Programas basados en la evidencia vs. programas basados en la investigación: Definiciones y diferencias

La distinción entre los programas basados en la investigación y los basados en la evidencia es fundamental para quienes desean trabajar en la educación y la investigación educativa. Aunque algunos profesionales utilizan estos términos indistintamente, existen diferencias significativas. Puede utilizar esta información para elegir los programas o las intervenciones que mejor se adapten a su centro educativo y cumplir con las normas educativas que se recogen en la ley Every Student Succeeds Act (ESSA).

En este artículo, definimos los programas basados en la investigación y los basados en la evidencia, esbozamos las diferencias entre ellos y hablamos de la Ley para el Éxito de Todos los Estudiantes.

Relacionado: Carreras populares en educación que puedes seguir

¿Qué es un programa basado en la investigación?

Un investigador educativo puede crear una intervención basada en la teoría educativa y en los estudios publicados apoyándose en programas basados en la investigación. El investigador puede llamar a su programa basado en la investigación porque fue desarrollado utilizando análisis y teorías existentes. Sin embargo, el programa no ofrece ninguna prueba propia que respalde su eficacia.

Por ejemplo, un investigador de la educación puede utilizar teorías del aprendizaje bien fundamentadas para desarrollar un programa de intervención que ayude a los estudiantes con dislexia a aprender a escribir sus nombres. El programa está basado en la investigación porque el investigador utilizó teorías documentadas para crearlo, pero todavía no hay pruebas de que el programa funcione en la práctica.

Relacionado: Tipos de investigación: Definiciones y ejemplos

1. ¿Qué es un programa basado en la evidencia?

Un programa basado en la evidencia es un programa que se ha sometido a pruebas y a una evaluación sistemática para determinar su eficacia. Un programa basado en pruebas necesita ser revisado y evaluado por expertos en la materia. Los investigadores lo prueban en un entorno controlado, recogen y analizan datos para apoyar o refutar su eficacia y crean modelos prácticos para que los educadores puedan aplicar el programa en sus aulas. Al pasar por el proceso de revisión por pares, es probable que los programas basados en pruebas se consideren creíbles y eficaces para producir los resultados prometidos.

Volviendo al ejemplo anterior, después de desarrollar el programa de intervención contra la dislexia, el investigador realiza un estudio para comprobar su eficacia. Implementan el programa con un grupo de prueba y documentan lo bien que funciona la intervención con esos estudiantes. A continuación, un grupo de expertos en la materia revisa el estudio y determina la validez de sus métodos y resultados. El programa de intervención está ahora basado en la evidencia porque la investigación encontró pruebas de que funciona.

¿Qué es la ley Every Student Succeeds Act?

La Ley para el Éxito de Todos los Alumnos es una ley destinada a proporcionar a todos los estudiantes—incluidos los que se consideran desfavorecidos por sus ingresos familiares, su condición de minoría o su discapacidad—la misma oportunidad de tener éxito en la escuela. Obliga a las escuelas y a los educadores a rendir cuentas sobre el modo en que los alumnos aprenden, crecen y obtienen resultados en el aula. La ley permite a los estados determinar sus planes educativos dentro de un marco definido por el gobierno. Algunos de los datos que deben incluir los planes estatales son

  • Descripciones de normas académicas
  • Expectativas para las pruebas anuales
  • Planes de responsabilidad escolar
  • Objetivos para el rendimiento académico
  • Métodos para identificar y responder a las deficiencias en el éxito de los estudiantes

Según la ESSA, las escuelas deben demostrar la eficacia de los programas que implementan. Esto difiere de las leyes educativas anteriores, que sólo requerían que las escuelas utilizaran programas basados en la investigación científica. Los educadores deben conocer las diferencias entre los programas basados en la investigación y los programas basados en la evidencia para poder asegurarse de elegir las intervenciones correctas para cumplir con los requisitos de su estado.

