Todo lo que necesita saber sobre cómo obtener un título de chef

El sector de la restauración requiere que tengas las habilidades necesarias para tener éxito. Un programa de grado de chef le proporciona esas habilidades. Puedes elegir estudiar métodos de cocina y técnicas culinarias tradicionales o contemporáneas, aunque no se requiere un título de chef.

En este artículo, analizamos qué es un título de chef, exploramos algunas opciones de formación de chef y ofrecemos una serie de habilidades que los chefs necesitan para tener éxito en la industria de los servicios alimentarios.

¿Qué es un título de chef?

Un grado de chef se centra en las habilidades necesarias para convertirse en un profesional de la alimentación de éxito, incluyendo temas como:

  • Hostelería
  • Seguridad alimentaria
  • Servicio de restaurante
  • Panadería
  • Nutrición
  • Cócteles
  • Vino
  • Técnicas culinarias
  • Cena a la carta
  • Mantenimiento de la despensa
  • Fundamentos de pastelería y panadería
  • Selección y fabricación de carne

Dependiendo del programa y de la institución, un título de chef puede ser un título asociado, una licenciatura o una certificación. La duración de cada programa varía en función de la carga lectiva y del título que se desee obtener.

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Opciones de formación para el chef

Los chefs preparan y cocinan alimentos y supervisan a otros profesionales culinarios en la cocina. Pueden trabajar en hoteles, restaurantes, residencias privadas y una serie de otros entornos de servicios alimentarios. Los chefs profesionales suelen empezar en la cocina como cocineros de línea, ayudantes de cocina y otros empleados de nivel básico. Con la experiencia, pueden ascender a puestos más altos y acabar convirtiéndose en chefs. Aunque la educación no es necesaria, muchos chefs combinan la experiencia con la formación postsecundaria. Estas son algunas de las opciones de formación que debes tener en cuenta si quieres convertirte en chef:

Programas formales de formación

Puedes seguir una formación formal a través de programas culinarios ofrecidos por institutos culinarios, universidades y colegios comunitarios. Puedes completar un programa de certificación que puede durar unos pocos meses o conseguir un título de dos años de asociado o de cuatro años de licenciado. Los programas culinarios se centran en la formación práctica en la cocina y en la instrucción en clase. Los cursos suelen incluir técnicas de horneado y cocinado, seguridad e higiene, nutrición y preparación de alimentos. Dependiendo del programa, puede ser necesario realizar un programa de prácticas.

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Programa de aprendizaje

Otra posibilidad es adquirir conocimientos culinarios a través de un aprendizaje formal, que incluye tanto la educación en el aula como la formación práctica. Hay varias entidades que patrocinan el aprendizaje, como las escuelas de cocina y las asociaciones de la industria alimentaria, como la Federación Culinaria Americana (ACF). También puedes encontrar oportunidades de aprendizaje en los sindicatos afiliados al Departamento de Trabajo de los Estados Unidos.

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9. Certificación voluntaria

Puede demostrar sus habilidades culinarias y aumentar sus oportunidades de ascenso obteniendo una certificación voluntaria. Por ejemplo, la ACF ofrece 14 certificaciones diferentes. Los requisitos de admisión varían según el nivel de certificación, pero en general implican una cantidad mínima de educación postsecundaria y experiencia laboral. Hay que aprobar tanto el examen práctico como el escrito. Después de obtener la certificación, debe renovarla cada cinco años completando al menos 80 horas de formación continua.

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Tipos de grados de chef

A continuación, se describen en profundidad los distintos tipos de títulos de cocinero:

Certificado/diploma

Un diploma o certificado suele durar entre seis meses y un año. Estos cursos le permiten aprender habilidades y técnicas que le preparan para un puesto de entrada en las cocinas comerciales. Si eres un profesional en activo, puedes participar en un programa de formación en artes culinarias para ampliar tu experiencia o conocimientos en un estilo o método de cocina concreto. Con este tipo de diploma o certificación, puedes esperar trabajar como cocinero de parrilla, cocinero de frituras, jefe de grado o de salteado.

Título de asociado

Un grado de asociado es un título de dos años que le proporciona formación culinaria. También puede ayudarte a desarrollar tu capacidad de escritura, matemáticas, inglés y comunicación. Puedes utilizar este título para aumentar tus posibilidades de ser aceptado para un puesto de chef o como trampolín para obtener tu licenciatura.

Estos programas enseñan a los estudiantes a preparar y cocinar platos clásicos, como la carne y el marisco. También se aprende sobre la organización de la cocina, la sanidad de los alimentos y cómo elegir y preparar los artículos de carne, aves y mariscos para el servicio. También se aprende a dirigir a otro personal de cocina, a desarrollar habilidades de manejo de cuchillos y equipos y a preparar artículos para eventos, como bodas.

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Licenciatura' s

Hay dos tipos de licenciaturas en artes culinarias. Se trata de la Licenciatura en Artes (B.A.) en artes culinarias y la Licenciatura en Ciencias (B.S.). Estos programas de grado suelen abarcar temas de ciencias de la alimentación, gestión de restaurantes y preparación de alimentos. Otro elemento clave de este tipo de titulaciones es la formación práctica. Además, suele incluir instrucción en gestión de la hostelería, nutrición, negocios y biología, además de cursos de preparación de alimentos.

