Externidad positiva y negativa: Definición y ejemplos

Es importante entender los efectos de la fabricación y el consumo de bienes y servicios como empresa o consumidor para reducir los efectos de las externalidades negativas. Aunque a veces son efectos positivos, las externalidades también pueden ser perjudiciales para terceros. Reconocer los subproductos de la producción y el consumo de bienes puede beneficiar tanto a la sociedad como a las empresas. En este artículo, definimos las externalidades positivas y negativas y ofrecemos ejemplos de cada una de ellas para que pueda comprender mejor sus efectos sobre terceros, consumidores y empresas que fabrican bienes.

¿Qué es una externalidad?

Una externalidad es un coste o beneficio asociado a la producción o el consumo de un producto o servicio. Las externalidades afectan a terceros que no participan en la producción de un producto y no consumen el producto o servicio. Los economistas introducen todos los costes y beneficios para asignar valor a una externalidad y calificarla como coste o beneficio. Si un producto ayuda a la sociedad, es una externalidad positiva, pero si el efecto de la producción o el consumo perjudica más que beneficia a la sociedad, es una externalidad negativa.

¿Qué son las externalidades positivas y negativas?

Una externalidad positiva es un beneficio de producir o consumir un producto. Por ejemplo, la educación es una externalidad positiva de la escuela porque las personas aprenden y desarrollan habilidades para sus carreras y sus vidas.

En comparación, las externalidades negativas son un coste de producción o consumo. Por ejemplo, la contaminación es una externalidad negativa que resulta tanto de la producción como del consumo de determinados productos. Las externalidades suelen ser medioambientales, por lo que es importante que las empresas y los consumidores creen y disfruten de los productos de forma responsable.

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Tipos de externalidades

Existen cuatro tipos de externalidades para clasificar los subproductos de la producción y el consumo. A continuación se explican cada uno de ellos:

Externalidades positivas de la producción

Las externalidades positivas de la producción son beneficios para la sociedad que se derivan de la producción de un producto o servicio. Las empresas que fabrican los productos son responsables de ellos. Una característica importante de las externalidades positivas de la producción es que, aunque una empresa haga algo que beneficie a la sociedad, no recibe un pago o compensación adicional por este servicio.

Externalidades negativas de la producción

Las externalidades negativas de la producción son un coste a costa de un tercero. Se trata de efectos perjudiciales para la sociedad que se derivan de la producción de un producto o servicio por parte de una empresa. Por ejemplo, la contaminación es una externalidad negativa de la producción porque perjudica al medio ambiente, que es un tercero ajeno a la fabricación o el consumo de los productos que generan contaminación.

Externalidades positivas del consumo

Las externalidades positivas del consumo son beneficios que recibe la sociedad cuando un cliente consume un producto o servicio. Es útil que las empresas anuncien las externalidades positivas cuando intentan vender un producto. Cuando la gente sabe que el uso de un producto sirve tanto para ellos como para los demás, puede sentirse más motivada a comprarlo.

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Externalidades negativas del consumo

Las externalidades negativas del consumo son resultados del consumo de un producto que pueden perjudicar a un tercero. Estas consecuencias superan el beneficio privado obtenido por el uso de un producto o servicio. Por ejemplo, la contaminación acústica es una externalidad negativa del consumo que los consumidores pueden causar con las máquinas para el cuidado del césped o los sistemas de sonido.

Ejemplos de externalidades positivas

Cuando tanto las empresas como los consumidores reciben un beneficio positivo como subproducto de la producción y el consumo de un producto o servicio, los economistas consideran que este resultado es una externalidad positiva. He aquí ejemplos de cómo las externalidades pueden tener un efecto positivo para la sociedad y las industrias:

Educación

La educación proporciona un beneficio personal y público a las personas. Los individuos aprenden nuevas habilidades y obtienen conocimientos mediante el consumo de productos o servicios, como talleres, universidades, tutoriales y aplicaciones móviles que proporcionan formación. Esto hace que la educación sea una externalidad positiva del consumo.

