¿Qué formación necesitan los arquitectos?

La arquitectura es un campo profesional ideal para las personas interesadas en la ingeniería, el diseño y la construcción. Como la arquitectura es un campo técnico, la mayoría de los puestos de arquitecto tienen requisitos de formación específicos para confirmar la capacidad de cada arquitecto de ejecutar con seguridad los conceptos de diseño. Si estás interesado en convertirte en arquitecto, puedes empezar a prepararte para tu nueva carrera investigando las diferentes oportunidades de trabajo y la educación que necesitas para obtenerlas.

En este artículo, analizamos algunas de las principales opciones profesionales en el campo de la arquitectura y explicamos la educación y la formación esenciales para tener éxito como arquitecto.

¿Qué es un arquitecto?

Un arquitecto es alguien que desarrolla planes para crear edificios y estructuras. Diseñan las especificaciones técnicas y visuales de los edificios para guiar su construcción. Los arquitectos crean sus planos, dibujos e instrucciones basándose en la función prevista del espacio. Al elaborar un diseño, los arquitectos se atienen a las normas de seguridad, las restricciones presupuestarias y los materiales disponibles. Dependiendo de sus especialidades, los arquitectos pueden encargarse de diseñar cualquier tipo de estructura o espacio, incluso:

  • Casas
  • Edificios de apartamentos
  • Fábricas
  • Estadística
  • Centros comerciales
  • Iglesias
  • Escuelas
  • Parques

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Opciones de formación para los arquitectos

Para demostrar su comprensión de los principios arquitectónicos y su capacidad para producir edificios estructuralmente sólidos, los arquitectos deben obtener como mínimo una licenciatura en arquitectura. Muchos arquitectos obtienen títulos adicionales de postgrado para acceder a puestos avanzados o especializarse en el campo de la arquitectura. Las principales vías de titulación para los aspirantes a arquitectos son:

Licenciado en Arquitectura

La titulación básica imprescindible para ser arquitecto es la Licenciatura en Arquitectura (B.Arch). Todos los programas de B.Arch son títulos profesionales acreditados por el National Architectural Accrediting Board (NAAB). Este riguroso programa de grado cubre los fundamentos de la arquitectura y hace hincapié en el cumplimiento de los requisitos mínimos para convertirse en un arquitecto certificado con un mínimo de 150 horas de crédito. El trabajo del curso incluye tanto experiencias en el aula como en el estudio. Algunas de las clases típicas en el plan de grado B.Arch son:

  • Estudio de diseño de viviendas
  • Seguridad eléctrica y contra incendios
  • Códigos y normativas
  • Iluminación y ventilación
  • Arquitectura del comportamiento
  • Gestión de proyectos de construcción
  • Comunicación de diseño
  • Diseño arquitectónico asistido por ordenador

Licenciatura en Arquitectura

Una alternativa a la realización del programa B.Arch es la obtención de un Bachelor of Arts o Bachelor of Science in Architecture. Esta opción es un programa preprofesional que indica un enfoque general y una formación en arquitectura, pero que no da derecho a una certificación inmediata. Los graduados con un B.A. o B.S. en Arquitectura necesitan obtener un Master en Arquitectura para poder obtener una licencia profesional de arquitectura. Esta vía educativa puede ser ideal para personas interesadas en la investigación arquitectónica, la enseñanza de la arquitectura u otros trabajos académicos relacionados con la arquitectura.

Maestro de la arquitectura

El camino del Máster en Arquitectura (M.Arch) es ideal para las personas que tienen una licenciatura o un grado y quieren convertirse en arquitectos certificados. Algunos programas permiten a los estudiantes aplicar créditos de arquitectura anteriores a su máster, pero no es necesario haberse especializado en arquitectura o en un campo relacionado para cursar un M.Arch. Los programas M.Arch abarcan los fundamentos del diseño y la ingeniería y exploran conceptos y aplicaciones avanzadas de los principios arquitectónicos.

Doctor en Arquitectura

El Doctorado en Arquitectura (D.Arch) es un título avanzado que aborda conceptos teóricos y prácticos relacionados con la investigación arquitectónica. Sólo hay una escuela que tiene un programa de grado D.Arch acreditado por la NAAB, la Universidad de Hawaii en Manoa. Sus cursos hacen hincapié en las prácticas y los retos arquitectónicos dentro de la región geográfica de Asia-Pacífico, junto con la relación entre las condiciones sociales y medioambientales y la arquitectura. Los programas de doctorado en arquitectura tienen 90 o 108 créditos, dependiendo de la experiencia previa.

Doctorado en Arquitectura

Un doctorado en arquitectura es un título académico para personas interesadas en contribuir a la erudición y la investigación en el campo de la arquitectura. La enseñanza de la arquitectura a nivel universitario suele requerir un doctorado en arquitectura dependiendo del programa. La obtención de un doctorado en arquitectura implica la realización de proyectos de investigación avanzados y la publicación de una extensa disertación que produzca conocimientos originales sobre temas relacionados con la teoría o la práctica de la arquitectura. Los programas de Doctorado en Arquitectura proporcionan una estructura para completar proyectos especializados que puedes diseñar y seleccionar en función de tus intereses.

