en parejas para que aprendan entre ellos. Trabajar en parejas puede ser beneficioso para ambos estudiantes. Un estudiante puede sentirse más cómodo haciendo una pregunta a un compañero que al instructor. Además, muchos estudiantes retienen mejor la información cuando se la enseñan a otra persona.

Para que los estudiantes se sientan más cómodos en el aula, intente emparejarlos con otro estudiante de su misma cultura. Esto les permite utilizar su lengua materna para hacer una pregunta. Es especialmente útil para los niños más pequeños trabajar en un sistema de “compañeros”, ya que pueden tener más dificultades para hacer amigos en un nuevo colegio debido a la barrera del idioma.

Incorpora el inglés a otras asignaturas

Asegúrese de que sus alumnos utilizan sus conocimientos de inglés en varias asignaturas y no sólo en la clase de inglés. Hacer que los alumnos reciban clases de inglés a lo largo de todo el día, en lugar de sólo una parte, ayuda a que los alumnos aprendan más rápido. Además, aprender las palabras clave de las distintas asignaturas ayuda a los alumnos a comprender mejor el material de esa clase. Por ejemplo, si estás enseñando geografía, introduce palabras como río, montaña y océano. Esta es la mejor manera de ayudar a los alumnos a ampliar su vocabulario en múltiples áreas.

Proporcionar materiales en su lengua materna

Para ayudar a los estudiantes a captar los nuevos conceptos que están aprendiendo en otras asignaturas, suele ser útil proporcionarles primero los nuevos materiales de aprendizaje en su lengua materna. Esto les permite comprender mejor el tema, que luego puedes reforzar en inglés. Por ejemplo, cuando se introduce un nuevo tema, se puede mostrar a los alumnos un vídeo que lo trate en su lengua materna. Así tendrán un ejemplo con el que trabajar cuando enseñes la lección completa en inglés.

Además de la presentación de materiales en su lengua materna, también puede hacer que los alumnos repasen la nueva información en su lengua materna. Después de impartir la lección, proporcióneles algunos materiales que resuman lo aprendido en su lengua materna. Al repasar y revisar en el idioma con el que se sienten más cómodos, ayudas a los alumnos a comprender mejor el nuevo material sin dejar de enseñarles inglés.

Utilice diferentes tipos de lecciones

Utilizar diferentes formatos de lección puede ayudar a los alumnos de inglés a mantener su interés. Por ejemplo, si enseñas una lección utilizando un libro de texto, puedes enseñar la siguiente utilizando una actividad de grupo o una presentación de vídeo. Cada estudiante tiene su forma preferida de obtener nueva información, por lo que al ofrecer diferentes tipos de lecciones, te aseguras de que estás satisfaciendo todas las necesidades de tus estudiantes.

También puede utilizar diferentes tipos de lecciones dentro del mismo tema. Por ejemplo, puede empezar con un vídeo, luego separarse en pequeños grupos para realizar una actividad y terminar con una tarea de lectura. Esto ayuda a los estudiantes a comprometerse con el material de diferentes maneras, lo que puede ayudarles a retener la información.

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Haz que las clases sean divertidas

Los alumnos suelen aprender mejor cuando se divierten en el aula. Si puede hacer que sus lecciones sean divertidas, es más probable que los estudiantes sigan con el material durante toda la lección. Hay varias maneras de hacer que las clases sean más divertidas. Por ejemplo, puedes hacer juegos basados en la lección del día. También puedes encontrar vídeos divertidos en inglés que no sean necesariamente educativos pero que ayuden a los alumnos a aprender inglés.

4. Utilizar la tecnología

Hay muchas herramientas disponibles que pueden ayudar a los estudiantes en su aprendizaje de idiomas. Por ejemplo, puedes activar los subtítulos de un vídeo para que los alumnos puedan leer el texto mientras lo ven. También puede animar a los alumnos a utilizar herramientas de traducción en línea cuando busquen una palabra. Introducir este tipo de herramientas a tus alumnos puede ayudarles a aprender fuera del aula cuando no hay un instructor presente para ayudarles.

Sin embargo, aunque la tecnología puede ayudar a los estudiantes a aprender inglés, es importante asegurarse de que no se vuelvan demasiado dependientes de ella. Por ejemplo, quieres que tus alumnos practiquen recordando palabras importantes en lugar de abrir una herramienta de traducción cada vez. Como profesor de inglés como lengua extranjera, es fundamental ayudar a tus alumnos a encontrar un equilibrio entre el uso de la tecnología para aprender y la dependencia excesiva de la misma.