Gestión de proyectos de ruta crítica: Definición y ejemplos

Un plan de gestión de proyectos de ruta crítica es la secuencia de tareas necesarias para terminar un proyecto específico a tiempo. Un plan de ruta crítica define cada paso a lo largo del curso para lograr un determinado objetivo.

Definir y perfilar claramente esos pasos es necesario para hacer una estimación con un plazo de finalización razonable, por lo que los gestores de proyectos trabajan con los miembros del equipo implicados en cada paso para comprender el ancho de banda y otros efectos en el tiempo de finalización. Trabajar con el equipo permite al director del proyecto definir mejor el trabajo necesario para alcanzar el alcance del proyecto.

Los gestores de proyectos suelen utilizar el método del camino crítico para esbozar y planificar un proyecto grande o complejo, así como para estimar su plazo de ejecución. La creación de una ruta crítica para un proyecto incluye una lista paso a paso con el supuesto de que cada tarea debe realizarse antes de comenzar la siguiente de la lista.

En este artículo, hablaremos del método del camino crítico y de cómo puede aplicarlo en su propio trabajo.

¿Qué es la ruta crítica?

Un director de proyecto puede dividir las tareas en unidades más pequeñas, denominadas paquetes de trabajo, para asignar una tarea a una persona y darle la propiedad completa de ese aspecto de la empresa. Un paquete de trabajo también debe contar con alguien que controle y supervise todos sus elementos, incluidos el riesgo, los requisitos de material, el coste y el tiempo. Los paquetes de trabajo suelen definirse como todo lo que tarda entre ocho y 80 horas en terminarse.

Tras trazar la ruta crítica del proyecto, el siguiente paso es crear un diagrama de resultados. Esta responsabilidad suele recaer en el director del proyecto, que es el responsable del método de la ruta crítica global y de los resultados. Al reunir todos los paquetes de trabajo, el gestor del proyecto puede determinar el orden adecuado en el que deben completarse, junto con un calendario estimado de cuándo debe comenzar cada paso para cumplir el objetivo temporal.

Para dar cabida a los posibles retrasos o problemas que surjan dentro de los paquetes de trabajo, el programa de ruta crítica diagramado debe incluir varias medidas clave:

  • Comienzo temprano: El momento más temprano en el que un paquete de trabajo podría comenzar.
  • Terminar temprano: El tiempo más temprano en el que un paquete de trabajo podría ser completado.
  • Inicio tardío: La hora más tardía en la que un paquete de trabajo podría comenzar y no suponer un retraso.
  • Finalización tardía: El tiempo más tardío en el que un paquete de trabajo podría completarse y no dar lugar a un retraso.
  • Tiempo de flotación/tiempo libre: Tiempo potencial de retrasos en un paquete de trabajo que no supondrá un retraso global en el calendario.

Al diagramar la información sobre el cronograma del proyecto, el director del proyecto obtendrá cálculos más precisos para la fecha de finalización prevista. Identificar cualquier holgura potencial o tiempo de flotación es un paso importante en el proceso de creación de un diagrama de ruta crítica.

Ventajas del método del camino crítico

Al supervisar un proyecto, un gestor de proyectos puede sentirse a menudo abrumado por todas las tareas que debe realizar antes de alcanzar el objetivo final. Trabajar con un equipo también implica subcontratar el trabajo a los miembros de ese equipo, lo que puede causar retrasos y sacar aspectos del proyecto de las manos del PM&apos. Los gestores de proyectos también pueden ser responsables de informar de los avances a los directivos y ejecutivos de la empresa, por lo que las estimaciones de los plazos y las tareas asociadas deben ser precisas.

El método de programación del camino crítico permite al gestor del proyecto centrarse en el panorama general en lugar de verse frenado por los detalles más pequeños. Al crear un calendario específico y trabajar con los responsables de completar cada tarea a lo largo del camino, es más fácil determinar un calendario preciso y hacer un seguimiento de lo que hay que completar en cada paso. Un gráfico de la ruta crítica, también llamado «diagrama», sitúa a todos los miembros del equipo en el mismo camino hacia la finalización, a la vez que indica claramente quién es responsable de cada tarea.

