¿Qué es una extensión de la línea de productos?

En el ámbito del marketing, una ampliación de la línea de productos puede ayudar a una empresa a aumentar su alcance y su público objetivo con menos preparación y desarrollo. Las empresas de los sectores de la alimentación, la moda, el maquillaje, los suministros de oficina o los sectores relacionados pueden encontrar esta táctica beneficiosa para su estrategia general. En este artículo, analizamos qué es una extensión de la línea de productos, sus usos y beneficios y damos consejos sobre cómo puede aplicar la estrategia con su empresa.

¿Qué es la ampliación de la línea de productos?

La ampliación de la línea de productos es una estrategia de marketing que utiliza una marca establecida para introducir un nuevo artículo en la misma línea de productos. El nuevo artículo puede diferir ligeramente de lo que la empresa ya ofrece, por ejemplo en cuanto a sabor, color, forma, ingredientes o tamaño del envase.

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Tipos de ampliación de la línea de productos

Existen dos tipos de extensiones de la línea de productos. Estos son:

Horizontal

Las extensiones horizontales de la línea de productos son aquellas que mantienen el precio y la calidad del nuevo artículo en consonancia con los que ya existen, pero cambian factores específicos, potencialmente insignificantes, para diferenciar los nuevos artículos de los que la marca produce actualmente o de los de la competencia. Los productos que tienen nuevos sabores o colores pueden ser ejemplos de extensión horizontal de la línea de productos.

Vertical

Las extensiones verticales de la línea de productos aumentan o disminuyen el precio o la calidad del nuevo producto para hacerlo parecer más lujoso o accesible a los clientes potenciales. Aunque estos productos siguen estando estrechamente relacionados con otros producidos por la marca, se crean para dirigirse a consumidores específicos. Los productos que se presentan en formas alternativas, con ingredientes añadidos o en nuevos tamaños de envase pueden ser ejemplos de extensiones verticales de la línea de productos.

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Usos y beneficios de la ampliación de la línea de productos

Las ampliaciones de la línea de productos pueden ser beneficiosas y útiles para las empresas de diversas maneras, por ejemplo:

Identificación de las necesidades de un nicho de mercado

Las extensiones de la línea de productos pueden ayudar a las empresas a encontrar y abastecer un nicho de mercado. Añadir ingredientes adicionales a un producto popular o cambiar la forma de un artículo puede atraer a un subgrupo específico de consumidores y permitir a una empresa capitalizar una necesidad previamente desconocida.

Ofrecer variedad de productos a los clientes

Las ampliaciones de la línea de productos pueden dar a las empresas la oportunidad de ofrecer variedad a sus clientes. Especialmente en los sectores de la alimentación, la moda, la tecnología y el maquillaje, ofrecer productos similares con diferentes sabores o características añadidas puede dar a los clientes la oportunidad de seguir utilizando un artículo concreto aunque cambie su estado de ánimo o sus preferencias.

Satisfacer las necesidades cambiantes del mercado

Algunos sectores y mercados pueden ser muy susceptibles a los cambios de tendencias y a la percepción del público. Añadir una extensión de la línea de productos puede permitir a las empresas dotar de contenido a esos cambios sin apenas alterar sus actuales procesos de fabricación y distribución.

Aumentar la cartera de una marca

Añadir una extensión de línea de productos puede permitir a una marca aumentar su cartera. Este tipo de estrategia de marketing puede ayudar a las empresas a ofrecer más artículos parecidos a los que ya producen sin tener que comprar muchos materiales nuevos o dedicar tiempo y recursos a la investigación o a métodos de producción alternativos.

Aumentar los ingresos de una empresa

Añadir líneas de productos adicionales a una marca existente puede permitir a una empresa aumentar sus ingresos. Si los productos son como los que ya producen, sus costes de producción pueden permanecer relativamente iguales, pero lo que pueden producir y comercializar aumenta, creando la oportunidad de obtener ingresos adicionales.

Comprometerse con los competidores directos

Hacer una ampliación de la línea de productos puede ser una forma de enfrentarse directamente a los competidores. Esto puede ser habitual en sectores como la alimentación o la moda, que se ven afectados por constantes cambios sociales y culturales. Adelantarse a los competidores o enfrentarse a ellos en un nuevo elemento de tendencia es posible mediante la ampliación de la línea de productos.

Reducción de los riesgos asociados al desarrollo de productos

Dado que las extensiones de línea de productos son similares a los productos que una empresa ya crea y vende, puede haber menos oportunidades de riesgos o incertidumbre en el proceso de desarrollo. La creación de productos similares puede hacer que los clientes se sientan más seguros en sus compras y requerir menos grupos de enfoque o de prueba y otros estudios de mercado antes del lanzamiento del producto.

Mantener la fidelidad de los clientes

Añadir extensiones de la línea de productos puede ser una forma de que las empresas mantengan a sus clientes fieles. Si una organización vigila y satisface las tendencias y aprovecha los nichos de mercado, sus clientes pueden reconocer la voluntad de crecer y ampliarse para satisfacer sus necesidades. Esto puede aumentar su fidelidad y, también, sus compras.

Extensión de la línea frente a la extensión de la marca

Tanto la extensión de línea como la extensión de marca son estrategias de marketing que abordan la expansión de un mercado de bienes comerciales. Sin embargo, la extensión de la marca es el movimiento de la empresa hacia un nuevo territorio o mercado. Esto significa que una empresa comercializa y vende un producto que es fundamentalmente diferente de sus artículos actuales. La marca, no el producto, es lo que impulsa a los consumidores a comprar. Por ejemplo, una empresa de zapatos muy conocida que introduce una línea de bolsos puede realizar una extensión de marca.

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Consejos para la ampliación de la línea de productos

Utilice estos consejos para ayudar a implantar una ampliación de la línea de productos en su propia empresa:

Revisar el crecimiento y el progreso de las líneas existentes

Antes de crear una nueva línea, observe el rendimiento de sus productos actuales en el mercado. Examine factores como las ventas, los beneficios, el crecimiento del mercado, el rendimiento de la inversión y la cuota de mercado. Comprenda cómo se relacionan estos elementos con el éxito de su empresa y el de sus competidores directos. Si su línea o líneas existentes son todavía nuevas en el mercado, considere la posibilidad de darles tiempo para que se ganen la fidelidad de los clientes y el reconocimiento de la marca antes de expandirse.

Obtener la opinión de los clientes

Preguntar a sus clientes y a su público objetivo qué quieren de una nueva línea de productos puede ser beneficioso para su proceso de creación y sus ventas. Utilice entrevistas telefónicas, encuestas de opinión u opciones de respuesta digital para preguntarles qué les gusta de sus líneas actuales, qué cambiarían y de qué productos les gustaría más. Considere la posibilidad de preguntar qué características específicas les atraen de ciertos productos y qué circunstancias les harían más propensos a comprar, como el envase o los tamaños.

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Evaluar a la competencia

Preste atención a las ampliaciones de la línea de productos que hacen sus competidores. Investiga qué es lo que hace que sus nuevas líneas tengan éxito para entender mejor lo que quiere tu público objetivo y cómo puedes mejorar sus líneas para que la tuya sea única.

Evaluar las finanzas y los recursos

Antes de crear una extensión de la línea de productos, revise sus fondos y la disponibilidad de recursos. El umbral de lo que es suficiente para iniciar una nueva línea puede ser diferente para cada empresa. Si no está seguro de contar con los medios necesarios para iniciar una nueva empresa, considere la posibilidad de poner en práctica formas alternativas de aumentar su reserva de recursos o sus finanzas para permitir la expansión en el futuro.

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