Activos corrientes: 5 preguntas frecuentes

A la hora de elaborar sus informes anuales, las empresas deben incluir una serie de componentes para ofrecer una descripción precisa de su situación financiera. Los activos corrientes, incluidos el efectivo, las existencias, los recursos u otros activos a corto plazo, deben aparecer en el balance.

Calcular los activos corrientes de su empresa puede ayudarle a determinar las necesidades financieras generales de su negocio y a tomar decisiones informadas.

En este artículo, respondemos a las preguntas más frecuentes sobre el activo circulante para ayudarle a manejar el concepto y sus propios cálculos.

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¿Qué son los activos actuales?

Los activos corrientes son activos que una empresa convertirá en efectivo en el plazo de un año o dentro del ciclo operativo estándar de una industria. Las partes interesadas utilizan los niveles de activos corrientes para calibrar la liquidez a corto plazo de una empresa.

Normalmente, estos activos figuran en el balance como capital circulante que puede ayudar a las empresas a financiar las operaciones y a pagar los gastos pertinentes. Los activos se enumeran en el orden de su liquidez—la facilidad de su capacidad para convertirse en efectivo—con los activos más líquidos apareciendo en primer lugar.

Es importante tener en cuenta que los activos corrientes se diferencian de los no corrientes, que son aquellos activos a largo plazo que no se convertirán en efectivo dentro de un ciclo operativo estándar de la empresa. Ejemplos de activos no corrientes son el equipo, los bienes inmuebles, la propiedad u otras inversiones que forman parte de las operaciones continuas de la empresa.

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¿Cuáles son los diferentes tipos de activos corrientes?

Hay varios activos empresariales que pueden considerarse corrientes. Cuando calcule los activos corrientes de su empresa, deberá tener en cuenta cada tipo de activo y si su empresa lo convertirá en efectivo durante el próximo año. En general, los activos corrientes de una empresa pueden incluir cualquiera de los siguientes elementos:

Efectivo o equivalentes de efectivo

La mayoría de las empresas poseen efectivo o equivalentes de efectivo en forma de dinero disponible. Puede existir en cuentas corrientes, letras del Tesoro de EE.UU., caja chica, giros postales, cuentas de ahorro, órdenes bancarias, monedas y otras formas. El efectivo o los equivalentes de efectivo suelen ser los activos a corto plazo más líquidos, ya que se convierten en efectivo o son fácilmente convertibles.

Inversiones a corto plazo

Las inversiones a corto plazo o temporales son aquellas que probablemente se liquidarán en el plazo de un año a partir de la fecha en que su empresa elabore su balance anual. Los valores negociables, o aquellas inversiones que suelen vencer en un año o menos, son un ejemplo de activos líquidos a corto plazo. Las acciones, los bonos del Estado, las letras del tesoro y los certificados de depósito son ejemplos de valores negociables.

Cuentas por cobrar actuales

El total de las cuentas por cobrar de una empresa representa la cantidad de dinero que se debe actualmente por bienes y servicios ya entregados. Esta cantidad refleja el total de efectivo o equivalentes de efectivo que se debe a una empresa y que los clientes aún no han pagado. Las empresas que entregan a clientes repetidos con líneas de crédito, como las que ofrecen servicios de suscripción, pueden tener totales robustos de cuentas por cobrar que necesitan contabilizar.

Inventario

Las existencias, incluidas las materias primas, los productos en curso y los productos acabados, son activos corrientes importantes para las empresas que esperan altos niveles de ventas debido a los periodos de compra predecibles, como los estacionales. Por ejemplo, si una empresa se especializa en la venta de equipos informáticos, puede esperar vender gran parte de su inventario al comienzo del año escolar, ya que muchas escuelas requieren que los estudiantes compren sus propios dispositivos personales.

Esto significa que la empresa convertirá su inventario en dinero en efectivo en un futuro próximo, lo que convierte su inventario en un activo corriente con gran liquidez. Sin embargo, es importante recordar que no puede considerar todo el inventario de su empresa como un activo corriente, especialmente si sus operaciones no incluyen una tasa de liquidez suficientemente alta.

