Formas de organización empresarial: Ventajas y desventajas

Empezar un negocio implica tomar muchas decisiones importantes, especialmente en lo que respecta a la selección de la forma de negocio adecuada. Dedicar tiempo a investigar sus opciones y entender cómo funcionan las diferentes organizaciones puede ayudarle a tomar la mejor decisión para su situación. En este artículo, analizamos las distintas formas de estructuras empresariales, incluidas las ventajas y desventajas de cada una, y cómo elegir la estructura adecuada para sus necesidades.

¿Cuáles son las cinco formas de organización empresarial?

Las cinco formas de las organizaciones empresariales son las siguientes:

  • Asociación
  • Corporación
  • Empresa unipersonal
  • Cooperativa
  • Sociedad de responsabilidad limitada

Asociación

Una sociedad mercantil se puede clasificar como general o limitada. Las sociedades generales permiten que ambos socios inviertan en un negocio con una responsabilidad del 100% sobre cualquier deuda del negocio. No requieren un acuerdo formal. En cambio, las sociedades limitadas exigen que los propietarios presenten la documentación al Estado y redacten acuerdos formales que describan todos los detalles importantes de la sociedad, como quién es responsable de determinadas deudas.

Algunas de las ventajas de las asociaciones son:

  • Fácil de establecer: En comparación con otras estructuras empresariales, las asociaciones requieren un mínimo de papeleo y documentos legales para establecerse.
  • Los socios pueden combinar su experiencia: Con más de un individuo con ideas afines, hay más oportunidades de aumentar su conjunto de habilidades de colaboración.
  • Carga de trabajo distribuida: Las personas que se asocian suelen compartir responsabilidades para que una sola persona no tenga que hacer todo el trabajo.

Desventajas a tener en cuenta:

  • Posibilidad de desacuerdos: Al tener más de una persona involucrada en las decisiones de la empresa, los socios pueden no estar de acuerdo en algunos aspectos de la operación.
  • Dificultad para transferir la propiedad: Sin un acuerdo formal que establezca explícitamente los procesos, el negocio puede detenerse cuando los socios no están de acuerdo y deciden poner fin a su asociación.
  • Responsabilidad total: En una sociedad, todos los miembros son personalmente responsables de las deudas relacionadas con el negocio y pueden ser perseguidos en un juicio.

Un ejemplo de asociación es un negocio creado entre dos o más miembros de la familia, amigos o colegas en una industria que apoya sus habilidades. Los socios de un negocio suelen repartirse los beneficios entre ellos.

Corporación

Una corporación es una organización empresarial que actúa como una entidad única y separada de sus accionistas. Una corporación paga sus propios impuestos antes de distribuir beneficios o dividendos a los accionistas. Hay tres formas principales de corporaciones: una corporación C, una corporación S y una LLC, o corporación de responsabilidad limitada.

Las ventajas de las empresas son:

  • Los propietarios no son responsables de las deudas de la empresa: En general, los accionistas de una empresa no son responsables de sus deudas. En cambio, los accionistas arriesgan su capital.
  • Exenciones fiscales: Las empresas pueden deducir los gastos relacionados con los beneficios de la empresa, como las primas del seguro médico, los salarios, los impuestos, los viajes, el equipamiento y otros.
  • Capital rápido a través de acciones: Para conseguir fondos adicionales para la empresa, los accionistas pueden vender acciones de la sociedad.

Las desventajas son:

  • Doble imposición para empresas de tipo C: La corporación debe pagar el impuesto sobre la renta a la tasa corporativa antes de que las ganancias se transfieran a los accionistas, quienes deben pagar impuestos a nivel individual.
  • Requisitos de registro anual: Con la excepción de una corporación S, la estructura empresarial corporativa implica una cantidad considerable de papeleo.
  • Los propietarios se implican menos que los directivos: Cuando hay varios inversores sin un interés mayoritario claro, el equipo de gestión puede dirigir las operaciones del negocio en lugar de los propietarios.

Ejemplos comunes de corporaciones son una organización empresarial que posee un consejo de administración y una gran empresa que emplea a cientos de personas. Aproximadamente la mitad de las corporaciones tienen al menos 500 empleados.

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Empresa unipersonal

Esta popular forma de estructura empresarial es la más fácil de crear. Las empresas unipersonales tienen un propietario que toma todas las decisiones del negocio, y no hay distinción entre la empresa y el propietario.

Las ventajas de una empresa unipersonal son:

  • Control total de la empresa: Como único propietario de su empresa, tiene pleno control de las decisiones empresariales y de los hábitos de gasto.
  • No se requiere una divulgación pública: Las empresas unipersonales no están obligadas a presentar informes anuales u otros estados financieros ante el gobierno estatal o federal.
  • Facilidad para declarar impuestos: Los propietarios no necesitan presentar ningún formulario de impuestos especial al IRS, aparte del formulario Schedule C (ganancias o pérdidas del negocio).
  • Bajos costes de puesta en marcha: Aunque es posible que tenga que registrar su negocio y obtener un permiso de ocupación en algunos lugares, los costes de mantener una empresa individual son mucho menores que los de otras estructuras empresariales.

Las desventajas son:

  • Responsabilidad ilimitada: Usted es personalmente responsable de todas las deudas del negocio y de las acciones de la empresa bajo esta estructura empresarial.
  • Falta de estructura: Dado que no está obligado a llevar estados financieros, existe el riesgo de relajarse demasiado en la gestión de su dinero.
  • Dificultad para conseguir fondos: Los inversores suelen favorecer a las corporaciones cuando prestan dinero porque saben que esas empresas tienen sólidos registros financieros y otras formas de seguridad.