Los requisitos de formación de los arquitectos

Como hay tantos tipos de edificios y estructuras, hay múltiples especialidades a las que pueden dedicarse los arquitectos. Aunque todos los tipos de arquitectura requieren una formación académica, algunas especialidades implican una formación más amplia o cursos específicos. A continuación se presentan algunos de los principales tipos de arquitectos con una descripción general de los requisitos de formación para los puestos de cada área:

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Arquitectos residenciales

Los arquitectos residenciales diseñan edificios para que la gente viva en ellos, como casas y edificios de apartamentos. Crean su diseño para un uso a largo plazo, teniendo en cuenta la estabilidad, la resistencia a los elementos ambientales, la estética y el uso eficiente del espacio. Los arquitectos residenciales diseñan casas para los clientes de acuerdo con su estilo de construcción preferido casas, tiendas, oficinas y otros espacios residenciales o comerciales. Necesitan tener la acreditación de la NAAB al completar el programa de B.Arch y las prácticas de arquitectura.

Arquitectos comerciales

Los arquitectos comerciales crean conceptos de diseño para edificios comerciales como hoteles, locales para eventos, edificios de oficinas, centros comerciales y almacenes. Utilizan principios de ingeniería y teorías de diseño para imaginar edificios funcionales para escenarios comerciales de gran volumen. Los arquitectos comerciales deben tener una licenciatura en arquitectura o una licenciatura en arquitectura más un máster en arquitectura. Los arquitectos comerciales suelen necesitar cursos de formación continua para garantizar un conocimiento actualizado de la normativa sobre edificios comerciales.

Arquitectos industriales

Los arquitectos industriales diseñan estructuras y espacios para fines industriales como la fabricación de productos, la generación de energía o el procesamiento de materias primas. Trabajan en los planos de centrales eléctricas, fábricas, refinerías, destilerías, minas y otros edificios industriales. Los arquitectos industriales se ocupan de crear un espacio altamente eficiente y funcional con un propósito especializado. Para convertirse en arquitecto industrial, es necesario tener una licenciatura en arquitectura o ingeniería. Los arquitectos industriales con una amplia formación en ingeniería industrial pueden no necesitar una certificación.

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Arquitectos paisajistas

Los arquitectos paisajistas integran los espacios exteriores y el paisajismo en los proyectos arquitectónicos. Diseñan elementos como caminos, fuentes, puentes y campos utilizando elementos paisajísticos naturales y artificiales. Para convertirse en arquitecto paisajista, hay que buscar programas de licenciatura que estén acreditados por el Landscaping Architectural Accrediting Board (LAAB). Estos grados implican un extenso trabajo de curso centrado en la arquitectura del paisaje y el modelado geográfico.

Diseñadores urbanos

Los diseñadores urbanos coordinan la construcción de múltiples estructuras en relación con otras. Pueden planificar ciudades, campus y comunidades utilizando conceptos de arquitectura y urbanismo. La mayoría de los diseñadores urbanos necesitan como mínimo un máster en un campo relacionado con el diseño urbano o la arquitectura. Cuando planifiques tu formación para convertirte en diseñador urbano, toma clases de historia de la arquitectura, diseño industrial, sociología y modelización estadística.

Requisitos adicionales para ser arquitecto

Obtener una educación universitaria es sólo una de las cualificaciones que hay que obtener para convertirse en arquitecto. Los empleadores buscan candidatos que puedan demostrar su capacidad para aplicar su educación arquitectónica a través de la experiencia y las certificaciones. Otros requisitos estándar para convertirse en arquitecto son:

Prácticas

Antes de obtener la licencia de arquitecto, tienes que adquirir experiencia profesional realizando unas prácticas de arquitectura, conocidas como Programa de Experiencia Arquitectónica (AXP). A lo largo de los tres años que dura el AXP, colaborarás en proyectos de arquitectura supervisados para obtener la formación adicional necesaria para diseñar de forma independiente tus propias estructuras.

Los becarios de arquitectura aprenden directamente de un mentor experimentado para desarrollar sus fundamentos de arquitectura y garantizar que sus comportamientos profesionales cumplen las normas del sector. El AXP completo implica 3.740 horas de experiencia en cada una de estas áreas:

  • Gestión de proyectos
  • Gestión de la práctica
  • Programación
  • Análisis
  • Planificación y diseño de proyectos
  • Desarrollo de proyectos
  • Documentación
  • Construcción
  • Evaluación

Licencia

Para obtener la licencia de arquitecto, hay que aprobar el examen de registro de arquitecto (ARE), una prueba de licencia que abarca los conceptos básicos relacionados con el ejercicio de la arquitectura. La mayoría de los estados exigen a los aspirantes a arquitectos que aprueben el ARE, completen el AXP y obtengan un título profesional de arquitectura para obtener su licencia. Algunas zonas tienen requisitos adicionales que los aspirantes deben conocer.

