Freemiums: Definición, ejemplos y consejos

Los modelos de negocio freemium ofrecen una versión gratuita de una aplicación o servicio con características limitadas y una versión premium de pago con características avanzadas. Los productos freemium intentan convertir a los clientes que no pagan en suscriptores de pago permitiéndoles utilizar una versión limitada del producto de forma gratuita. Los servicios freemium pueden ser buenos tanto para el comprador como para el vendedor, ya que hay ventajas para ambas partes. En este artículo, definimos el modelo de negocio freemium, lo comparamos con las pruebas gratuitas, respondemos a las preguntas más frecuentes y ofrecemos ejemplos de servicios freemium.

¿Qué es un freemium?

Freemium se refiere a una estructura de pago para un servicio, sitio web, aplicación o juego que permite a los usuarios comenzar con una cuenta gratuita pero que ofrece mejores características a cambio de una prima de pago. El objetivo de un modelo freemium es convertir a los clientes que utilizan la versión gratuita en clientes de pago que utilizan la versión premium. Los modelos freemium pueden beneficiar tanto al propietario del servicio o la aplicación como al cliente, ya que el propietario atrae a clientes potenciales de pago y los clientes pueden probar el servicio antes de invertir dinero.

Dependiendo del formato freemium, esto podría significar que un cliente premium paga una cuota mensual de servicio para las características que no están disponibles en la versión gratuita, o podría significar que un cliente premium obtiene características o habilidades específicas por una cuota, como el pago de artículos útiles en el juego en un videojuego móvil.

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Freemium vs. prueba gratuita

Una prueba gratuita difiere de un servicio freemium, aunque ambos son opciones viables para atraer clientes. Una prueba gratuita es para un período específico y limitado y a menudo requiere que el cliente proporcione información de pago como un número de tarjeta de crédito. En un servicio freemium, el cliente puede utilizar la versión gratuita del servicio durante todo el tiempo que desee, y sólo tiene que pagar si decide que quiere las funciones avanzadas que se ofrecen en una versión premium.

Una forma en que las empresas pueden utilizar una prueba gratuita junto con un plan freemium es ofrecer a los clientes que utilizan una versión gratuita del servicio una prueba gratuita de la versión premium. Los clientes obtienen entonces una muestra limitada de cómo funciona el programa o servicio en el nivel premium, y la empresa puede obtener sus datos de facturación como una oportunidad para afianzarlos como suscriptores premium regulares.

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Tipos de limitaciones freemium

En el modelo freemium, cada servicio o aplicación tiene una o más limitaciones. Estas pueden incluir cuotas de uso, más anuncios o una menor asistencia al cliente. Las empresas pueden aprovechar estas limitaciones para animar a los usuarios freemium a comprar la versión premium.

Por ejemplo, un servicio web freemium podría impedir la conversión de archivos a un determinado formato y limitar el número de cargas. En el mismo servicio, los clientes premium podrían convertir archivos a los formatos deseados sin límites de carga.

Preguntas frecuentes

Estas son algunas preguntas frecuentes sobre los freemiums:

¿Qué funciones incluye un servicio en la versión gratuita?

Tanto si es un cliente que decide entre la versión gratuita o la premium de un producto como si es un empleado que determina si su empresa debe ofrecer su producto como freemium, querrá determinar qué incluirá la versión gratuita. Muchos servicios freemium ofrecen una tabla o infografía para mostrar a los clientes lo que incluyen en los niveles freemium y premium para que los clientes puedan evaluar cómo quieren proceder.

¿Qué limitaciones tiene el servicio freemium?

Al igual que se determina lo que se va a incluir en una opción freemium, también hay que determinar las limitaciones que se ponen a esta versión. Por ejemplo, un servicio de streaming de música freemium puede incluir anuncios regulares entre las canciones, pero la versión premium está libre de anuncios.

¿Cuánto cuesta el servicio para las funciones premium?

Las empresas que ofrecen productos freemium deben proporcionar guías de precios fácilmente accesibles en su sitio web. Muchas empresas con productos freemium tienen varios niveles de productos de pago para que el cliente pueda encontrar algo que le convenga económicamente.

¿Cómo convierten las empresas a los usuarios gratuitos en usuarios premium?

