Guía para la gestión de la liberación

El lanzamiento de nuevos productos o las actualizaciones de productos existentes es una parte integral del mundo de la TI empresarial. Un lanzamiento puede calificarse de exitoso cuando se despliega a tiempo, dentro del presupuesto, con un impacto insignificante en los clientes existentes y de forma que satisfaga los nuevos requisitos del cliente. Para evitar costosos retrasos y gestionar eficazmente el funcionamiento de su organización, es esencial invertir en un sólido proceso de gestión de versiones. En este artículo, analizamos en detalle la gestión de versiones, sus beneficios, los equipos implicados y el ciclo de vida general de la gestión de versiones.

¿Qué es la gestión de lanzamientos?

La gestión de versiones es un campo de rápido crecimiento dentro de la ingeniería de software. Hace referencia a todas las fases de la creación de un software, desde el desarrollo hasta las pruebas y el despliegue. El proceso de gestión de versiones también implica la coordinación de la liberación de las construcciones de software en un entorno de producción donde los usuarios finales pueden acceder a él. Garantiza que los equipos de lanzamiento entreguen los componentes correctos según las necesidades de la empresa, manteniendo la integridad del entorno de producción en vivo.

Objetivos y beneficios de la gestión de lanzamientos

En la mayoría de las organizaciones, los equipos de TI trabajan en varios proyectos al mismo tiempo. La gestión de versiones proporciona un enfoque detallado y estructurado para reunir las características, probarlas para garantizar que funcionan correctamente e introducirlas con seguridad en el entorno de producción para que los usuarios finales accedan a él.

Un sistema de gestión de versiones bien construido aporta más visibilidad a la cadena de producción. Ayuda a mejorar la velocidad, la productividad y la resistencia a lo largo de todo el proceso de gestión de versiones. Le permite desplegar las compilaciones de software más rápidamente y remediar rápidamente cualquier problema durante el lanzamiento. Estas son otras de las ventajas de la gestión de versiones:

  • Permite a los equipos agilizar y estandarizar el proceso de desarrollo y operaciones
  • Ayudan a crear y seguir un proceso único y bien documentado que permite al equipo aprender de las construcciones anteriores y aplicarlas a las futuras versiones del producto
  • Mejora la comunicación y la colaboración entre los distintos departamentos de una organización informática
  • Crea un calendario de despliegue fiable para todas las versiones con tiempos que minimicen el impacto en la organización
  • Ofrece nuevas funciones y cambios a los usuarios finales de forma más rápida y coherente
  • Crear controles de lanzamiento para cada proyecto que actúen como repositorio de todos los lanzamientos y ayuden a transferir los conocimientos adecuados a los usuarios y a cualquier personal de apoyo;

¿Cuál es la función de un gestor de versiones?

El papel de un gestor de lanzamientos atraviesa varias disciplinas y departamentos. Coordina y orienta a las múltiples partes interesadas, desde los desarrolladores hasta la alta dirección, hacia el objetivo final de un lanzamiento de proyecto bien coordinado. A menudo, los gestores de lanzamiento son profesionales de TI con sólidas habilidades de propietario de producto, de resolución de problemas y de gestión de actividades de lanzamiento. Además de excelentes habilidades técnicas para desempeñar bien este papel, un gestor de lanzamientos debe poseer también varias habilidades blandas que le permitan coordinar, comunicar y dirigir múltiples equipos en un proyecto.

Independientemente de su formación, los gestores de versiones trabajan en estrecha colaboración con la alta dirección, los equipos de proyectos de TI, los propietarios de los productos y el personal de operaciones para garantizar un despliegue de versiones sin problemas. Se aseguran de que cada versión contenga las características y funcionalidades necesarias para cumplir con los requisitos técnicos y de negocio predefinidos. En general, el gestor de lanzamientos se encarga de todo el ciclo de vida de la gestión de lanzamientos, desde la coordinación, la programación y la gestión de los lanzamientos en toda la organización para uno o varios proyectos.

¿Qué equipos participan en la gestión de la liberación?

Aunque el equipo de gestión de productos dirige el ciclo de vida de la gestión de lanzamientos, necesitará la ayuda y la coordinación de varios otros equipos para que el lanzamiento tenga éxito. Estos son algunos de los otros grupos que participan en la gestión de lanzamientos:

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Ventas

El equipo de ventas suele plantear la solicitud de nuevas funciones o productos basándose en los comentarios de los clientes. Al finalizar el lanzamiento del producto, necesitan formación y apoyo documental para ayudar a preparar a los clientes potenciales.

Marketing

El equipo de gestión de productos colabora estrechamente con el departamento de marketing para crear un mensaje de producto convincente y un envoltorio que convenza a los clientes de comprar el producto.

Desarrollo de software

Forman parte del equipo de lanzamiento y se aseguran de completar el aspecto de desarrollo del proyecto.

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Garantía de calidad

Su función es probar la salida del producto final a intervalos regulares en función de criterios predefinidos. El producto no se lanza al mercado hasta que supera todos los criterios de prueba. Este equipo se asegura de que todas las nuevas capacidades funcionan correctamente y confirma que las antiguas características no se ven afectadas.

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Asistencia al cliente

Cuando el producto se pone a disposición de los usuarios finales, el equipo de atención al cliente debe responder a cualquier duda y ayudar a los usuarios a navegar por el producto.