Para acceder a un programa de licenciatura en artes culinarias, es necesario presentar copias oficiales del expediente académico de la enseñanza secundaria y la puntuación obtenida en la prueba de razonamiento SAT o en la prueba universitaria americana (ACT). Un pequeño número de programas requieren que tengas experiencia culinaria previa. Los cursos de los programas de licenciatura en artes culinarias hacen hincapié en las habilidades culinarias, la teoría culinaria y los aspectos empresariales y científicos de la industria de los servicios alimentarios. Los cursos enseñan las habilidades necesarias para una serie de carreras de servicios alimentarios, incluyendo la preparación avanzada de alimentos y la gestión de restaurantes.

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Máster's degree

Un máster puede implicar el dominio de una disciplina culinaria concreta y una formación intensiva con chefs experimentados. Este tipo de titulación es ideal para los profesionales de la cocina que quieren ascender a una carrera de alto nivel, como los directores de alimentos y bebidas y los directores generales de hoteles. Aunque un programa de máster en artes culinarias es poco frecuente, se puede elegir un programa relacionado, como ciencias de la alimentación, nutrición o estudios alimentarios.

habilidades de chef

Para convertirse en un chef con talento que pueda dirigir una cocina de forma eficaz, se necesitan diversas habilidades, tanto blandas como duras. He aquí algunas habilidades laborales importantes para los chefs:

Atención al detalle

La cocina es una ciencia. Es importante que cada ingrediente y cada medida sean exactos, incluido el pedido de productos alimenticios o la determinación del tiempo de cocción de ciertos alimentos para que se sirvan al mismo tiempo. Los chefs deben prestar atención a detalles como la medición, el control del calor, la precisión, el tamaño de las porciones, la supervisión, la calidad de los alimentos y la presentación.

1. Pasión genuina

La vida de un chef puede ser muy exigente, ya que los días de más trabajo suelen ser aquellos en los que la gente sale a cenar para celebrar ocasiones especiales, como San Valentín, Navidad o el Día de la Madre. Por lo tanto, es importante que los chefs tengan un auténtico deseo de hacer que las experiencias gastronómicas de la gente sean especiales. Mantener la pasión por las artes culinarias puede mantener la creatividad y aumentar la satisfacción en el trabajo.

Capacidad de organización

Una cocina puede ser un entorno muy ajetreado, por lo que es importante que pueda mantenerla limpia. Es importante que te tomes el tiempo de ordenar todo a lo largo de tu turno. Los chefs profesionales limpian sus superficies y colocan todo en su sitio. A medida que avanzas en tu carrera, tener una gran capacidad de organización puede ayudarte a gestionar eficazmente el personal y otros aspectos del entorno de la cocina, desde el flujo de trabajo hasta el emplatado o la presentación de los alimentos.

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Creatividad

Trabajar en la industria alimentaria requiere creatividad. La creatividad es la capacidad de pensar en un problema o una tarea de forma diferente o nueva, o de imaginar nuevas ideas. La creatividad permite resolver problemas complejos o encontrar formas innovadoras de abordar las tareas. Es importante incorporar nuevos alimentos a los menús, así como mejorar las recetas más antiguas. La imaginación y la creatividad pueden fomentar la repetición del negocio.

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Experiencia culinaria

La capacidad de cocinar es quizá la habilidad dura más importante que necesita un cocinero, además del conocimiento de la cocina. Esta habilidad incluye una serie de otras habilidades menores, como la degustación y el manejo del cuchillo. Es importante que los chefs cocinen con eficacia y precisión. También es importante saber reconocer los sabores y comprobar el equilibrio de los condimentos.

Toma de decisiones rápida

Los cocineros deben poder decidir con rapidez y eficacia. Dado que la cocina es un entorno de ritmo rápido, los chefs tienen que tomar varias decisiones a la vez. Deben ser capaces de manejar la presión, tomar la iniciativa y resolver problemas.

Habilidades de investigación

Las habilidades de investigación se refieren a su capacidad para buscar cosas nuevas en la industria alimentaria. Aprender sobre nuevas tendencias culinarias, ingredientes, sabores y diferentes maridajes es algo que puedes hacer a lo largo de tu vida profesional. Esto puede ayudarte a desarrollar tu identidad profesional.

Capacidad para trabajar bien con los demás

Un cocinero forma parte de un equipo, por lo que es importante que trabaje bien con los demás. No sólo deben trabajar con otros cocineros en la cocina, sino que deben trabajar eficazmente con la dirección y el personal. Deben ser capaces de colaborar, aceptar comentarios, mostrar compasión y hacer comentarios amables.

Habilidades de comunicación

Muchos puestos de chef son de supervisión. Por lo tanto, tanto si es un chef ejecutivo, un chef de cocina o un sous chef, puede esperar tener algunas tareas y responsabilidades de gestión. La gestión del personal de cocina requiere siempre una capacidad de comunicación eficaz. Es importante proporcionar comentarios e instrucciones constructivas, mediar en los problemas entre los miembros del personal y delegar tareas. También es importante que los chefs acepten las críticas con gracia.

Resistencia

Ser cocinero puede requerir muchas horas, la mayoría de ellas de pie. Es crucial saber manejar con éxito el entorno de ritmo rápido y los largos turnos de trabajo. En los restaurantes con mayor volumen de clientes, es habitual que los chefs pasen más de 12 horas al día preparando la comida para los clientes, lo que requiere resistencia y destreza.