4 Etapas del crecimiento empresarial: Definiciones y consejos para navegar por cada etapa

Poner en marcha un negocio puede ser una tarea difícil que requiere que los líderes piensen estratégicamente y tomen decisiones informadas orientadas a aumentar la viabilidad. A medida que las organizaciones comienzan a experimentar el crecimiento, los líderes deben ser capaces de acomodar las demandas únicas asociadas con cada etapa de crecimiento del negocio.

Para alcanzar el objetivo de que una empresa de nueva creación acabe convirtiéndose en una empresa, resulta útil examinar las cuatro etapas principales del crecimiento empresarial y cómo afectan a la rentabilidad, las operaciones y la longevidad de una empresa.

En este artículo, describimos las cuatro etapas del crecimiento empresarial y ofrecemos consejos para ayudarle a gestionar sus respectivos retos.

Relacionado: Estrategia de crecimiento: 10 métodos eficaces para las empresas

¿Cuáles son las 4 etapas del crecimiento empresarial?

Las cuatro etapas del crecimiento empresarial son las fases consecutivas que experimentan las organizaciones cuando experimentan procesos de expansión o, a veces, de reducción. Casi todas las empresas que aumentan de escala experimentan las cuatro etapas de crecimiento empresarial a lo largo de su vida.

Las cuatro etapas suelen llevar aparejados sus respectivos y únicos retos, que pueden variar de una organización a otra en función del sector concreto de la empresa, su ubicación, su tamaño y otros factores coyunturales. Sin embargo, independientemente de estos desafíos distintos, comprender las cuatro etapas de la empresa puede ayudar a su organización a prepararse eficazmente para alcanzar los objetivos y superar cualquier posible obstáculo.

Es habitual que los propietarios de las empresas y otras partes interesadas perciban erróneamente en qué fase de crecimiento se encuentra su organización. Este malentendido puede llevar a las empresas a experimentar varios retos a medida que crecen—para que una empresa crezca sin experimentar bloqueos, los líderes necesitan implementar prácticas específicas y prepararse para progresar de etapa en etapa.

Para garantizar el éxito de su empresa, es conveniente comprender el ciclo de crecimiento empresarial y las cuatro etapas que probablemente encontrará su organización a medida que amplíe sus operaciones. A continuación se explican las cuatro etapas del crecimiento empresarial:

1. Etapa de inicio

La etapa de puesta en marcha es la fase inicial de la creación de una empresa. Procesos como el lanzamiento de conceptos empresariales clave, la obtención de capital para probar su concepto, el inicio del diseño del producto, la creación y prueba de procesos y el establecimiento de un plan de marketing son los rasgos fundamentales que caracterizan esta etapa.

A partir de aquí, las empresas pueden entrar en el mercado y empezar a atraer a los consumidores con sus productos o servicios. Por ello, la fase de puesta en marcha puede servir para iluminar a muchos líderes empresariales, ya que entrar en el mercado permite a las organizaciones descubrir cualquier posible concepto erróneo que tuvieran antes de entrar en él.

Durante la fase de puesta en marcha, las empresas suelen dedicar la mayor parte de su tiempo a facilitar procesos correctivos. Esto puede atribuirse al hecho de que cuando las empresas de nueva creación entran en el mercado y empiezan a interactuar con los consumidores, a veces descubren que estos quieren en realidad un tipo de producto o servicio diferente.

Por lo tanto, las empresas deben comprometerse a corregir sus conceptos erróneos de manera eficiente para satisfacer las necesidades de su mercado objetivo. La etapa de puesta en marcha puede ser un gran desafío para las empresas, ya que requiere que los líderes tomen decisiones estratégicas que conllevan un riesgo potencial mientras se trata de recursos limitados.

Esencialmente, los objetivos principales de la fase de puesta en marcha son probar el concepto de su negocio de forma efectiva, asegurar un flujo de caja positivo y empezar a obtener beneficios. Para identificar si su negocio se encuentra actualmente en esta etapa inicial, considere si está haciendo con frecuencia las preguntas correctas, que son una parte común de la fase de puesta en marcha:

  • ¿Es nuestro mercado de consumidores lo suficientemente grande como para que sea viable?
  • ¿Tenemos la capacidad de entregar los productos con rapidez y eficacia?
  • ¿Son nuestros productos o servicios lo suficientemente buenos como para competir con otras marcas?
  • ¿Qué procesos debemos seguir para ampliar nuestras ventas?
  • ¿Cómo se asegura el capital suficiente?