Algunos ejemplos típicos de empresas unipersonales son los negocios personales de autónomos, artistas, consultores y otros empresarios por cuenta propia que operan en solitario.

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Cooperativa

Una cooperativa es una empresa privada, una organización o una explotación agrícola de la que es propietario un grupo de individuos y que dirige para alcanzar un objetivo común. Estos propietarios trabajan juntos para gestionar el negocio y comparten los beneficios y otras ventajas. La mayoría de las veces, los miembros o copropietarios de la cooperativa también trabajan para la empresa y utilizan sus servicios.

Las ventajas de una cooperativa incluyen

  • Mayores opciones de financiación: Las cooperativas tienen acceso a programas de subvenciones patrocinados por el gobierno, como el programa de Desarrollo Rural del USDA, dependiendo del tipo de cooperativa.
  • Estructura democrática: Los socios de una cooperativa siguen la filosofía de «un socio, un voto», lo que significa que todos tienen voz, independientemente de su inversión en la cooperativa.
  • Menos interrupciones: Las cooperativas permiten que sus miembros se unan y abandonen la empresa sin alterar su estructura ni disolverla.

Las desventajas incluyen:

  • Recaudación de fondos: Los inversores más grandes pueden optar por invertir en otras estructuras empresariales que les permitan ganar una mayor cuota, ya que la estructura cooperativa trata a todos los inversores por igual, tanto a los grandes como a los pequeños.
  • Falta de responsabilidad: Las cooperativas tienen una estructura más relajada, por lo que los miembros que no participan o contribuyen plenamente a la empresa dejan a los demás en desventaja y corren el riesgo de rechazar a otros miembros.

Existen muchas cooperativas en los sectores del comercio minorista, los servicios, la producción y la vivienda. Entre los ejemplos de empresas que operan como cooperativas se encuentran las cooperativas de crédito, las cooperativas de servicios públicos, las cooperativas de vivienda y las tiendas minoristas que venden alimentos y productos agrícolas.

Sociedad de responsabilidad limitada

La forma más común de estructura empresarial para las pequeñas empresas es una sociedad de responsabilidad limitada, o LLC, que se define como una entidad jurídica independiente y puede tener un número ilimitado de propietarios. Suelen tributar como una empresa unipersonal y requieren un seguro en caso de demanda. Esta forma de negocio es un híbrido de otras formas porque tiene algunas características de una corporación así como de una sociedad, por lo que su estructura es más flexible.

Algunas ventajas de una LLC incluyen:

  • Responsabilidad limitada: Como su nombre indica, los propietarios y administradores tienen una responsabilidad personal limitada por las deudas de la empresa, mientras que los individuos asumen toda la responsabilidad en una empresa individual o una sociedad.
  • Imposición de la transferencia: Los propietarios de las LLC pueden aprovecharse de la fiscalidad «pass-through», que les permite evitar los impuestos de la LLC y de la corporación, y los propietarios pagan impuestos personales sobre los beneficios del negocio.
  • Gestión flexible: Las LLC carecen de una estructura empresarial formal, lo que significa que sus propietarios son libres de tomar decisiones sobre el funcionamiento de sus negocios.

Algunas desventajas son:

  • Costes asociados: Los costes de puesta en marcha de una LLC son más caros que los de una empresa unipersonal o una sociedad, y también hay que pagar tasas anuales.
  • Registros separados: Los propietarios de las LLC deben tener cuidado de mantener separados sus gastos personales y los de la empresa, incluidos los registros de ésta, mientras que las empresas individuales son menos formales.
  • Impuestos: En cuanto a la indemnización por desempleo, es posible que los propietarios tengan que pagarla ellos mismos.

Entre los ejemplos más comunes de sociedades de responsabilidad limitada se encuentran las empresas de nueva creación y otras pequeñas empresas. Las empresas familiares y las empresas con un pequeño número de miembros pueden operar como una LLC porque es un modelo de negocio flexible que permite a los miembros ser activos o pasivos en sus funciones.

¿Cómo se elige una forma de negocio?

Antes de oficializar su negocio, considere los siguientes pasos para ayudarle a decidir qué forma es la mejor para sus necesidades:

1. Encuentra tu pasión

Los propietarios de negocios de éxito construyen un negocio en torno a lo que más les gusta hacer. Las personas que sienten pasión por la fabricación de artículos especiales o el deseo de cambiar el mundo ofreciendo un servicio único pueden optar por formar una empresa de nueva creación que les permita flexibilidad y creatividad. Una vez que tenga un conocimiento sólido de sus objetivos, será más fácil pasar a la siguiente fase de planificación.

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2. Discutir los detalles

Discuta su plan de negocio definitivo con otros miembros de su empresa, si procede, para asegurarse de que todos entienden claramente las futuras operaciones de la empresa. Después de esto, puedes elegir la estructura que mejor se adapte a tus necesidades. Si tu empresa tiene más de un propietario o responsable, es importante crear un acuerdo por escrito en el que se detallen los pormenores de tu plan de negocio, incluidos los costes, las responsabilidades, los objetivos y los plazos. También hay que decidir el nombre del negocio, determinar la financiación y encontrar la ubicación perfecta.

3. Revise las estructuras comerciales más comunes

Una vez que haya decidido los detalles más importantes relacionados con su negocio, podrá decidir qué estructura empresarial se adapta mejor a su plan. La forma jurídica que adopte su empresa determina su riesgo en el negocio, incluida la posibilidad de obtener rendimientos financieros. Saber qué estructura empresarial se ajusta mejor a sus necesidades depende de muchos factores, como el número de personas implicadas y sus funciones deseadas, así como sus objetivos futuros. Revise a fondo los cinco tipos de estructuras más comunes para decidir qué plan es el más adecuado para usted y su empresa antes de seguir adelante con el proceso de registro.

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