Método FIFO (First In, First Out): (Definición y cómo utilizarlo)

Cuando busque puestos de trabajo relacionados con la gestión de inventarios o de activos, es posible que los empleadores busquen candidatos que conozcan el método FIFO. Incluso si no tiene experiencia directa con el método FIFO, puede desarrollar una comprensión que le permita hablar con inteligencia sobre el tema. Para ayudarle a comprenderlo, este artículo describe el método FIFO y su comparación con otros tipos de sistemas.

¿Qué es la contabilidad FIFO?

FIFO significa "First In, First Out." Es un sistema de gestión y valoración de activos. El FIFO supone que la empresa utiliza o vende primero los productos fabricados o adquiridos. Otra forma de expresar el concepto FIFO es que espera que los primeros artículos que se introducen en el inventario sean los primeros en salir. La definición de inventario incluye los bienes disponibles que usted planea vender, tanto si su empresa los ha producido como si los ha comprado para revenderlos.

Por ejemplo, si su empresa construye motores para turismos y utiliza el método FIFO, su sistema contable asume que los motores que fabricó el mes pasado se enviarán a los compradores antes que los fabricados más recientemente. Al final del año, cuando llega el momento de hacer el recuento de las existencias, el método FIFO asume que lo que está a mano consiste en las mercancías introducidas en el inventario más recientemente.

Una cosa importante que hay que recordar es que el sistema FIFO es un conjunto de supuestos sobre el funcionamiento de su empresa. No se extiende a la manipulación de productos físicos. En la práctica, la empresa podría mover los activos en un orden diferente. Sin embargo, al final del año, o en cualquier momento en que se necesite un valor para el inventario, el sistema FIFO utiliza la hipótesis de «primero en entrar, primero en salir» para hacer los cálculos.

¿En qué se diferencia el FIFO de otros métodos?

La alternativa más común al método FIFO de contabilidad es el método LIFO. LIFO son las siglas de Last In, First Out. Este método supone que los últimos productos en entrar en el inventario saldrán primero. Si seguimos con el ejemplo anterior, el valor de su inventario se basaría en el coste de producción de los motores que fabricó ayer frente al coste de fabricación de los que hizo el mes pasado.

Otra alternativa a los métodos FIFO o LIFO es el inventario de coste medio. Este método calcula el coste medio dividiendo el coste de producción de todos los artículos del inventario actual entre el número de esos artículos disponibles para la venta. Este coste se aplica entonces a todos los artículos. En términos de exactitud, el método de inventario de coste medio logra un equilibrio entre el FIFO y el LIFO.

El seguimiento específico del inventario es otro método de valoración del mismo. Para que una empresa pueda utilizar este método, debe conocer el coste de todos los componentes que entran en un producto acabado. Esa información permite a la empresa hacer un seguimiento del coste exacto de producción de un artículo concreto, lo que supone un proceso más complicado. Si no dispone de toda esa información, entonces el método de inventario FIFO, LIFO o de coste medio es una mejor opción.

¿Por qué es importante para su empresa el método de valoración del inventario que elija?

El método de valoración de existencias que elija le proporciona una definición operativa de varios factores relacionados con su empresa. Los datos derivados de la valoración le dan la posibilidad de aplicar las habilidades de pensamiento crítico a las decisiones estratégicas fundamentales.

La forma en que una empresa evalúa el valor del inventario disponible afecta a los cálculos que determinan el beneficio, lo que a su vez afecta a la cantidad que la empresa paga en concepto de impuestos sobre la renta. El Servicio de Impuestos Internos (IRS) permite a una empresa deducir el coste del inventario de sus ingresos imponibles. Un beneficio menor equivale a una factura de impuestos más baja.

El método de valoración del inventario también es esencial si se va a comprar o vender un negocio. Una transacción de este tipo incluye una valoración del inventario disponible más los costes asociados, como el espacio de almacenamiento, el mantenimiento del inventario y los costes de mano de obra relacionados con el inventario. Cuando el comprador y el vendedor se ponen de acuerdo en el método de valoración, las negociaciones sobre este aspecto de la venta son mucho más sencillas.

El flujo de caja también se ve afectado por la valoración de las existencias. La mayoría de las empresas mantienen una cantidad mínima de existencias. El mínimo puede definirse en unidades, pero muchas empresas utilizan un objetivo de valor en dólares para la cantidad que deben mantener disponible. Tener un método establecido para valorar el inventario hace que este proceso sea fácil.

Por último, cuando su empresa necesita pedir un préstamo, los prestamistas tienen en cuenta el valor de su inventario si desea utilizarlo como garantía. Aunque un banco no aceptará una valoración al detalle, la mayoría tomará una evaluación FIFO o LIFO. Este tipo de cálculo de confianza facilita la tramitación del préstamo.

¿Cuándo es mejor el método FIFO que otros métodos?

Entre el FIFO y el LIFO, el FIFO se considera generalmente el método más transparente para contabilizar el valor del inventario.

  • Para la mayoría de las empresas, el FIFO es más fácil de entender y de gestionar. Se ajusta mejor a la realidad de las operaciones, lo que da lugar a una mayor precisión en la contabilidad. De todos modos, la mayoría de las empresas prefieren mover primero los productos más antiguos antes de que pierdan valor en el mercado.

  • El FIFO ofrece una representación más precisa de los beneficios porque el inventario más antiguo es más fácil de ajustar a los costes reales. Una empresa con beneficios saludables bajo un sistema FIFO inspira la confianza de los inversores.

  • El método contable FIFO genera estados financieros más fiables, ya que es mucho más difícil manipular los números que en otros métodos.

¿Cuál es un ejemplo de contabilidad FIFO?

Entender el sistema FIFO es una habilidad técnica esencial si su puesto implica la gestión de inventarios. Para calcular el coste de las mercancías vendidas (COGS) utilizando el sistema FIFO, se calcula el valor del inventario más antiguo que se tiene a mano y se multiplica por la cantidad de inventario vendida. Este es un ejemplo de cálculo basado en el ejemplo del fabricante de motores.

Ejemplo: El inventario más antiguo de la empresa consiste en 100 motores disponibles cuya producción costó 5.000 dólares cada uno. Doscientos de estos motores se han vendido. El cálculo del COGS es 200 x $5,000 = $1,000,000.

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