Explicación de la elasticidad de la demanda

Comprender la relación entre la demanda de un producto en el mercado y su precio puede ayudarle a tomar decisiones empresariales basadas en datos. La elasticidad del precio de la demanda es una forma de analizar la forma en que el precio de un producto afecta a la demanda de ese producto. Si está considerando cambiar el precio de su producto, la fórmula de la elasticidad de la demanda puede ayudarle a decidir si debe hacerlo y en qué medida. En este artículo, tratamos la definición de elasticidad de la demanda, la fórmula de la elasticidad de la demanda, los diferentes métodos para utilizar la elasticidad de la demanda y la curva de elasticidad del precio de la demanda.

¿Qué es la elasticidad?

La elasticidad se refiere a la forma en que la demanda de un producto cambia en función de su precio. Cuando hay más gente que quiere comprar un producto y hay menos unidades disponibles para los que quieren comprarlo, la demanda es alta. Cuando hay mucha cantidad de un producto para todos los que quieren comprarlo, la demanda es baja. Los consumidores suelen estar dispuestos a pagar precios más altos por un producto que tiene mucha demanda, ya que son más difíciles de localizar para su compra. Esperan precios más bajos para los artículos que son fáciles de encontrar.

La elasticidad de la demanda mide el cambio en la demanda de un producto por cada 1% de cambio en el precio. Algunos tipos de productos son elásticos al precio, lo que significa que la demanda de ese producto cambia significativamente en respuesta a los cambios en el precio. Por ejemplo, si una marca concreta de judías sube sus precios más de lo que los clientes están dispuestos a pagar, probablemente comprarán otra marca de judías. Esto, a su vez, reducirá la demanda de las alubias más caras.

Otros tipos de productos suelen ser inelásticos, lo que significa que la demanda de esos productos no cambia mucho cuando varía su precio. Productos como el petróleo, el tabaco o el agua del grifo suelen tener precios inelásticos porque son productos necesarios, muy valorados por el consumidor o que no pueden ser sustituidos por otro producto.

Relacionado: Comprender y calcular la elasticidad de la demanda

¿Qué determina la elasticidad del precio?

Hay varios factores que pueden afectar a la elasticidad del precio de la demanda de un producto específico, entre ellos:

Sustitutos

Los sustitutos disponibles y atractivos para el consumidor pueden tener un fuerte impacto en la elasticidad de la demanda de un producto. Por ejemplo, si hay muchos tipos de un determinado juguete infantil de calidad casi igual en el mercado, los consumidores probablemente elegirán uno con un precio comparativamente más bajo. Si hay pocos sustitutos para un producto concreto, los consumidores suelen aceptar un precio más alto.

Plazo de tiempo

A veces, las circunstancias temporales afectan a la elasticidad del precio de la demanda. Si se produce un acontecimiento que puede afectar a la necesidad de los consumidores de un producto concreto, los precios y la demanda pueden fluctuar en consecuencia. Por ejemplo, si muchas personas quieren comprar palas de nieve durante una ventisca, pueden estar dispuestas a pagar un precio más alto porque necesitan ese artículo con urgencia. Sin embargo, si esa misma ventisca se prolonga durante más tiempo, los consumidores pueden sentirse motivados para encontrar ese producto a un precio más bajo.

Porcentaje de ingresos

La elasticidad de la demanda también puede cambiar en función de los ingresos del consumidor. Si una compra cuesta un porcentaje significativo de los ingresos del comprador, es más probable que busque una opción comparativamente más barata. Sin embargo, un consumidor con más ingresos disponibles no dudará en pagar un precio más alto. Una persona que gana 20.000 dólares al año, por ejemplo, puede ser menos propensa a gastar 1.000 dólares en un televisor que alguien que gana 200.000 dólares al año.