¿En qué consiste el proceso de gestión de versiones?

Aunque el proceso de gestión de la liberación puede variar en cada organización, a continuación se indican los cinco pasos principales de la gestión de la liberación:

1. Planificar el lanzamiento

Esta es la etapa más crucial de la gestión de la publicación, en la que se planifica toda la publicación desde el principio hasta el final. El proceso de gestión de la versión suele comenzar con las solicitudes de creación de funciones adicionales o la introducción de cambios en las funciones existentes.

Contar con un plan de lanzamiento sólido garantiza que su equipo se mantenga en el camino y se adhiera a las normas y requisitos predefinidos. Es importante crear un flujo de trabajo o una lista de comprobación a la que puedan remitirse tanto el equipo como las partes interesadas a lo largo del proceso de lanzamiento. Debe incluir detalles como los plazos del proyecto, los requisitos, las responsabilidades del equipo y el alcance general del proyecto.

2. Diseñar y construir la versión

Una vez aprobado y finalizado el plan de lanzamiento, puede empezar a diseñar y construir el producto para su lanzamiento. Esta es la fase de programación en la que se construye el desarrollo real del producto basado en los requisitos.

Este es un proceso iterativo. A medida que el equipo construye un producto, éste se libera al entorno de pruebas para realizar las pruebas de aceptación del usuario. Esto permite al equipo identificar cualquier problema o error que pueda surgir en el entorno real. Una vez identificados los problemas, se notifica al equipo de desarrollo, que trabaja en la rectificación de los problemas o errores planteados. Este proceso puede llevar varias iteraciones, y sólo se completa cuando las partes interesadas aprueban el lanzamiento.

3. Pruebas de aceptación del usuario

Las pruebas de aceptación del usuario (UAT) son el nivel final de las pruebas, en el que los usuarios reales prueban el producto y aportan sus comentarios. Se trata de una etapa crucial en la gestión de la versión, en la que los comentarios recogidos se utilizan para solucionar los problemas y rediseñar la versión del software para lograr una mayor integridad. Cada compilación debe pasar la etapa de pruebas de aceptación del usuario para ser considerada para el lanzamiento final.

4. Preparar el lanzamiento

Esta es la etapa final de la gestión de la liberación antes de desplegar los códigos en el entorno de producción. El equipo de control de calidad realiza una revisión final de la calidad durante esta etapa. Se aseguran de que la construcción del software cumple con los estándares aceptables y los requisitos empresariales mencionados en el plan de lanzamiento.

Una vez finalizada la revisión, los equipos validarán las conclusiones y finalizarán la construcción para su despliegue. Todas las partes interesadas, incluido el propietario del producto, deben aprobar la compilación antes de desplegarla en el entorno real.

5. Despliegue de la versión

El despliegue e implementación de la versión en el entorno real y su puesta a disposición de los usuarios finales. El despliegue es algo más que enviar la versión a producción. Esta etapa también implica educar a los usuarios del producto acerca de los cambios y capacitarlos para operar el sistema con sus nuevas características. Dependiendo de la complejidad y la importancia de los cambios realizados, es posible que tenga que proporcionar formación continua a los usuarios finales para ayudarles a utilizar el producto de manera más eficiente y productiva.

Además, durante la fase de despliegue, el equipo del proyecto debe reunirse para evaluar el rendimiento de la versión. Si hay problemas persistentes, deben identificarse y documentarse para ayudar al equipo a abordarlos en la siguiente iteración.

Las mejores prácticas en la gestión de lanzamientos

Hay varios consejos útiles y mejores prácticas que pueden ayudarle a mejorar su proceso de gestión de lanzamientos. Estas son algunas de las mejores prácticas de gestión de lanzamientos:

  • Asegúrese de que los objetivos y los requisitos están claramente definidos. Tener unos requisitos claros y unos criterios de aceptación comprobables desempeña un papel importante en el éxito del proyecto. Esto garantizará que todas las partes estén alineadas con el objetivo del proyecto y que no haya ambigüedad en cuanto a los requisitos del proyecto.
  • Mantenga una lista de prioridades. Asegúrese de que los requisitos del backlog están priorizados en todo momento, ya que ayudará a eliminar cualquier confusión durante la reunión de planificación de la versión.
  • Minimiza el impacto en los usuarios. Un programa exitoso de gestión de versiones lanza nuevas actualizaciones de forma rápida y eficaz minimizando el tiempo de inactividad y realizando pruebas de regresión antes del lanzamiento.
  • Automatización de los pasos del proceso. La automatización en la gestión de lanzamientos aumentará la velocidad del proceso de despliegue y reducirá las posibilidades de error humano. La automatización en el control de calidad puede automatizar los procesos de pruebas manuales a lo largo de los lanzamientos de software. Esto ahorra drásticamente tiempo, reduce los errores y libera a su equipo para que dedique más tiempo a actividades creativas y de gran impacto.
  • Realice un seguimiento de las métricas con antelación y más a menudo. Es importante identificar las métricas relevantes y monitorearlas continuamente para entender el impacto de un lanzamiento. Estas métricas pueden incluir el tiempo de carga, la tasa de error, el tiempo de inactividad, el tiempo de actividad y el número de lanzamientos a tiempo.

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