La gestión de proyectos de la metodología del camino crítico también se convierte en una herramienta de referencia para supervisar el progreso e informar sobre cada tarea a medida que se completa. Es posible que el director del proyecto tenga que ajustar los recursos asignados a un determinado paquete de trabajo si éste tarda más de lo previsto o puede provocar un retraso. Para ser eficaces, los gestores de proyectos deben seguir consultando el plan de ruta crítica a lo largo del proyecto para evitar retrasos y mantener el trabajo en marcha.

Ejemplo de ruta crítica

El CPM sirve para determinar el tiempo que tarda cada tarea en terminar un proyecto. El método es flexible, lo que le permite ajustar las tareas y los plazos a lo largo del proceso.

El aspecto paso a paso del CPM es especialmente útil durante los proyectos de construcción debido a la naturaleza física del trabajo. Por ejemplo, el encargado de los paneles de yeso de un edificio no puede terminar su trabajo hasta que la estructura y el montaje del acero estén terminados. Cada paso tiene una línea de tiempo y debe estar terminado antes de que el siguiente gestor de tareas pueda intervenir y empezar.

Sin embargo, no todos los sectores y proyectos se beneficiarán de la creación de pasos que deban completarse en secuencia. Algunos requerirán que los elementos del proyecto se completen simultáneamente o fuera de la secuencia. La creación de un diagrama como parte de la metodología de gestión de proyectos del camino crítico permite al PM crear una representación visual de cada tarea que debe ser completada y cuándo debe ser terminada para mantener el proyecto a tiempo.

Al revisar el análisis de la ruta crítica de este proyecto, el PM puede decidir qué tareas pueden completarse en tándem. Ejecutar varias tareas al mismo tiempo es lo que se conoce como fast-tracking, que puede reducir el tiempo total necesario para completar el proyecto. Para acelerar cualquier paso en el estilo CPM, el gestor de proyectos debe tener una excelente capacidad de gestión de recursos. Dado que se van a dar múltiples pasos o tareas al mismo tiempo, cada uno de ellos necesita que se le asignen recursos suficientes para evitar retrasos. La calidad general del trabajo también puede disminuir si una tarea no tiene suficientes recursos asignados, lo que puede afectar al resultado del proyecto.

Volviendo al ejemplo del método del camino crítico de la construcción, algunos elementos del proyecto pueden trabajarse al mismo tiempo siempre que no se solapen o compitan directamente. Mientras los obreros del acero están levantando la estructura, quizás el subcontratista de fontanería podría estar trazando las tuberías e instalándolas bajo el suelo. Al trazar la ruta crítica de un proyecto, determinar qué tareas pueden realizarse simultáneamente puede recortar el plazo final y permitir que más miembros del equipo trabajen al mismo tiempo.

El sector de la construcción es uno de los que más utiliza y valora la gestión del camino crítico. Los gestores de proyectos relacionados con la construcción comprenden el valor de impulsar la eficiencia mediante la creación y el seguimiento de plazos razonables. Para tener éxito con el método de gestión del camino crítico en un trabajo de construcción, el PM debe supervisar cuidadosamente a todos los gestores de tareas. Un error en una tarea puede repercutir en el resultado de las siguientes, retrasando la fecha de finalización del proyecto.

Utilizar el análisis de la ruta crítica

Para entender mejor la gestión de proyectos de ruta crítica, puede ser útil revisar algunos ejemplos de análisis de otros. Un gestor de proyectos puede determinar el mejor formato para el análisis del camino crítico. Algunos utilizan hojas de cálculo, mientras que otros crean diagramas reales con flechas que señalan las tareas específicas a lo largo del camino. La revisión de ejemplos en varios formatos puede proporcionar información adicional y opciones para el mejor método basado en el alcance y las necesidades del proyecto.

Para definir el camino crítico, un gestor de proyectos puede examinar el calendario general de un proyecto y, a continuación, dividirlo en tareas específicas. Esas tareas se convierten en hitos en el camino hacia la finalización del proyecto, que pueden asignarse a otros miembros del equipo implicado. Un gestor de proyectos es el responsable de supervisar el calendario y asegurarse de que cada tarea está en camino de completarse en la fecha de finalización requerida.