Necesidad

La necesidad relativa de un artículo concreto puede afectar también a su elasticidad precio de la demanda. Los medicamentos con pocos fabricantes, por ejemplo, suelen fluctuar más de precio porque el consumidor puede necesitar ese medicamento independientemente del precio. Un artículo de lujo, como un bolso de diseño, puede tener una menor elasticidad de la demanda porque los consumidores pueden decidir no comprar ese producto si consideran que su precio es demasiado elevado.

Definición del mercado

Las condiciones de un mercado determinado también pueden afectar a sus resultados al calcular la elasticidad de la demanda. Por ejemplo, si se calcula la elasticidad de la demanda de un determinado medicamento que salva vidas, se puede comprobar que la demanda es muy elástica porque los consumidores pagarán un precio elevado por un artículo crítico. Por el contrario, si amplía el alcance de su producto para incluir todos los medicamentos, puede encontrar que su demanda es menos elástica porque incluye artículos más flexibles como aspirinas y vendas, que son artículos de los que los consumidores pueden prescindir a menudo.

Relacionado: ¿Qué es la elasticidad?

¿Cuál es la fórmula de la elasticidad de la demanda?

La elasticidad de la demanda se calcula con la siguiente fórmula

X = [(Q1 – Q0) ÷ (Q1 + Q0)] ÷ [(P1 – P0) ÷ (P1 + P0)]

Para utilizar esta ecuación para calcular la elasticidad de la demanda, inserte cada uno de los valores siguientes:

  • Q0: Cantidad de demanda al principio de un periodo de tiempo
  • Q: Cantidad de demanda al final de un periodo de tiempo tras un cambio de precio
  • P0: Precio inicial de un producto al principio de un periodo de tiempo
  • P1: Nuevo precio de un producto

X será igual a su elasticidad precio de la demanda.

Diferentes métodos para utilizar la fórmula de la elasticidad de la demanda

La fórmula de la elasticidad de la demanda puede ser útil para determinar la siguiente información:

Ingresos totales potenciales

La elasticidad de la demanda puede ayudar a una empresa a predecir cuántos ingresos generará un producto en determinadas circunstancias del mercado. Saber cuánto dinero podría ganar su empresa dado un punto de precio específico puede ayudarle a tomar decisiones informadas sobre los precios y los productos.

Presencia de sustitutos

A veces, si se conoce la elasticidad de la demanda de un producto, es posible averiguar si hay o no otros productos competitivos en el mercado. Si descubre que la demanda de sus productos cambia más o menos de lo que preveía al fijar sus precios, es posible que otros productos estén llamando la atención de los consumidores.

Diferenciación de precios

La elasticidad del precio de la demanda puede ayudar a una empresa a determinar si sería razonable cobrar diferentes cantidades en diferentes circunstancias. Por ejemplo, si ofrece un servicio de suscripción, podría utilizar esta fórmula para determinar si sería rentable ofrecer un modelo de suscripción escalonado con varios puntos de precio.

Fiscalidad

La elasticidad de la demanda puede ser útil si una empresa quiere saber si debe tener en cuenta el coste de cualquier impuesto adicional al fijar los precios de sus productos. Productos como el alcohol y el tabaco, por ejemplo, suelen estar sujetos a impuestos, y es posible que quiera incorporar ese coste adicional o una parte del mismo en sus precios.

Relacionado: Elasticidad unitaria y otros tipos de elasticidad del precio de la demanda

Elasticidad del precio de la curva de demanda

Trazar los resultados de la fórmula de la elasticidad de la demanda en un gráfico puede ayudarle a visualizar la elasticidad para diferentes productos en distintas circunstancias del mercado. Si lo hace, este gráfico se denomina curva de elasticidad precio de la demanda. Comprobar la forma y la pendiente de la curva de elasticidad precio de la demanda puede indicarle la rapidez con la que cambia la elasticidad precio de un determinado producto a lo largo del tiempo o en diferentes circunstancias del mercado. Puede utilizar este modelo visual como herramienta a la hora de tomar decisiones empresariales relacionadas con el precio y la demanda.

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