¿Qué es una filial y cómo funciona?

Una sociedad subordinada es una de las mayores empresas del mundo. Un conglomerado está formado por varias empresas más pequeñas.

En este artículo, explicamos qué es una filial, definimos algunas de sus funciones, ofrecemos algunos pros y contras convincentes de la adquisición y proporcionamos ejemplos.

  • Una filial es una empresa más pequeña que es propiedad y está dirigida por una empresa más grande.
  • La empresa más grande suele denominarse «empresa matriz» o «holding»;
  • Para ser considerada una filial, la empresa matriz debe poseer al menos el 50% de la empresa más pequeña.
  • Si una empresa matriz es propietaria del 100% de la filial, la empresa más pequeña se considera una “filial de propiedad absoluta”

¿Qué es una filial?

Una empresa matriz que posee más de la mitad de las acciones de una filial mantiene el control mayoritario de la empresa. Una filial es una empresa más pequeña controlada por su empresa matriz. La filial es una empresa que es propiedad de la empresa matriz. Una empresa asociada es una empresa más pequeña que su empresa matriz y, por tanto, se considera una filial. No es lo mismo que una filial en lo que respecta a los estados financieros. Una filial elabora sus propios estados financieros, separados de los de su empresa matriz.

Una empresa matriz o holding puede poseer una o varias filiales. Cada filial sigue las normas y reglamentos del estado en el que opera la empresa matriz. A veces, una empresa matriz tiene el control total de su filial. Cuando esto ocurre, la empresa filial se denomina «filial de propiedad absoluta»;

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¿Qué hace una filial?

Las filiales existen para complementar a la matriz con bonificaciones adicionales, como mayores beneficios fiscales, ganancias y propiedades. Aunque la matriz mantiene la propiedad mayoritaria, la filial sigue siendo una entidad jurídica independiente que se manifiesta en sus obligaciones y en su fiscalidad.

En algunos casos, las filiales se forman con un propósito concreto. Por ejemplo, en el sector inmobiliario, las empresas pueden tener varias propiedades que forman el holding general. Las propiedades individuales son filiales. La creación de filiales puede ayudar a proteger los activos de las responsabilidades de los demás. Así, por ejemplo, si una demanda amenaza a una de las propiedades, las otras no se verán afectadas.

Las filiales suelen gestionar sus propias funciones cotidianas, pero a menudo necesitan la aprobación de su empresa matriz antes de tomar decisiones de mayor calado. Si una empresa matriz asumiera las responsabilidades diarias de una filial, también tendría que aceptar la responsabilidad de la filial.

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¿Por qué las empresas crean filiales?

Una empresa puede decidir crear una o varias filiales por los siguientes motivos:

1. Para recaudar dinero

Al ser propietaria de una filial, una empresa matriz puede ofrecer acciones e impulsar inversiones para su empresa sólo para la parte de la filial. De este modo, pueden obtener capital sin incurrir en el riesgo de alterar el valor de las acciones de su empresa principal.

2. Para ahorrar en impuestos

Las empresas matrices que poseen al menos el 80% de una o más filiales pueden presentar una declaración de impuestos consolidada, al tiempo que deducen de sus ingresos totales las pérdidas en que pueda incurrir la filial. Al separar los negocios, las empresas pueden gestionar y vender sus filiales sin que ello afecte a su operación matriz. Además, sólo son responsables del cobro de las deudas de las filiales.

3. Informar y divulgar estratégicamente

Cuando los activos de una empresa matriz’se separan de los de sus filiales, ésta puede elegir qué aspectos del negocio deben ser públicos o permanecer privados. Esto puede ser especialmente útil si la empresa matriz se encuentra en un sector competitivo y no está preparada para introducir una nueva línea de productos.

4. Agilizar el enfoque de la marca

Una empresa matriz puede tener múltiples líneas de productos e identidades de marca que les sirven. Al tener filiales separadas, es fácil diferenciar las identidades de marca y la cultura de la empresa en una estructura organizada, lo que, a su vez, agiliza las relaciones con los proveedores, el marketing y el reconocimiento de la marca por parte de los clientes.

Pros y contras de las filiales

Las filiales pueden ofrecer tanto ventajas como inconvenientes para las empresas. La siguiente lista explora los pros y los contras de las filiales:

Pros

Los beneficios potenciales de poseer una filial son:

  • Ventajas fiscales: Las filiales sólo pueden estar sujetas a impuestos dentro de su estado o país en lugar de tener que pagar por todos sus beneficios.
  • Gestión de pérdidas: Las filiales pueden utilizarse como un escudo de responsabilidad frente a las pérdidas. Por ejemplo, las empresas del sector del entretenimiento suelen crear películas o programas individuales como filiales independientes. Cualquier pérdida que se produzca en esas propiedades queda contenida en ellas.
  • Facilidad para establecerse: Las empresas pequeñas son fáciles de establecer. Al igual que en los ejemplos anteriores de la industria del entretenimiento y del sector inmobiliario, las empresas pueden establecer activos para ser su propia filial, si es necesario.
  • Sinergia con otras filiales: Las grandes empresas matrices suelen tener una red de filiales. Pueden colaborar para ayudarse mutuamente en diversos procesos, agilizando la eficiencia en todas las empresas filiales.

Contras

Los posibles contras de tener una filial son:

  • Más legalidades: Ser propietario de varias empresas y de sus activos puede causar problemas legales. Las leyes difieren entre estados y países. Si las filiales trabajan en o a través de estas diversas áreas, tendrán que seguir sus leyes y regulaciones.
  • Finanzas complejas: La contabilidad se hace más difícil cuando se organizan y consolidan las finanzas de una filial. Esto es especialmente cierto cuando una empresa matriz es propietaria de múltiples filiales.
  • Mayor responsabilidad: Dado que la empresa matriz es propietaria de la mayoría de la filial, es responsable de todas las acciones de ésta.

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Ejemplos secundarios

Las filiales pueden existir en operaciones a pequeña o gran escala. He aquí algunos ejemplos de filiales:

Empresas de ensueño

Dream Enterprises es una empresa de entretenimiento. Posee varias filiales, siendo las más importantes Magic Man Studios y Magic Media Networks.

Magic Man Studios: Magic Man es una filial de Dream Enterprises, Inc. Es propietaria de otras grandes empresas de comunicación como Guy With a Camera Pictures (GWACP), Magic Animation Studios, Magic Television y Magic Film.

Redes de Medios Mágicos: Magic Media Networks controla otros grandes estudios y cadenas de televisión, como Miracle Mountain News, Classic Streams, Nadar Networks y Animals Worldwide.

Centerville Wireless

Centerville compró una empresa de telefonía móvil a principios de la década de 2000. Centerville absorbió su base de clientes y sus sistemas como parte de la adquisición.

Centerville Cable Communications, LLC: Como filial propia, Centerville Cable Communications ofrece servicios de televisión por cable e Internet. Tiene sus propias filiales, como Centerville Developments y Center Mart.

Simulation Media, LLC: Simulation Media, LLC, es el centro de medios, contenidos y entretenimiento de Centerville Corporation. Su servicio más exitoso son sus televisores de simulación de realidad virtual. La empresa es propietaria de sus propias filiales, como varias redes de difusión y parques temáticos.

Centerville Sports: Centerville Sports es una empresa de deportes en vivo. Poseen y gestionan la Liga Centerville (que organiza múltiples eventos deportivos a lo largo del año), Mississippi Mayhem (uno de los equipos de la liga) y el equipo de videojuegos de competición, Centerville Blasters.

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