Evaluación de la vulnerabilidad: Definición, tipos y pasos

En el sector de las tecnologías de la información (TI), es importante realizar revisiones periódicas de los sistemas para evaluar su funcionalidad y seguridad. Un método popular para evaluar la seguridad de un sistema de información es la realización de evaluaciones de vulnerabilidad constantes. Estas evaluaciones permiten a las organizaciones determinar si los sistemas son susceptibles de sufrir riesgos y diseñar intervenciones para mitigar las posibles amenazas antes de que afecten a los usuarios o a la integridad del sistema. En este artículo, describimos qué es una evaluación de vulnerabilidad, por qué es importante para las organizaciones en el campo de las TI, cuatro tipos principales y los seis pasos esenciales para realizar una evaluación de vulnerabilidad eficaz.

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¿Qué es una evaluación de la vulnerabilidad?

Una evaluación de la vulnerabilidad es una forma de identificar, comprender y remediar las vulnerabilidades de un sistema. El término vulnerabilidades engloba los peligros potenciales, los riesgos de seguridad, las amenazas u otras lagunas que pueden afectar negativamente a la funcionalidad de un sistema. Mediante una evaluación de la vulnerabilidad, las organizaciones pueden localizar los riesgos potenciales y mitigarlos de forma proactiva. Por ello, estas evaluaciones son una parte integral de los procedimientos de gestión de catástrofes dentro de una variedad de industrias. Aunque las evaluaciones de vulnerabilidad pueden aplicarse a cualquier tipo de sistema, incluidos los sistemas de transporte, los sistemas de suministro de agua, los sistemas de comunicación y los sistemas de suministro de energía, lo más habitual es que las realicen los profesionales que trabajan con sistemas informáticos.

La mayoría de las organizaciones basadas en la tecnología incluyen evaluaciones de vulnerabilidad como parte de sus esfuerzos generales de gestión de riesgos. Esto se debe a que las evaluaciones de vulnerabilidad son cruciales para el éxito dentro del campo de la TI—hay una amplia gama de posibilidades de riesgo disponibles en los sistemas de TI, ya que dependen de una variedad de componentes para funcionar correctamente. Por ejemplo, las evaluaciones de vulnerabilidad realizadas en los sistemas de TI pueden detectar riesgos en múltiples activos como redes informáticas, sistemas de bases de datos, hardware, aplicaciones, software y otros componentes tecnológicos. Al realizar evaluaciones periódicas de la vulnerabilidad, las organizaciones de TI pueden hacer un seguimiento de las deficiencias de los sistemas, cuantificar los riesgos potenciales, proteger la funcionalidad del sistema y mantener la seguridad.

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¿Por qué es importante una evaluación de la vulnerabilidad?

Las evaluaciones de vulnerabilidad son importantes porque pueden proporcionar información valiosa que puede orientar las prácticas de gestión de riesgos y seguridad. Estas evaluaciones permiten a los equipos de seguridad informática evaluar con precisión las brechas y las amenazas. A partir de aquí, estos profesionales pueden tomar las medidas necesarias para remediar los riesgos identificados por una evaluación. Este proceso puede marcar una diferencia significativa en la capacidad de una organización de TI para ofrecer a los usuarios un nivel adecuado de protección contra las violaciones de datos y los ciberataques. Por lo tanto, las evaluaciones de vulnerabilidad pueden ofrecer a las organizaciones muchos beneficios clave, incluyendo:

  • Consistencia: Las evaluaciones de vulnerabilidad pueden ofrecer a las organizaciones de TI un enfoque coherente para la gestión de riesgos y seguridad. Muchas organizaciones que realizan evaluaciones de vulnerabilidad lo hacen regularmente como parte de sus procedimientos estándar.

  • **Detección temprana:** Cuando las organizaciones de TI llevan a cabo evaluaciones de vulnerabilidad de forma coherente, pueden proporcionar una vía para la detección temprana de las brechas y los riesgos del sistema. Ser capaz de identificar las brechas con antelación puede permitir a las organizaciones mitigar los problemas de seguridad antes de que afecten de forma tangible a los sistemas o a los usuarios.

  • **** Protección:**** Una mayor protección es un beneficio esencial que proporcionan las evaluaciones de vulnerabilidad. Cuando las organizaciones de TI pueden localizar fácilmente las brechas dentro de los sistemas, pueden reconfigurar los sistemas de manera más eficiente para obstruir las violaciones de datos y protegerlos contra el acceso no autorizado.

  • **** Exhaustividad:**** Dado que las evaluaciones de vulnerabilidad pueden escanear cualquier número de activos dentro de una organización de TI en busca de brechas, pueden proporcionar un método más completo para identificar los riesgos y las amenazas a la seguridad que los procesos alternativos.

  • **** Cumplimiento:**** Las organizaciones pueden utilizar las evaluaciones de vulnerabilidad para cumplir con mayor eficacia las normas de ciberseguridad. Esto es especialmente beneficioso para las organizaciones con necesidades regulatorias específicas estipuladas por normas legales como la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico (HIPAA) o la Norma de Seguridad de Datos del Sector de las Tarjetas de Pago (PCI DSS).

