Guía para el formato APA

Muchos estilos de escritura académica abarcan una serie de disciplinas. Por ejemplo, los trabajos escritos sobre las ciencias sociales se basan en un formato APA. Antes de escribir un trabajo, es importante entender las normas de formato del estilo que se utiliza. De este modo, se garantiza un contenido sin errores y redactado de forma profesional. En este artículo, explicamos qué es el formato APA, describimos algunas de sus reglas, damos consejos sobre cómo aplicarlo y enumeramos sus usos más comunes.

Cómo escribir un trabajo de investigación paso a paso

¿Qué es el formato APA?

El formato APA forma parte de una guía de estilo creada y mantenida por la American Psychological Association. Incluye normas de redacción para la organización, la gramática y las referencias. La APA también incluye algunas preferencias para la estructura de las frases y el tono como directrices generales. Aunque el formato APA es más común entre las ciencias sociales y del comportamiento, también es popular entre otras ciencias.

Mecánica del estilo

El formato APA tiene orientaciones específicas sobre ciertos aspectos técnicos de la escritura. Aunque las preferencias pueden cambiar, he aquí algunos principios básicos:

Puntuación

Cuando escriba en formato APA, asegúrese de revisar las últimas normas relativas a:

  • Comas y punto y coma
  • Dos puntos
  • Paréntesis y corchetes
  • Guiones
  • Puntos y signos de interrogación

Como norma general, intenta no utilizar los signos de puntuación de forma que tu escrito sea más difícil de leer. A menudo puedes reescribir las frases para incluir menos signos de puntuación o varias frases más cortas.

Capitalización

Las reglas de uso de mayúsculas se aplican a los nombres propios, los títulos y los encabezamientos. Escriba siempre en mayúsculas los nombres propios, incluidos:

  • Nombres de personas y ubicaciones geográficas
  • Títulos de trabajo que preceden a los nombres
  • Organizaciones y marcas
  • Grupos raciales y étnicos

Los encabezados y los títulos siguen uno de los dos estilos de mayúsculas: mayúsculas de título o mayúsculas de frase. En el caso de los títulos, se escribe en mayúsculas la primera palabra del título, el subtítulo y después de los dos puntos, así como las palabras de más de tres letras. En el caso de la frase, sólo se escribe en mayúsculas la primera palabra y los nombres propios.

Utilice la mayúscula para el título de su trabajo, los encabezados y las tablas dentro del cuerpo del mismo. También puede utilizarla para los títulos de los artículos u otras fuentes que aparezcan en el cuerpo de su trabajo. Utiliza las mayúsculas y minúsculas para las columnas de las tablas y los artículos de las referencias. Aunque la fuente original vaya en mayúsculas, utiliza las mayúsculas para los artículos de la sección de referencias.

Ortografía y guiones

Puede utilizar guiones para las palabras compuestas temporales, que puede crear para facilitar la lectura. Por ejemplo, si escribe sobre un grupo de control que utiliza un tipo de medicamento a diario, puede crear el descriptor "usuario diario" como compuesto temporal.

Para los prefijos y sufijos, evita el guión. La APA prefiere combinar palabras como "antisocial" y "preexistente" como una unidad en lugar de separarlas con un guión.

Abreviaturas

En los trabajos con formato APA, no es necesario definir las abreviaturas y frases latinas más conocidas. En el caso de las abreviaturas menos conocidas, como trastornos u organizaciones comerciales, defínelas la primera vez que se usen y añade la abreviatura después entre paréntesis. Por ejemplo:
Trastorno de estrés postraumático (TEPT)

Tampoco es necesario utilizar puntos para los acrónimos. Por ejemplo, escribirías "FBI" y no "F.B.I.";

Citas en el texto

Citar tus fuentes es una de las partes más cruciales de la escritura académica. Evitar el plagio es una prioridad en todas las disciplinas académicas, por lo que debes hacer un seguimiento de todas las fuentes que utilices. Utiliza una cita dentro del texto cada vez que resumas, parafrasees o cites directamente de otra fuente. La APA utiliza un sistema de citas autor-fecha, lo que significa que las citas dentro del texto dirigen a tus lectores a las entradas de referencia al final de tu trabajo.

En el formato APA, una cita dentro del texto contiene el autor, la fecha de publicación y los números de página. Puede tener citas parentéticas, lo que significa que su información de referencia utiliza paréntesis. También puedes utilizar una cita narrativa, en la que integras la referencia de forma más natural. Por ejemplo:

  • Paréntesis: Descubrieron un nuevo compuesto como resultado de esta investigación (Jones, 2018).
  • Narrativa: En 2018, el Dr. Jones documentó un nuevo compuesto que descubrió a través de su investigación.