Relacionado: Cómo crear un plan de estrategia de crecimiento para su empresa en 6 pasos

2. Etapa de construcción

La etapa de desarrollo es la fase intermedia en la que un negocio comienza a experimentar un impulso. Experimentar un ligero aumento de su base de clientes y establecer un flujo de efectivo más estable son rasgos que suelen caracterizar la etapa de acumulación. A partir de aquí, las empresas suelen intentar identificar a clientes más grandes que puedan estar interesados en comprar sus productos o servicios.

El beneficio obtenido de estas importantes transacciones puede ayudar a sostener las empresas mientras solucionan posibles fallos en áreas como la gestión de personal y la planificación de la distribución.

Sin embargo, ésta puede ser una etapa de crecimiento muy precaria para muchas empresas, ya que a veces las organizaciones deben gastar todos sus esfuerzos en recursos para satisfacer las necesidades de unos pocos clientes. Estas relaciones de compra pueden hacer que las empresas se vuelvan dependientes de un mercado pequeño y potencialmente cambiante.

Además, en esta etapa, las operaciones de la empresa pueden verse desbordadas, con dificultades financieras y los empleados pueden tener dificultades para seguir el ritmo de la demanda. Además, sin una gestión eficaz, a veces las empresas pueden tener dificultades para legitimarse en el mercado— la etapa de creación requiere grandes inversiones de tiempo, dinero y recursos.

Por lo general, los objetivos principales de la fase de desarrollo son aumentar el flujo de caja de la empresa, mantener un determinado nivel de rentabilidad, establecer el valor de la marca y crear una amplia base de clientes para evitar la interrupción. Para saber si su empresa se encuentra actualmente en la fase de desarrollo, puede considerar si ya ha alcanzado los siguientes objetivos, que son las piedras angulares de las empresas que han superado la fase de puesta en marcha:

  • Inversiones a largo plazo y opciones de financiación
  • Capacidad para cumplir con las nóminas con regularidad y disminución de la rotación de los interesados
  • Relaciones duraderas y fiables con los clientes
  • Reinversión de los beneficios en la empresa
  • Miembros del equipo de alto nivel consolidados y comprometidos

Relacionado: Cómo escalar un negocio: Estrategias eficaces para un crecimiento sostenible

3. Etapa de construcción

La etapa de construcción es la fase en la que una empresa suele experimentar un crecimiento medible año tras año. La solidificación de los sistemas y procesos, la diversificación de los productos y el reconocimiento geográfico son factores que caracterizan la etapa de construcción.

A partir de aquí, las empresas suelen disfrutar de un cierto nivel de fiabilidad y consistencia. En esta etapa, sin embargo, la mayoría de las empresas se enfrentan a decisiones cruciales sobre el potencial de expansión, que les obligan a reevaluar sus finanzas y su capacidad para satisfacer la demanda en otros mercados. Aunque el proceso de expansión es opcional para las empresas, la mayoría de las organizaciones deciden someterse a estas transiciones para aumentar su rentabilidad y el valor de su marca.

Por lo tanto, la etapa de construcción puede venir con algunos desafíos operativos específicos. Por ejemplo, a medida que su empresa adquiere pruebas comerciales de que sus productos y su marca son viables en otros mercados, puede optar por expandirse lentamente a otros lugares para aprovechar diferentes bases de consumidores.

Sin embargo, su empresa debe establecer una infraestructura de ventas con inversión en representantes locales, campañas de distribución y mucho más. Este aumento de la presión financiera puede afectar temporalmente a la rentabilidad de su empresa, aunque esta transición pueda merecer la pena a largo plazo.

