Evitar costes y ahorrar costes: ¿Cuál es la diferencia?

Ahorrar dinero en el trabajo puede ser una buena manera de ayudar a alcanzar los objetivos financieros de su empresa y causar una buena impresión en la dirección de la organización. Dos formas de ahorrar dinero en una organización son la evitación de costes y el ahorro de costes. Aunque estos dos conceptos son similares, también incluyen importantes diferencias que pueden afectar a su presupuesto. En este artículo, analizamos la definición de evitación de costes y de ahorro de costes, la diferencia entre ambos y proporcionamos ejemplos de cada uno, para ayudarle a ahorrar dinero en su propia función profesional.

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¿Qué es la evitación de costes?

La evitación de costes, que difiere del ahorro de costes, se refiere a las estrategias que evitan que una empresa u organización gaste dinero innecesario en el futuro. Dado que los gastos ahorrados mediante la evitación de costes suelen ser hipotéticos, no suelen aparecer en documentos como un presupuesto o un estado financiero. Si una medida de evitación de costes no funciona, puede aparecer en un estado financiero como el gasto adicional que no se ha podido evitar.

Si se resuelve de forma preventiva la necesidad de gastos futuros, se pueden reducir las dificultades y retos financieros futuros. La evitación de costes puede utilizarse a veces para apoyar los proyectos e iniciativas de una organización, aunque también puede ser un reto hacerlo porque los costes evitados suelen ser hipotéticos y variables.

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¿Qué es el ahorro de costes?

Los ahorros de costes son estrategias de mitigación de gastos que reducen el gasto existente o las cantidades de deuda. El ahorro de costes suele ser tangible y medible. Las medidas de ahorro de costes aparecerán en documentos como el presupuesto y los estados financieros, ya que afectan a las partidas existentes, al comparar un periodo contable con el siguiente. Este tipo de estrategias suelen ser más fáciles de utilizar para justificar nuevos proyectos e iniciativas porque son medibles y están documentadas.

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Evitación de costes frente a ahorro de costes

Aunque la evitación de costes y el ahorro de costes tienen un propósito similar para una empresa u organización, difieren en algunos aspectos importantes. Estas son algunas de las diferencias entre la evitación de costes y el ahorro de costes:

Evitar costes

Estas son algunas características de la evitación de costes:

  • Evita los costes futuros incurridos: La evitación de costes encuentra formas de eliminar gastos futuros innecesarios practicando la previsión y haciendo predicciones.
  • Es difícil de medir: Dado que la evitación de costes se refiere a costes futuros hipotéticos, puede resultar difícil asignarle una cantidad específica en dólares.
  • Suele estar ausente en los estados financieros y en los documentos presupuestarios, a menos que no tenga éxito: Dado que la evitación de costes ahorra dinero en partidas que aún no existen, no suele aparecer en los documentos financieros—a menos que esos esfuerzos no tengan éxito y se produzcan esos costes futuros.

Ahorro de costes

Estas son algunas de las características del ahorro de costes:

  • Proporciona un beneficio tangible : El ahorro de costes afecta a las partidas presupuestarias actuales y, por tanto, supone un beneficio real y tangible para la empresa.
  • Puede medirse: La naturaleza tangible del ahorro de costes significa que puede medirse, normalmente en términos de cantidades de dólares.
  • Se puede comparar fácilmente entre períodos contables: El ahorro de costes suele calcularse comparando un coste específico entre un periodo contable y otro—por ejemplo, mes a mes, trimestre a trimestre o año a año.
  • Aparece en los estados financieros y en los documentos presupuestarios: El ahorro de costes aparece en los documentos financieros porque afecta a las partidas existentes en el presupuesto y los estados financieros de una empresa.

Ejemplos de evitación de costes

Para ayudarle a comprender la diferencia entre evitar costes y ahorrarlos, he aquí algunos ejemplos de estrategias para evitar costes:

Ejemplo 1

El propietario de una pequeña tienda minorista compra portavelas a un determinado proveedor. Aunque el coste al por mayor de los portavelas se ha mantenido estable durante los últimos años, el propietario de la tienda ha observado que el valor general de mercado de esos artículos está aumentando. Para evitar un futuro aumento de los costes, el propietario de la tienda negocia preventivamente un contrato de precio estable para los próximos años. Al evitar un posible aumento de los costes en el futuro, el propietario de la tienda está utilizando una estrategia de evitación de costes.

Ejemplo 2

Un fabricante obtiene una nueva pieza de equipo que debe ser apagada y revisada quincenalmente. Después de analizar el programa de producción de la empresa, observan un intervalo de unas horas por la noche, cada dos semanas, en el que casi no se producen unidades. Dado que se trata de un tiempo de inactividad en el flujo de fabricación de la empresa, programan el mantenimiento para esas horas en lugar de cerrar cuando la demanda es alta. Este es un ejemplo de evitación de costes, porque se están anticipando y evitando gastos futuros.

Ejemplo 3

Un restaurante decide renovar su menú para incluir un plato principal de marisco de temporada. Saben que un ingrediente concreto puede fluctuar en precio y disponibilidad debido a los cambios históricos en las condiciones meteorológicas. Para anticiparse a las posibles interrupciones de la cadena de suministro, se abastecen de ese ingrediente con varios proveedores en diferentes lugares. Al mitigar los futuros aumentos de costes a través de diversos proveedores, están practicando la evitación de costes.

Ejemplos de ahorro de costes

Para ayudarte a entender la diferencia entre evitar costes y ahorrar costes, aquí tienes algunos ejemplos de estrategias de ahorro de costes:

Ejemplo 1

Una empresa de construcción ha realizado trabajos de hormigón durante muchos años. Recientemente, el coste del cemento ha aumentado debido a la mayor demanda y a las condiciones del mercado. Un representante de la empresa negocia un coste más bajo con el proveedor con la condición de que hagan negocios juntos a largo plazo. Este es un ejemplo de ahorro de costes porque reduce un gasto empresarial existente y documentado.

Ejemplo 2

A una panadería local le va bien en sus ventas y decide aprovechar su mayor rentabilidad para redistribuir parte de sus deudas. Basándose en sus libros de cuentas más recientes, son capaces de renegociar las condiciones de la hipoteca de su edificio a un tipo de interés más bajo, lo que reduce su pago mensual y la cantidad total a pagar. De este modo, están ahorrando costes al reducir un coste actual conocido y medible.

Ejemplo 3

A los empleados de una librería minorista se les ha permitido normalmente trabajar horas extraordinarias ilimitadas si así lo deciden. Debido a las presiones del mercado y a los cambios internos, la empresa decide que necesita encontrar una forma de practicar el ahorro de costes para aumentar la rentabilidad. La empresa decide ahorrar costes limitando las horas extraordinarias de sus empleados a menos que reciban la aprobación previa de un directivo. Esto reduce sus costes laborales conocidos y les hace ahorrar dinero.

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