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Tipos de evaluaciones de vulnerabilidad

Hay varios tipos de evaluaciones de vulnerabilidad que ofrecen funciones específicas relacionadas con los sistemas que evalúan. A continuación se describen los cuatro tipos principales de evaluaciones de vulnerabilidad:

Evaluación del anfitrión

Las organizaciones pueden llevar a cabo evaluaciones de host en servidores críticos, o en aquellos que contienen o sirven datos restringidos. Este tipo de evaluación de la vulnerabilidad busca brechas como permisos de archivos inseguros, errores e instalaciones de puertas traseras. Debido a la naturaleza de los datos que manejan, estos servidores pueden ser especialmente vulnerables a los ciberataques si las organizaciones no los evalúan sistemáticamente.

Evaluación de la red y de la red inalámbrica

Las evaluaciones de redes y redes inalámbricas son las que evalúan las políticas, prácticas y protecciones existentes en un sistema. La información recopilada a través de estas evaluaciones puede ayudar a las organizaciones a prevenir el acceso no autorizado a las redes y los recursos que los usuarios pueden obtener a través del acceso a la red. Este tipo de evaluación de la vulnerabilidad localiza cualquier brecha conocida mediante el análisis de datos sobre todos los sistemas que operan en una red y los servicios que se utilizan actualmente.

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Evaluación de la base de datos

Estas evaluaciones valoran las bases de datos o los sistemas que manejan grandes cantidades de datos en busca de vulnerabilidades, errores de configuración y otras lagunas que puedan afectar a la funcionalidad o la seguridad. Las evaluaciones de bases de datos pueden permitir a las organizaciones identificar datos falsos—o datos inexactos, incompletos o incoherentes—dentro de los sistemas. Además, este tipo de evaluación de la vulnerabilidad puede permitir a las organizaciones organizar sus datos y clasificarlos en rangos de sensibilidad para una mayor seguridad.

Escaneos de aplicación

Los escaneos de aplicaciones pueden identificar las brechas de seguridad dentro de las aplicaciones basadas en la web. Las organizaciones pueden utilizar este tipo de evaluación para analizar el código fuente de cualquier aplicación instalada en sus sitios web. Este tipo de evaluación de la vulnerabilidad puede ayudar a las organizaciones a mantener las aplicaciones actualizadas y a mejorar cualquier punto débil.

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6 pasos de una evaluación de la vulnerabilidad

Realizar una evaluación de la vulnerabilidad puede ser una tarea difícil para los profesionales de TI novatos o para las nuevas organizaciones que trabajan en la integración de componentes tecnológicos. Sin embargo, a pesar de esto, se pueden realizar evaluaciones de vulnerabilidad a través de un proceso bastante sencillo y optimizarlo con el tiempo para satisfacer mejor las necesidades particulares de la organización. Aquí están los seis pasos principales involucrados en la ejecución de una evaluación de la vulnerabilidad:

1. Descubrimiento de activos

El primer paso para realizar una evaluación de vulnerabilidad es el descubrimiento de activos, en el que las organizaciones pueden identificar qué componentes del sistema quiere escanear. Las organizaciones necesitan someterse a un descubrimiento de activos para obtener una mejor comprensión del paisaje digital de su sistema. Es habitual que las organizaciones pasen por alto activos como los dispositivos móviles, los objetos del Internet de las Cosas (IoT) y la infraestructura basada en la nube, así como la forma en que dichos activos contribuyen a la integridad de un sistema.

2. Priorización de activos

Con un inventario de los activos existentes, las organizaciones pueden priorizar la evaluación de activos específicos. Aunque puede ser beneficioso realizar una evaluación de todos los activos, esto no siempre es económicamente viable, especialmente para las organizaciones más pequeñas. Cuando se enfrentan a decisiones de priorización, las organizaciones suelen optar por evaluar activos integrales como los servidores orientados a Internet, los dispositivos de los empleados, las aplicaciones orientadas al cliente y las bases de datos con información altamente sensible.

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3. Identificación y comprobación de la vulnerabilidad

Después de que una organización determine qué activos debe evaluar, puede comenzar los procedimientos de identificación y prueba de vulnerabilidades. Los analistas de seguridad pueden probar los niveles de seguridad de los servidores, las aplicaciones, los dispositivos y otros activos mediante métodos manuales o automatizados. A partir de estas evaluaciones, los analistas pueden reunir los datos necesarios para comprender las deficiencias del sistema.

4. Análisis de la vulnerabilidad

Con los datos recopilados a través de las pruebas de vulnerabilidad, los analistas pueden identificar el origen de vulnerabilidades específicas. A través de este proceso, los analistas pueden ser capaces de detectar los componentes exactos del sistema responsables de las brechas. Comprender la causa de las vulnerabilidades puede permitir a los analistas establecer más fácilmente una vía para su corrección.

5. Evaluación del riesgo

Después de que los analistas hayan recopilado información sobre las fuentes de vulnerabilidad, pueden realizar una evaluación de riesgos. Mediante este proceso, los analistas de seguridad y los gestores de riesgos pueden priorizar las vulnerabilidades asignándoles una puntuación de gravedad basada en varios factores. A la hora de clasificar las vulnerabilidades, los analistas pueden tener en cuenta qué sistemas se ven afectados, el tipo de datos en riesgo, las funcionalidades en riesgo, el potencial de un ataque y los daños que pueden derivarse de una vulnerabilidad.

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6. Remediación

Con una clara priorización de las vulnerabilidades, los profesionales de la seguridad, los miembros del equipo de operaciones y los desarrolladores pueden colaborar en los esfuerzos de remediación. Este proceso se centra en librar a los sistemas de las brechas de seguridad. Las organizaciones pueden optar por remediar las vulnerabilidades a través de soluciones como la introducción de medidas de seguridad adicionales, cambios de configuración o parches de vulnerabilidad.

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