Relacionado: Las 11 mejores carreras de profesor (más requisitos de formación, salario y funciones del puesto)

Programas basados en la evidencia vs. programas basados en la investigación

Aunque los programas basados en la investigación pueden seguir teniendo credibilidad, los programas basados en la evidencia suelen tener un nivel de validación más alto y cumplen una serie de requisitos diferentes para verificar su eficacia. Además, los programas basados en la investigación pueden no cumplir con las normas definidas por la ESSA para demostrar la eficacia del programa. Aquí están los programas' diferencias clave en más detalle:

Verificación externa

Los programas basados en la evidencia pueden cumplir un estándar de verificación más alto que los programas basados en la investigación, porque se les exige que pasen por el proceso de revisión por pares. En este proceso, los expertos en la materia revisan los manuscritos y evalúan su validez. Identifican posibles fallos o sesgos en los métodos de investigación y, basándose en la calidad de sus métodos y la validez de sus conclusiones, pueden rechazar un artículo, solicitar revisiones o aceptarlo para su publicación. Dado que el panel de expertos no se beneficia ni ayuda a desarrollar el estudio, el programa o el manuscrito, su evaluación es imparcial.

Los programas basados en la investigación pueden o no someterse a una revisión por pares antes de su publicación. Dado que estos programas utilizan teorías científicas como base, es posible que los desarrolladores no apliquen métodos científicos para probar la eficacia de los programas. Esto significa que puede que no necesiten someterse a una revisión por pares. A veces, un panel de revisión por pares puede evaluar un manuscrito basado en la investigación antes de publicarlo en una revista académica. En otros casos, las publicaciones no revisadas por pares pueden publicar un artículo teórico basado en la investigación sin un proceso de revisión oficial.

Relacionado: Habilidades de investigación: Definición y ejemplos

Pruebas de eficacia

Además de cumplir con diferentes normas de verificación externa, los programas basados en pruebas se han sometido a pruebas para apoyar o negar sus afirmaciones de eficacia. Mientras que los programas basados en la investigación pueden seguir teniendo mérito porque se basan en las teorías y pruebas producidas por los estudios existentes, las pruebas y evaluaciones adicionales aún no han verificado su eficacia. Los programas basados en la evidencia sí lo han hecho:

  • Demostrar resultados comparables con programas o intervenciones similares
  • Demostrar mejoras en las áreas objetivo
  • Medir los resultados con instrumentos válidos
  • Utilización de métodos repetibles, que están claramente documentados como parte del informe
  • Contabilización de posibles sesgos o limitaciones en el diseño del programa
  • Se ha demostrado que los resultados tienen significación estadística, lo que significa que el análisis estadístico muestra que es poco probable que los resultados se hayan producido por casualidad

Expectativas de eficacia de la ESSA

Los programas basados en la investigación pueden no cumplir con las normas de la ESSA para determinar la eficacia del programa. La ESSA tiene cuatro categorías para describir los diferentes niveles de eficacia demostrada:

  • Fuerte: Esta es la categoría de mayor nivel e indica que un estudio es exhaustivo y muestra resultados positivos significativos.

  • Moderado: Este nivel muestra que el estudio fue bien realizado pero puede ser semi-experimental en su diseño.

  • Prometedor: Un estudio que cumpla los criterios de este nivel puede mostrar resultados correlativos que sugieran resultados prometedores. Sin embargo, sus conclusiones pueden no ser tan definitivas como las de los estudios realizados con un diseño experimental más riguroso.

  • Demuestra la razón de ser: La última categoría incluye estudios que sacan conclusiones lógicas basadas en investigaciones creíbles y que pueden estar en fase de prueba para evaluar su eficacia.

Basándose en estas categorías, la mayoría de los programas basados en la evidencia cumplen los estándares de evidencia fuerte, moderada o prometedora de efectividad. Algunos programas basados en la investigación pueden cumplir los estándares señalados en la cuarta categoría, pero como este es el nivel más bajo aceptado por la ESSA, los educadores pueden dar prioridad a los estudios que cumplen los requisitos definidos por las tres primeras categorías.