Las empresas que utilizan el modelo freemium pueden convertir a los usuarios freemium en usuarios premium de varias maneras. La primera es mostrarles lo que podrían hacer si pagaran por el servicio, como una alerta que les haga saber que han alcanzado una limitación. Otra opción es utilizar una sensación de urgencia, tal vez en un videojuego para móviles en el que el cliente está deseando seguir jugando pero no puede hacerlo sin comprar funciones adicionales.

Las empresas con productos freemium también suelen recordar a sus clientes gratuitos las versiones premium que tienen a su disposición a través de correos electrónicos, alertas de la aplicación, notificaciones del sitio web y recomendaciones del servicio de atención al cliente.

¿Cómo eligen las empresas qué características hacer premium?

Por lo general, las empresas hacen que las funciones más deseables estén disponibles en la versión premium. El objetivo es no limitar demasiado las funciones freemium porque entonces los clientes no disfrutarán de la versión gratuita, lo que hará menos probable que se suscriban a la versión premium. Sin embargo, las empresas que hacen que las características más atractivas formen parte de sus paquetes premium convertirán a más clientes.

Por ejemplo, un servicio freemium de empresa a empresa puede limitar los usuarios. La versión freemium podría permitir dos usuarios, el primer nivel del servicio premium podría permitir 10 usuarios y el nivel más alto podría dar cabida a 100 usuarios. Un cliente puede probar el servicio con la versión gratuita, pero si quiere involucrar a más de dos empleados en el uso de ese servicio, querrá actualizarlo.

Ejemplos

He aquí algunos ejemplos de cómo podría funcionar un servicio freemium:

Ejemplo 1: Ofrecer un freemium

Trabajas para un desarrollador de aplicaciones en el departamento de ventas y marketing, y tu tarea consiste en proporcionar información sobre cómo la empresa debería configurar su producto de almacenamiento en la nube como una aplicación freemium. Primero miras productos similares de la competencia para entender sus precios y características, y luego analizas las características ofrecidas en la nueva app que tu empresa está creando.

Tu empresa decide que la versión gratuita de su aplicación de almacenamiento en la nube permitirá a un usuario acceder a hasta 500 gigabytes de almacenamiento en tres dispositivos. El primer nivel de pago del servicio permitirá hasta cinco usuarios con un terabyte de almacenamiento y dispositivos ilimitados por 150 dólares al año. El nivel más alto de pago del servicio es para hasta 10 usuarios con cinco terabytes de almacenamiento y dispositivos ilimitados por 300 dólares al año.

La empresa diseña la aplicación para alertar a los clientes con regularidad sobre la disponibilidad de las versiones de pago y las características que conllevan, incluyendo advertencias cuando los usuarios se acercan a las limitaciones de almacenamiento.

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Ejemplo 2: Comprar un freemium

Has descubierto que tu empresa, Pfaff Engineering, está considerando un nuevo software para ayudar a los empleados a editar, convertir y añadir notas a los PDF. Usted es responsable de ayudar a seleccionar el software. Encuentra un software que está dentro del rango de precios de su empresa y tiene las características que le gustaría, y tiene una versión gratuita que puede probar. Se descarga la versión gratuita para probar las funciones.

Te das cuenta de que el software no permite funciones de edición completas en la versión gratuita y que no puedes convertir archivos en formato PDF o en otro formato a partir de PDF. Estas son funciones que su empresa necesita y están disponibles en la versión de pago del software. Si puede acceder a estas funciones, el software satisface las necesidades de su empresa y puede agilizar algunos procesos internos.

El software completo, de pago, cuesta 5 dólares al mes por usuario y, finalmente, siguiendo su consejo, su empresa decide que éste será el software estándar de PDF que se utilizará internamente a partir de ahora.

Consejos para freelancers

Estos son algunos consejos para utilizar y vender productos freemium:

  • Ofrece comparaciones. Compara la versión gratuita con las opciones premium para asegurarte de que te compensa pagar por los servicios adicionales.
  • Tenga en cuenta el coste. Si está considerando un modelo freemium para su producto, asegúrese de que la versión gratuita no le cuesta a su empresa más dinero del que gana con la publicidad o las conversiones a clientes de pago.
  • Haz un seguimiento de los pagos. Cuando decida pasar a una versión de pago de un producto freemium, es conveniente que tome nota de la fecha de vencimiento de los pagos, especialmente si son automáticos.

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