A menudo, un individuo puede ser más productivo y exitoso como resultado de la compra de un producto educativo porque desarrolla nuevas habilidades que le ayudan a realizar tareas para su carrera o a mejorar su vida, como tener un entrenador personal para mejorar la salud. La sociedad también se beneficia de que otros utilicen productos educativos. Pueden recibir el entretenimiento resultante de que una persona aprenda a tocar un instrumento. Otro ejemplo de cómo la educación beneficia a la sociedad es la sanidad, porque los médicos y el personal sanitario aprenden a atender a las personas con mayor eficacia.

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Medio ambiente

Las decisiones que toman las empresas y los consumidores al fabricar y comprar bienes o servicios son externalidades que afectan al medio ambiente. Por ejemplo, comprar coches eléctricos o reciclar productos de plástico, papel y vidrio son acciones que los consumidores pueden llevar a cabo para ayudar a proteger el medio ambiente, lo que supone un beneficio social. Los terceros pueden disfrutar de un medio ambiente limpio cuando las empresas y los clientes crean y utilizan los productos de forma responsable.

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Tecnología

La tecnología puede ser una externalidad positiva de la producción cuando la creación del producto da lugar a innovaciones tecnológicas. Por ejemplo, una empresa puede diseñar una nueva máquina para fabricar un producto de forma más eficiente. La tecnología que desarrolla una empresa también es una externalidad positiva cuando la comparte con otras empresas y consumidores. Por ejemplo, una empresa puede desarrollar un programa informático de gestión de tareas para aumentar su productividad y otras empresas pueden aplicar esta tecnología en su lugar de trabajo. Internet también es un buen ejemplo de un producto que tiene muchas externalidades positivas, como la educación, la accesibilidad y la interacción social.

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Investigación y desarrollo

El trabajo que realizan los equipos de investigación y desarrollo puede generar beneficios para la sociedad en aspectos como proporcionar seguridad, promover el bienestar y fomentar la educación. Por ejemplo, cuando desarrollan una vacuna para una enfermedad, incluso las personas que no participan en la producción o el consumo del producto pueden recibir protección para no enfermar. Los departamentos de investigación y desarrollo de las empresas crean mejores formas de producir bienes que benefician tanto a las personas como al medio ambiente.

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Ejemplos de externalidades negativas

Cuando el beneficio privado de un fabricante supera los beneficios sociales de un producto o servicio, este resultado se considera una externalidad negativa. Muchas externalidades son negativas, por lo que es importante que las empresas y los consumidores produzcan y utilicen los productos de forma responsable. El gobierno desempeña un papel en la minimización de las externalidades negativas mediante la aplicación de impuestos y leyes para regular la producción. Estos son algunos ejemplos de externalidades negativas:

Entorno

La contaminación es la externalidad más común de la producción y el consumo de bienes. La contaminación, como el vertido de residuos en el agua y el humo de los productos fabricados, afecta negativamente al medio ambiente y a terceros. Mediante la aplicación de leyes y políticas, las empresas pueden regular y reducir las externalidades negativas asociadas a sus productos.

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Acciones sociales

Los comportamientos sociales de los consumidores al utilizar un producto pueden afectar negativamente a otros, lo que da lugar a una externalidad negativa. Por ejemplo, fumar en lugares públicos puede perjudicar a otros que inhalan el humo de segunda mano. Para remediarlo, existen restricciones sobre los lugares donde se puede fumar, lo que ayuda a reducir la externalidad negativa de los cigarrillos. Otro ejemplo es el tráfico, cuando se congestiona debido a comportamientos de conducción, como no incorporarse correctamente.

Asignación de recursos

La asignación de recursos significa asignar determinados materiales a un lugar. Esto puede hacer que algunos materiales sean escasos cuando no se dispersan. Tanto los consumidores como las empresas pueden provocar esta externalidad negativa cuando utilizan un recurso de forma desproporcionada y afecta a otros. Por ejemplo, cuando los productos tienen un precio demasiado alto para algunos consumidores, el producto se asigna naturalmente a los consumidores más ricos.

A través de la competencia, las industrias pueden hacer frente a este reto y garantizar que su asignación de recursos sea justa. Esto se debe a que múltiples empresas que operan en la misma industria pueden crear precios competitivos y hacer que los productos sean más accesibles.

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