Razones para considerar la formación profesional y dónde encontrarla

La formación profesional es una valiosa alternativa a la universidad tradicional y a la escuela técnica, debido a su asequibilidad y a otras ventajas. En menos tiempo que un programa de licenciatura, una escuela de formación profesional te da la oportunidad de entrar en industrias bien pagadas con beneficios gratificantes.

En este artículo, analizamos por qué debería considerar la formación profesional, dónde puede encontrarla, así como las diferencias entre la formación profesional y las escuelas técnicas.

Razones para considerar la formación profesional

La formación profesional prepara a las personas para desempeñar funciones técnicas, comerciales y artesanales en diversos sectores. Suele ser una alternativa más asequible que las licenciaturas y, dependiendo de la especialización, permite acceder a puestos de trabajo con sueldos comparables. Muchos futuros estudiantes también consideran la formación profesional por su flexibilidad. Los horarios de las clases se pueden adaptar a las actividades diarias e incluso a un trabajo a tiempo completo.

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La formación profesional es beneficiosa para quienes tienen un presupuesto y un tiempo limitados. Por ejemplo, una madre joven y soltera podría preferir la comodidad y la flexibilidad de la formación profesional porque's:

  • Corto y gana un puesto remunerado más rápido
  • Más asequible, lo que le permite gastar más dinero en su hijo
  • Más fácil de completar sin necesidad de programas STEM
  • Lo suficientemente flexible como para compaginarlo con un trabajo

Cambio de carrera

Especialmente si ya has completado algún curso universitario, cambiar de carrera con la ayuda de un programa de formación profesional es una solución fácil y asequible. Esto es especialmente cierto en comparación con la obtención de una licenciatura o un máster adicional. Si te inscribes en un programa de formación profesional, puedes encontrarte en una nueva carrera en un año o menos con una fracción del coste de una licenciatura.

Asequibilidad

La formación profesional es mucho más asequible que la experiencia universitaria tradicional. Es una alternativa preferida por muchos futuros estudiantes que no tienen grandes ahorros para la universidad o que se matriculan sin la ayuda de otros. Al graduarse, muchos títulos sólo tardan varios años en pagarse. En cambio, la cantidad de deuda acumulada en la universidad tradicional suele tardar hasta 20 años o más en pagarse.

Dónde encontrar formación profesional

La formación profesional suele ser de fácil acceso, con campus técnicos en la mayoría de las zonas urbanas del país. Algunas escuelas públicas ofrecen también formación profesional, con la que los estudiantes obtienen créditos para programas de postgrado. Hay hasta una docena de opciones para que los estudiantes elijan en cada escuela y las opciones varían según la región. Los tipos de programas que se ofrecen a los estudiantes incluyen agricultura, tecnología automotriz, negocios, construcción, cosmetología, asistencia dental, ingeniería y diseño gráfico.

Lo más habitual es que los futuros estudiantes se matriculen en programas de formación profesional en colegios técnicos y escuelas comunitarias. Ofrecen una mayor variedad de opciones en comparación con las escuelas secundarias individuales con los mismos programas:

Cursos individuales

Algunas escuelas ofrecen cursos sueltos para quienes no desean obtener un título completo. Dependiendo de la institución, existen opciones para aplicar los créditos de los cursos individuales a programas de grado en el futuro.

Programas de certificados y diplomas

Los programas de certificados y diplomas ofrecen series cortas de cursos compartidos con los de los programas de grado completo. Mientras están inscritos en estos programas, los estudiantes no están obligados a tomar cursos de educación general como matemáticas, inglés o ciencias. En la mayoría de los casos, los estudiantes completan estos programas en unos seis meses, siempre que su horario lo permita. Algunos ejemplos de programas de certificados y diplomas son:

  • Técnico de urgencias y emergencias
  • Asistencia dental
  • Ciencia de la salud
  • Contabilidad
  • Gestión empresarial
  • Especialista en gestión del sector servicios
  • Programación en C++
  • Técnico de redes

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Programas de grado asociado

Los programas de grado asociado se centran en oficios concretos y, una vez completados, los estudiantes obtienen un título completo. Estos programas requieren cursos de educación general que los estudiantes toman junto con los cursos técnicos o comerciales. Los programas asociados tardan unos dos años en completarse.

Programas de aprendizaje

Algunos oficios o vocaciones tienen programas de aprendizaje como parte de su programa. Los aprendizajes duran hasta cinco años, dependiendo de los requisitos del campo. Los aprendices suelen trabajar bajo la dirección de un profesional más experimentado dentro de su campo y ganan un sueldo por su trabajo. El trabajo de los aprendices se compagina con el trabajo de los cursos.

Escuela de formación profesional frente a escuela técnica

En la siguiente lista se exponen algunas de las principales diferencias entre la asistencia a escuelas profesionales y técnicas:

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Currículum

La educación técnica ofrece una visión más profunda de las funciones técnicas que las escuelas de formación profesional. Se basan más en la teoría que en la práctica. Las escuelas de formación profesional se centran principalmente en la práctica y la destreza de una función. Los estudiantes que prefieren un enfoque más completo de su aprendizaje suelen preferir las escuelas técnicas por este motivo.

Tipos de profesión

La educación técnica se centra principalmente en el aprendizaje basado en la tecnología y las profesiones relacionadas. Por esta razón, las instituciones técnicas adoptan un enfoque híbrido para algunos de sus cursos. Por ejemplo, los trabajos relacionados con la informática requieren tanto conocimientos teóricos como aprendizaje práctico. Las escuelas de formación profesional adoptan un enfoque híbrido para casi todos sus cursos, mientras que el resto se centra exclusivamente en la práctica. Los cursos relacionados con la belleza, la atención sanitaria y el mantenimiento de automóviles son los que requieren un aprendizaje híbrido.

Las dos escuelas diferentes atraen a dos tipos distintos de pensadores. Los programas técnicos atraen a la inteligencia lógica, calculadora y matemática, mientras que los programas vocacionales atraen a estudiantes y pensadores más corporales y kinestésicos.

Percepción

La formación profesional y la técnica son a menudo intercambiadas por algunas personas o combinadas en la formación profesional y técnica. A medida que ambos tipos de educación hacen crecer sus programas, las diferencias entre ambos se difuminan. Los programas que se centran en la educación basada en las habilidades, como las escuelas de formación profesional, se consideran en algunos casos planes de respaldo, lo que les confiere una connotación negativa.

Tanto las escuelas de formación profesional como las técnicas son más populares que nunca en los últimos tiempos debido a la mayor necesidad de trabajadores formados.

Longitud

La educación técnica suele requerir una mayor cantidad de tiempo en la escuela, ya que se centran principalmente en los programas de diploma y grado. Estos programas duran hasta dos años, dependiendo de sus requisitos. La formación profesional se centra más en las certificaciones, que sólo tardan entre seis meses y un año en completarse.

Resultados

Al finalizar, los graduados de las escuelas técnicas suelen obtener títulos de grado, títulos técnicos previos a la licenciatura o certificados. Por otro lado, los programas de formación profesional suelen dar lugar únicamente a certificaciones.

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