Para superar los retos operativos y de costes que acompañan a la fase de construcción se requiere flexibilidad, confianza y una gran perspicacia financiera. Los objetivos esenciales de la etapa de construcción son expandirse de forma constante y, al mismo tiempo, cambiar las operaciones de forma adecuada y permitir el aumento de los costes asociado a ello. Si se pregunta si su empresa está actualmente en la fase de construcción, considere si su organización ha logrado los siguientes objetivos, que son los pilares de esta fase:

  • Sistemas racionalizados y procesos establecidos
  • Capacidad de considerar estrategias de diversificación
  • Reconocimiento geográfico de la marca
  • Aumento de la necesidad de contratar, formar y gestionar al personal
  • Potencial establecido para expandirse a otros mercados

Relacionado: 14 tipos de crecimiento empresarial explicados

4. Etapa empresarial

La etapa empresarial es la fase en la que una empresa alcanza un nivel de madurez muy buscado. El reconocimiento de la marca nacional o internacional, los costes reducidos, los empleados establecidos, una entrada de dinero constante y una base de clientes leales son todos los rasgos que caracterizan la etapa empresarial.

A partir de aquí, los líderes empresariales suelen enfrentarse a decisiones relacionadas con la adquisición— las grandes empresas que han experimentado un éxito relativo en sus respectivos sectores pueden convertirse en objetivos de dichas actividades. A lo largo de la etapa empresarial, las empresas suelen experimentar una disminución del crecimiento y se preocupan más por cuestiones de mantenimiento y continuidad.

Dentro de la etapa empresarial, las empresas pueden experimentar los retos asociados a la gestión de un gran número de empleados, una amplia gama de gastos y la falta de flexibilidad. En esta etapa, los empleados a veces experimentan una disminución de la satisfacción y la motivación en el trabajo que puede afectar negativamente a un negocio' impulso general.

Además, las empresas en la etapa empresarial pueden ser conceptualizadas como menos ágiles, innovadoras y tradicionales en comparación con los competidores del sector. Este tipo de decadencia puede afectar significativamente a la longevidad de un negocio y, por lo tanto, las empresas en la etapa empresarial deben dedicar sus recursos a racionalizar los procesos, inspirar a los empleados y actualizar las operaciones para evitar ineficiencias.

Aunque la etapa empresarial, al igual que las demás etapas de crecimiento de la empresa, conlleva sus propios retos, alcanzar ese intervalo es señal de que su empresa ha alcanzado un cierto nivel de éxito—algo de lo que muchas empresas de nueva creación se muestran incapaces. Para determinar si su empresa se encuentra en la fase empresarial, considere si su organización ha alcanzado los siguientes objetivos:

  • Coherencia y fiabilidad en todos los procesos
  • Un valor de marca expansivo en todos los mercados geográficos
  • Líneas de productos diversificadas con fidelidad de los consumidores
  • Una sólida posición de caja con flujos de ingresos predecibles
  • Potencial para hacer tratos de adquisición

Relacionado: Plan de crecimiento empresarial: Qué es y cómo hacer uno

Consejos para gestionar los retos en las cuatro etapas del crecimiento empresarial

Navegar por los desafíos únicos presentados por cada etapa respectiva de crecimiento del negocio puede ser una tarea difícil para los líderes de la organización. A continuación le ofrecemos algunos consejos que pueden ayudarle a gestionar adecuadamente cada reto y a mitigar los riesgos asociados al crecimiento empresarial, organizados por etapas:

  • Etapa de inicio: En la fase de arranque, debes tratar de invertir la mayor parte de tu energía en asegurar tu base de clientes. A partir de aquí, puedes ser cuidadoso con la gestión de tu flujo de caja y empezar a desarrollar tu posición en el mercado.
  • Etapa de construcción: Para gestionar la fase de creación, debe ser estratégico a la hora de delegar responsabilidades, subcontratar, reunir recursos adicionales y fomentar las relaciones con otras empresas. También hay que procurar consolidar el presupuesto y ser cauteloso con el flujo de caja.
  • Etapa de construcción: En la fase de creación, puede superar las ineficiencias operativas y los problemas de planificación subcontratando ciertas tareas, estableciendo una imagen precisa de sus finanzas, siguiendo de cerca su presupuesto y gestionando un aumento constante de sus operaciones.
  • Etapa empresarial: Para tener éxito más allá de la etapa inicial de la empresa y lograr la longevidad, puede ser útil establecer una fuerte cultura de empresa para inspirar y motivar a sus empleados. A partir de aquí, debe revisar sus finanzas cuidadosamente, identificar cualquier posible ineficiencia operativa y racionalizarla en consecuencia.