Recursos

Los recursos y suministros pueden considerarse activos corrientes si su empresa tiene previsto convertirlos en efectivo dentro del próximo año operativo. Estos activos pueden incluir herramientas de producción, materiales para los productos o cualquier otro suministro necesario para mantener la producción.

Gastos pagados por adelantado

Los gastos pagados por adelantado son pagos que una empresa realiza por productos o servicios cuya entrega está prevista para el año siguiente. Los gastos pagados por adelantado se diferencian de otros activos corrientes porque no se miden por su liquidez. En cambio, se incluyen como activos corrientes porque ayudan a las empresas a evitar el gasto de dinero en el futuro. Un ejemplo de gasto prepagado podría ser el pago anticipado de impuestos, seguros u otros gastos empresariales previsibles.

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¿Qué es la fórmula del activo circulante?

La fórmula del activo circulante tiene en cuenta todos los activos a corto plazo, vendibles o consumibles de la empresa que se han enumerado anteriormente. De este modo, el activo circulante de su empresa es básicamente la suma de todos sus activos líquidos. Antes de hacer los cálculos, debe reunir toda la información necesaria para combinar sus activos de forma adecuada. Para calcular su activo circulante, puede utilizar la siguiente fórmula basada en la suma:

Activo corriente = Efectivo + Equivalentes de efectivo + Inventario + Cuentas por cobrar + Gastos pagados por adelantado + Recursos o suministros + Otros activos líquidos

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¿Por qué son importantes los activos corrientes?

Los activos corrientes son importantes para que su empresa los calcule porque representan el conjunto de fondos disponibles para financiar las operaciones y los gastos. Es difícil comprender la cantidad total de fondos que posee una empresa en un intervalo determinado sin tener en cuenta estos cálculos— de lo contrario, sólo tendría una idea abstracta de la liquidez de que dispone su empresa. Si se tienen en cuenta todos los activos actuales, se puede elaborar una imagen mejor y más tangible de la situación financiera de la empresa, con cantidades de dinero bien definidas. Este tipo de información puede ayudarle a tomar decisiones informadas en un futuro próximo.

Además, el mantenimiento de sus activos corrientes puede ayudar a sus posibles interesados, como los inversores o los acreedores, a evaluar el riesgo potencial de hacer tratos financieros con su empresa. Muchas partes interesadas utilizan los ratios de liquidez para identificar si será financieramente factible para una empresa pagar posibles deudas futuras u obligaciones actuales sin recurrir a fuentes externas de capital adicional. Al calcular el ratio de liquidez, los interesados utilizan la suma de los activos corrientes como cifra principal.

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¿Qué es el pasivo corriente?

El pasivo corriente es el reverso directo del activo corriente. El pasivo corriente representa las deudas y otras obligaciones financieras que una empresa deberá contraer en un período de un año o en su ciclo operativo estándar. Las empresas calculan el pasivo circulante para saber en qué van a gastar el dinero en un futuro próximo. El pasivo corriente, al igual que el activo corriente, se incluye en el balance anual de una empresa. Hay varios tipos de pasivos corrientes, entre ellos:

  • Cuentas por pagar: Se trata de la cantidad que se debe pagar a los proveedores u otros minoristas por los artículos que se necesitan para continuar con las operaciones, incluidas las materias primas o los productos.
  • 5. Salario a pagar: El salario a pagar es la cantidad total de dinero que su empresa debe a cada empleado por cada período de pago en el que trabaja.
  • Impuestos sobre la nómina: Los impuestos sobre la nómina se consideran pasivos corrientes, ya que las empresas son responsables de pagar el importe total de los impuestos retenidos de la paga o compensación de los empleados dentro de un año.
  • Impuesto sobre las ventas: Es la cantidad total de dinero cobrada a los clientes por la compra de un bien o servicio que las empresas deben pagar en el plazo de un año.
  • Impuestos sobre la renta: Estos impuestos se refieren a la cantidad total de dinero que una empresa debe al gobierno durante un año natural, calculada a partir de los ingresos obtenidos.
  • Préstamos a corto plazo: Cualquier préstamo que deba pagarse en su totalidad en el plazo de un año se considera a corto plazo, lo que lo convierte en un pasivo corriente.
  • Depósitos de clientes: Cuando los clientes compran un bien o servicio antes de recibirlo, el dinero que depositan se contabiliza como un pasivo corriente.