Certificación

Las certificaciones son credenciales opcionales pero beneficiosas para los arquitectos. El National Council of Architectural Registration Boards (NCARB), que es la misma organización que gestiona el programa AXP y administra el examen ARE, ofrece una certificación profesional a los candidatos que demuestran un alto nivel de exigencia profesional en el campo de la arquitectura. La certificación NCARB sólo está disponible para los arquitectos licenciados, y suele ser un requisito para los puestos de arquitectura de alto nivel.

Habilidades

Los empleadores esperan que los arquitectos tengan una serie de habilidades técnicas y profesionales que les permitan desarrollar diseños arquitectónicos seguros, funcionales y atractivos. Cuando prepares tu currículum para un puesto de arquitecto, incluye la experiencia que demuestre estas habilidades básicas de arquitectura:

  • Pensamiento crítico
  • Redacción
  • Modelado 3D
  • Matemáticas
  • Diseño del proceso
  • Comunicación
  • Colaboración
  • Ingeniería

Cómo convertirse en arquitecto

Dependiendo de tus objetivos profesionales específicos, el proceso de convertirse en arquitecto puede implicar diferentes clases, proyectos y experiencias. Independientemente de tus experiencias específicas, tendrás que seguir el mismo camino básico para convertirte en arquitecto:

1. Estudiar matemáticas e ingeniería

Empiece a aprender sobre matemáticas, ingeniería y diseño lo antes posible. Si se construye una base de conocimientos en estas materias, se puede desarrollar la formación académica para aprender conceptos arquitectónicos complejos. Materias como la geometría, la física, el álgebra, la trigonometría y el cálculo son importantes para las responsabilidades diarias de un arquitecto.

2. Completar su formación

Decide qué nivel de formación quieres alcanzar y trabaja para completar tu título. Tanto si eliges un B.Arch como un M.Arch, recuerda que necesitas terminar una carrera de arquitectura acreditada para obtener la certificación profesional.

3. Busque unas prácticas

Utiliza el directorio del NCARB para encontrar un programa de prácticas de arquitectura remunerado. Puedes completar tus requisitos de prácticas con un solo mentor o puedes dividir tus horas de experiencia entre varios estudios de arquitectura y entornos de ingeniería. Durante tus prácticas, documentarás tu desarrollo de la experiencia arquitectónica en el lugar de trabajo y crearás una cartera de proyectos reales de arquitectura.

4. Pasar el ARE

Inscríbase en el ARE y utilice los materiales de estudio del NCARB para preparar el contenido del examen. El ARE es un examen muy riguroso, y una vez que lo apruebes tendrás cinco años para registrarte en la licencia de arquitectura antes de tener que volver a hacer el examen. El costo total de completar el ARE es de $1,410.

5. Solicitar una licencia

Póngase en contacto con el consejo de arquitectura de su estado para solicitar una licencia oficial. Las tasas de licencia varían en función del lugar en el que vivas. Si piensas ejercer en varios estados, deberás solicitar la licencia en cada uno de ellos. Las solicitudes típicas de licencia de arquitectura requieren una prueba de educación, resultados de exámenes y documentos de prácticas.

6. Renueve sus calificaciones

La mayoría de los estados exigen que los arquitectos renueven periódicamente sus licencias presentando pruebas de créditos de formación continua en temas arquitectónicos o profesionales. Los temas de los cursos que los arquitectos pueden necesitar para renovar su licencia incluyen la sostenibilidad, la accesibilidad y la seguridad.

Consejos para avanzar en su carrera como arquitecto

Una vez que tenga las cualificaciones necesarias para convertirse en arquitecto, puede tomar medidas para avanzar en su carrera, obtener oportunidades de liderazgo y aumentar su potencial de ingresos. Utiliza estos consejos para guiar tu avance profesional como arquitecto:

  • Invierte tu tiempo. Una vez que tengas la formación necesaria, adquirir experiencia laboral es la mejor manera de construir tu carrera. La antigüedad y la experiencia práctica en el lugar de trabajo son cualificaciones fundamentales para los mejores puestos de arquitecto.
  • Tomar la iniciativa. Para avanzar en tu carrera de arquitecto, debes demostrar tu potencial de liderazgo, tomar la iniciativa en los proyectos y expresar tus ideas y sugerencias. Los empleadores buscan arquitectos visionarios e innovadores con características de liderazgo para ocupar puestos clave y dirigir proyectos importantes.
  • Completa los cursos de especialidad. Apuntarse a cursos de arquitectura para aumentar tus conocimientos en un área especializada puede ayudarte a optar a puestos de arquitectura avanzados.
  • Obtén las certificaciones. Para complementar tu licencia requerida, obtén certificaciones relacionadas con la arquitectura, el diseño, la seguridad y la construcción para que tu currículum destaque frente al de otros arquitectos con experiencia.

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