Ejemplos de estudios transversales, tipos y beneficios

Los estudios transversales pueden proporcionar a los investigadores una gran variedad de datos relativos a diferentes poblaciones. Hay muchas formas de utilizar los estudios transversales para recopilar datos y analizar los resultados para descubrir nueva información sobre un grupo. En este artículo, definimos qué es un estudio transversal, proporcionamos los beneficios de este tipo de estudio, explicamos los diferentes estudios transversales y enumeramos ejemplos de dónde se pueden encontrar estos estudios.

¿Qué es un estudio transversal?

Un estudio transversal es un estudio de observación que evalúa y compara diferentes grupos al mismo tiempo. Los investigadores utilizan los estudios transversales para observar múltiples variables al mismo tiempo con un grupo de personas que representa con precisión una muestra de la población. Los estudios transversales tienen un punto de partida y de parada definidos, y los investigadores pueden examinar lo que ocurre en ese marco temporal.

El objetivo principal de los estudios transversales es describir y evaluar las características de una población. Por ello, en estos estudios los investigadores mantienen una variable igual, que se denomina variable independiente. Esto significa que los participantes en un estudio transversal tienen una variable que los conecta, como vivir en la misma comunidad. Los investigadores pueden utilizar este tipo de estudio de muchas maneras, por ejemplo:

  • Estudiar la salud de una población
  • Evaluación de los negocios y las industrias minoristas
  • Estudiar cómo afecta la socioeconomía a una comunidad
  • Aportar pruebas para futuros estudios más profundos

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Ejemplos de estudios transversales

Estos son algunos ejemplos de estudios transversales que podría realizar en función de su lugar de trabajo:

Médico

Los estudios transversales son populares para analizar la salud de una población. Pueden incluir enfermedades, discapacidades o elecciones de estilo de vida. Los investigadores podrían utilizar un estudio transversal para entender por qué las mujeres mayores de 40 años son más propensas a una determinada enfermedad. Otro ejemplo podría ser determinar cuántas personas de una comunidad fuman. De este modo, los investigadores pueden analizar la demografía de las personas que fuman en una zona para ver cómo afectan a esos resultados componentes como la edad, el género o el estatus social.

Salud mental

Los psicólogos también pueden utilizar estudios transversales para analizar la salud mental de una comunidad. Por ejemplo, pueden enviar una encuesta en la que se pregunte a los participantes si tienen antecedentes de enfermedades mentales y si alguna vez han acudido a servicios psiquiátricos o de asesoramiento para que les ayuden con su salud mental. Los resultados de este tipo de estudios son importantes porque los psicólogos pueden utilizar esa información para crear programas para quienes necesitan ayuda.

Venta al por menor

Los especialistas en marketing o ventas pueden utilizar estudios transversales para analizar las tendencias de compra. A partir de los resultados, pueden determinar qué estrategias pueden aplicar para promover la satisfacción del cliente. Otro ejemplo podría ser el de los empresarios que envían una encuesta en la que preguntan en qué tiendas les gusta comprar con más frecuencia a los habitantes de una determinada comunidad. En función de los resultados, las empresas podrían decidir construir más tiendas que la gente visite con más frecuencia para aumentar las ventas.

Educación

Un consejo escolar puede realizar estudios transversales para obtener resultados sobre los alumnos de diferentes distritos escolares. Por ejemplo, podrían comparar las notas de los alumnos cuyos padres tienen niveles de ingresos similares. Los profesores también podrían enviar una encuesta a sus alumnos preguntándoles en qué materias necesitan más ayuda en clase. A partir de estos resultados, los profesores podrían crear planes de clase que se adapten a las necesidades de sus alumnos.

Tipos de estudios transversales

Hay tres tipos de estudios transversales que los investigadores pueden utilizar para realizar una prueba:

Estudios transversales descriptivos

Aunque la mayoría de los estudios transversales son descriptivos, hay tipos de estos estudios que se centran únicamente en describir la población analizada. En concreto, se describe cómo afecta el estudio a una población. Por ejemplo, si un investigador quiere estudiar las enfermedades del corazón en una comunidad concreta, puede utilizar un estudio transversal descriptivo. Al hacerlo, se centran en describir cómo afecta la enfermedad cardíaca al grupo. Esto podría significar determinar el grupo de edad o el género al que más afectan las enfermedades del corazón. Los investigadores de estos estudios están más interesados en describir las características del grupo que la causa de la enfermedad cardíaca.

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Estudios transversales analíticos

Los estudios transversales analíticos se refieren a cuando los investigadores comparan los resultados entre criterios relacionados y no relacionados. Lo hacen para ver si pueden determinar nueva información basada en los criterios. Por ejemplo, los investigadores pueden querer determinar si el humo y el fuego causan enfermedades pulmonares en los bomberos. Sin embargo, esto puede crear resultados inexactos porque hay otros factores que pueden causar enfermedades pulmonares además de la inhalación de humo, como la genética o las elecciones de estilo de vida.

Estudios transversales repetidos

Los estudios transversales repetidos son aquellos en los que los investigadores realizan una prueba de seguimiento para recopilar más datos sobre su prueba original. Este estudio utiliza la misma población, pero suelen realizar la siguiente prueba en un grupo diferente de personas. Si los investigadores llevan a cabo este proceso varias veces, pueden recopilar datos transversales sobre la población. Los investigadores pueden reunir una gran cantidad de datos del primer estudio, pero es posible que quieran realizar la misma prueba en nuevos participantes en seis o incluso 12 meses para ver cómo cambian o varían los resultados.

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Ventajas de realizar un estudio transversal

Realizar un estudio transversal tiene muchas ventajas, por ejemplo:

Ofrezca una forma rápida, fácil y económica de obtener información

Los investigadores pueden realizar estudios transversales de forma fácil y económica, como las encuestas por correo. Esto permite a los investigadores recopilar muchos datos en poco tiempo. Las encuestas también son más baratas en comparación con otros tipos de estudios. Aunque algunos estudios transversales pueden implicar la observación física, las encuestas son una forma popular de recoger datos de una población o comunidad.

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Estudie diferentes variables al mismo tiempo

Los estudios transversales examinan una población y sacan conclusiones de ese grupo. Esto significa que los investigadores pueden analizar ese grupo y estudiar diferentes variables al mismo tiempo. Las variables de una población pueden ser el sexo, la edad, los ingresos o el nivel de educación. Los estudios transversales suelen tener un tema o concepto que los investigadores desean abordar, como los niveles de azúcar en sangre dentro de una comunidad, y pueden analizar las diferentes variables de un grupo para recopilar información sobre ese tema.

Utilizar los resultados para otros estudios

Aunque los estudios transversales proporcionan a los investigadores mucha información sobre un grupo, este tipo de estudios suele promover nuevas pruebas. Por ello, los investigadores pueden utilizar los resultados de los estudios transversales para realizar otros estudios más complejos. Los estudios transversales son valiosos para iniciar una serie de otras pruebas que permitan conocer mejor a una población.

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