A continuación se exponen algunas pautas básicas de formato para las citas dentro del texto en formato APA:

  • Las citas dentro del texto no necesitan números de página si estás parafraseando o resumiendo.
  • Para una cita directa de tres palabras o más, utilice comillas.
  • Si la cita directa tiene 40 palabras o más, sangrar toda la frase para crear una cita en bloque.
  • Para las fuentes sin autor, utilice en su lugar el título del artículo o de la publicación.
  • Para citar varias fuentes entre paréntesis en la misma frase, colóquelas en orden alfabético y utilice puntos y comas para separarlas.

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Gramática

Las orientaciones gramaticales del formato APA cubren los aspectos básicos del estilo gramatical, que incluyen los verbos, los pronombres y la construcción de oraciones. Las normas son flexibles, lo que le permite escribir como prefiera. Por ejemplo, aunque la guía de la APA recomienda utilizar la voz activa en la estructura de las frases, también puedes utilizar la voz pasiva.

Estas son algunas de las principales pautas gramaticales:

  • Utilice comparaciones lógicas y una estructura paralela.
  • Utiliza el tiempo pasado para las descripciones de la investigación, incluidas las reacciones de los participantes.
  • Utiliza el tiempo presente para las reflexiones y las declaraciones personales.
  • Evite referirse a sí mismo en tercera persona.
  • Utilice el pronombre singular "ellos" para cualquier persona cuyo género sea desconocido.

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Consejos para escribir en formato APA

La APA actualiza su guía de estilo cada dos años, pero hay algunos temas que tienen normas bastante consistentes a lo largo de las diferentes versiones. Aquí tienes algunos consejos que te ayudarán a escribir tu próximo trabajo:

Mantén un registro de tus fuentes y formatea adecuadamente tus entradas de referencia

Haz una lista de tus fuentes para poder crear tus citas dentro del texto y entradas de referencias completas con la mayor precisión posible. Cada vez que encuentres una fuente, anota los siguientes elementos:

  • Autor(es): ¿A quién le atribuyo el trabajo?
  • Fecha de publicación: ¿Cuándo se creó el trabajo?
  • Título: ¿Cuál es el nombre del trabajo?
  • Fuente: ¿Dónde puedo encontrar el trabajo?

Una entrada de referencia completa ofrece al lector una vía para encontrar la fuente original. Las citas dentro del texto suelen utilizar el autor, la fecha de publicación y los números de página. Si alguno de los datos de identificación no está disponible, puede añadir un identificador diferente. Por ejemplo, si su fuente no tiene números de página, puede utilizar un número de párrafo o sección.

También es importante seguir el formato correcto para su entrada. La APA tiene orientaciones específicas para los formatos de fuentes no tradicionales, los autores múltiples, las URL y la puntuación. Puedes utilizar herramientas en línea para crear entradas de referencia para estos formatos. Esto incluye cualquier cita que se haga en las notas a pie de página o en cualquier otra sección de tu trabajo.

Utilice una combinación de citas dentro del texto y entre paréntesis para que el documento fluya mejor

Evite demasiadas citas parentéticas seguidas para que su trabajo sea más fácil de entender para los lectores. Estas son algunas de las mejores prácticas para las citas dentro del texto:

  • Evite utilizar fuentes que no sean necesarias para su trabajo.
  • Evite repetir su cita en frases consecutivas.
  • Cite números o cifras que no sean de dominio público.
  • Intentan utilizar fuentes primarias en la medida de lo posible.
  • Aunque una fuente no sea recuperable, intente citarla.

Comprueba el formato de tu trabajo antes de empezar y después de terminar.

La APA establece directrices técnicas específicas para tu trabajo, así que asegúrate de revisarlas antes de empezar a escribir y después de que hayas terminado. Esto es especialmente importante si piensas enviar el trabajo a revistas académicas impresas, ya que es posible que no acepten artículos fuera de un determinado tamaño. Cuando formatees tu trabajo, procura acordarte de comprobar lo siguiente:

  • Los márgenes son de 1 pulgada en todos los lados
  • El tamaño del papel es de 8,5 pulgadas x 11 pulgadas
  • Las páginas están numeradas, empezando por la página del título
  • El texto está a doble espacio
  • Todo el contenido está alineado a la izquierda

Compruebe también que la fuente elegida es accesible para las personas que utilizan dispositivos de ayuda a la lectura. La APA enumera algunos estilos permitidos que van desde el tamaño de 10 a 12 puntos e incluyen estilos con serifa y sin serifa.

