Firmware, software y hardware: Qué son y en qué se diferencian

El firmware, el software y el hardware son tres componentes que conforman tu ordenador. Entender las principales diferencias entre cada tipo es importante para elegir los programas adecuados o solucionar los que ya tienes.

También es beneficioso saber cómo cada uno de estos sistemas depende del otro para proporcionar al usuario una experiencia sin fisuras. En este artículo, analizamos la definición de firmware, software y hardware, así como las diferencias más importantes entre cada uno de ellos.

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El firmware es un tipo de software semipermanente que es virtual y sirve para un único propósito. El firmware virtual funciona específicamente para una pieza de hardware. Ciertos cambios en el ordenador, como una instalación o una actualización administrativa, pueden afectar al firmware del ordenador. A diferencia del software, el fabricante instala el firmware en un dispositivo de hardware durante el proceso de fabricación.

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¿Qué es el software?

El software es un programa que se ejecuta en el hardware. También es virtual, y algunos ejemplos son un sistema operativo, un navegador web, una herramienta antivirus o un programa de edición de fotos. El software funciona interactuando con el usuario, el hardware y el hardware remoto para proporcionar un servicio o herramienta. Hay dos tipos principales de programas de software:

  • Software del sistema: El software del sistema controla el hardware. Actúa como plataforma para el software de aplicación.
  • Software de aplicación: El software de aplicación ejecuta comandos y datos. Se encarga de realizar las funciones establecidas que el software especifica.

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¿Qué es el hardware?

El hardware es un dispositivo físico. Es una parte del ordenador y es tangible y rompible. Puede incluir un monitor de ordenador, un portátil, una tableta o un router. También puede incluir los componentes interiores de un ordenador, como una placa de circuito o una unidad central de procesamiento. El hardware también puede incluir otro hardware, y el propio hardware puede incluir software o firmware.

Firmware vs. software vs. hardware

Estas son algunas de las principales diferencias entre firmware, software y hardware:

Solucionar problemas en los procesos

La resolución de problemas técnicos requiere que se tenga en cuenta cada elemento técnico. Resolver problemas de hardware puede ser más fácil porque es un elemento físico. Esto significa que puede identificar visualmente los problemas, como una placa de circuito que está rota o un ordenador que no se enciende.

La resolución de problemas de software y firmware puede ser un poco más complicada. En esta situación, reúna información, saque los códigos de error o compare los problemas técnicos con una guía de usuario. Si no puedes determinar la causa, es posible que tengas que ponerte en contacto con el servicio técnico o llevar el ordenador a una tienda para que lo reparen.

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Sustituciones y actualizaciones

La mayoría de las piezas de los ordenadores, independientemente de si son hardware, software o firmware, suelen necesitar ser sustituidas o actualizadas en algún momento. Sin embargo, el proceso para hacerlo es diferente. La sustitución o actualización del hardware requiere la sustitución del producto físico. Esto suele ser un proceso fácil, ya que normalmente se pueden conseguir los productos de hardware en línea o en una tienda de tecnología.

Actualizar el software puede ser tan sencillo como pulsar un botón de actualización. Cuando el proveedor añade nuevas funciones, usted no tiene que hacer necesariamente nada físicamente para acceder a ellas. También puede copiar el software a nuevos ordenadores, lo que significa que no tiene que comprar siempre un nuevo programa de software cada vez que adquiere un nuevo ordenador.

El firmware, aunque es un tipo de software, no requiere ser sustituido o actualizado con la misma frecuencia que el software de su ordenador. Las actualizaciones no son habituales y sólo suelen producirse si el fabricante lo solicita expresamente.

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Gestión de la vulnerabilidad

La seguridad es importante cuando se considera el nivel de información confidencial que puede tener en su ordenador. El hardware no suele correr el riesgo de sufrir violaciones de seguridad debido a su naturaleza física. Los programas de software suelen tener una función de seguridad incorporada, y los usuarios pueden añadir niveles adicionales de seguridad. Sin embargo, los usuarios suelen transferir datos mediante programas informáticos, por lo que contar con un plan de seguridad es importante.

El firmware puede ser más difícil de vulnerar que el software, pero es posible. Diferentes programas de malware pueden vulnerar la seguridad de un programa de firmware. El uso de software antivirus en combinación con el firmware puede ayudar a mantenerlo seguro.

Dependencia de otros programas

El hardware es la base de su ordenador o dispositivo técnico. Sin el hardware, no puedes acceder a Internet, a tu correo electrónico o a cualquier otro sistema. Esto significa que el software y el firmware dependen del hardware. Además, el software no funciona sin que el firmware comunique su propósito al hardware.

Sin el hardware o el software, el firmware no es necesario. Cada componente principal depende de los demás para funcionar. Aunque es posible tener hardware sin software, puede limitar las prestaciones del usuario. Además de depender los unos de los otros, cada componente también tiene el potencial de dañar al otro. Por ejemplo, si no se instala correctamente el hardware, se puede dañar el firmware. Si el software no recibe las actualizaciones que necesita, puede afectar a la funcionalidad del firmware.

Propósito

Cada componente básico tiene también su propia finalidad o uso. El hardware contiene el software y el firmware y almacena la información de cada programa hasta que el usuario está preparado para utilizarlos. El software proporciona a los usuarios materiales o acceso a los programas. Los programas de software específicos en el hardware de un usuario pueden variar en función de sus necesidades laborales o personales.

Los usuarios pueden utilizar el firmware para aumentar la velocidad o mejorar el rendimiento de su hardware. Normalmente no se adquiere el firmware por separado para conseguir estos propósitos. En su lugar, suele venir como parte de un programa de hardware incorporado. En algunos casos, los usuarios pueden necesitar actualizar o sustituir su firmware.

Ubicación

La ubicación del firmware, el software y el hardware también difiere. El hardware es fácil de encontrar porque es un equipo tangible y el usuario puede cambiar fácilmente los distintos componentes del hardware.

El software y el firmware, sin embargo, no siempre son tan fáciles de encontrar. Los usuarios suelen almacenar el software en productos de memoria a largo plazo, que pueden incluir un disco duro o una unidad flash. Una vez que el usuario instala el software, el ordenador lee sus datos y su código y lo utiliza para comunicarse con el hardware. El firmware suele estar en la memoria flash ROM. Se trata de un tipo de memoria flash de sólo lectura que los usuarios pueden borrar si ya no la utilizan. El firmware actúa como un control que permite al software comunicarse con el hardware para completar los comandos.

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