Corregir su contenido para que haya coherencia gramatical en la voz y el tiempo verbal

Revise su trabajo para detectar cualquier incoherencia estilística en relación con sus elecciones gramaticales en cuanto a voz y tiempo verbal. Por ejemplo, si está escribiendo una revisión bibliográfica que utiliza el tiempo pasado y la voz omnisciente, busque y corrija los casos en los que ha utilizado verbos en tiempo presente o lenguaje en primera persona.

Ten en cuenta la puntuación y la ortografía

La APA tiene muchas reglas específicas para los signos de puntuación y la ortografía, así que revise estos elementos cuidadosamente antes de presentar su trabajo. Aunque puede utilizar un diccionario estándar para comprobar la ortografía de la mayoría de las palabras, es mejor utilizar el diccionario propio de la APA para cualquier lenguaje específico de la psicología o las ciencias sociales y del comportamiento. Los manuales de estilo de otras disciplinas tienen sus propias preferencias en cuanto a la puntuación, así que limítese al de la APA cuando busque orientación.

Utilice correctamente la cursiva y las comillas

Puede utilizar la cursiva para señalar el primer uso de un término clave o una frase extranjera y formatear adecuadamente los títulos y los símbolos estadísticos. Ponga en cursiva las obras independientes, como los libros o las páginas web, así como las publicaciones periódicas y su número de volumen. Evite utilizar la cursiva para enfatizar, a menos que cite directamente una fuente externa. En ese caso, puedes poner entre paréntesis "El énfasis se ha añadido" después del pasaje en cursiva.

Puede utilizar comillas en las siguientes situaciones:

  • Referirse a una letra, frase o ejemplo lingüístico
  • 17. Citar textualmente elementos de un examen o instrucciones de un material escrito
  • Primer uso de una frase irónica, idiomática o de argot
  • Referencia a una fuente en una cita en el texto

Evita el lenguaje tendencioso

Reducir la cantidad de prejuicios en tu trabajo es vital para la escritura académica. Sé sensible a las identidades marginadas, como las que tienen una determinada discapacidad, edad, género, raza o estatus socioeconómico. Intenta utilizar un lenguaje que describa objetivamente y humanice a tus sujetos. Al hablar de los participantes en la investigación, céntrate en las características relevantes para tu estudio y respeta las etiquetas de identidad—especialmente si tienen una preferencia declarada.

Incluya las secciones necesarias

La APA tiene directrices para ciertas secciones predeterminadas que vienen antes y después de su cuerpo de contenido, incluyendo:

  • Portada: Como primera página de su trabajo, incluye el título, su nombre y el de los demás autores, el nombre de la institución afiliada y las notas del autor. También incluye el instructor, el curso y la fecha de entrega.
  • Introducción: La introducción va después de la portada. La introducción no necesita un encabezado, así que el primer encabezado que viene después cuenta como el primer párrafo del cuerpo.
  • Conclusión: La conclusión viene después del último párrafo del cuerpo. Guarda cualquier pensamiento final para esta sección en lugar de incorporarlo al cuerpo del contenido.
  • Referencias: Esta es la última sección de su trabajo. Su sección de referencias contiene las entradas completas para sus citas en el texto.

Si necesitas utilizar notas a pie de página o añadir un resumen, recuerda incluir también páginas para ello. También puede añadir un apéndice o varios apéndices para cualquier gráfico o tabla que no quepa en el cuerpo del trabajo.

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Añadir tablas y figuras para trabajos con muchos datos

Si tu documento contiene muchos datos y números en el cuerpo, añade algunos elementos visuales como tablas y figuras para ayudar al lector a visualizar los datos. Reduzca la cantidad de información que utiliza para estos elementos, ya que sólo pretenden complementar los datos que ha presentado en el cuerpo del documento.

Elija un formato conocido y estandarizado para que los lectores sepan dónde buscar la información. Puede colocar sus tablas y figuras dentro del cuerpo, añadirlas como apéndice al final o incluso presentar tablas una al lado de la otra si está comparando información.

Usos más comunes del formato APA

Los estudiantes universitarios suelen utilizar el formato APA para sus trabajos. He aquí algunos usos adicionales:

  • Artículo en una revista revisada por pares
  • Resumen de un proyecto en un laboratorio de investigación
  • Informe empresarial para una institución científica
  • Tesis de grado en ciencias sociales o del comportamiento

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