Las mejores carreras universitarias para abogados

Convertirse en abogado es un proceso que consta de varios pasos y que comienza cuando se decide qué titulación se desea obtener en la licenciatura. Cuando entras en la facultad de Derecho, tienes varias opciones en cuanto al tipo de licenciatura que quieres obtener. Después, para convertirse en abogado en ejercicio, hay que aprobar el examen del colegio de abogados de su estado.

En este artículo, analizamos los distintos requisitos de formación para convertirse en abogado y las diferentes titulaciones que se pueden cursar, incluidas las opciones si se quiere trabajar en el ámbito jurídico sin estudiar derecho. También ofrecemos consejos para ayudarte a decidir qué camino es el más adecuado para ti.

¿Cuánta formación se necesita para ser abogado?

Convertirse en abogado suele requerir siete años de formación. Los estudiantes pasan los primeros cuatro años en un programa universitario y los tres restantes en la facultad de Derecho. La educación puede continuar más allá de la facultad de derecho para aquellos que estén interesados en adquirir más conocimientos y puede llevar hasta siete años más, dependiendo del alcance de esa formación.

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Las mejores carreras universitarias para los aspirantes a abogados

Para solicitar el ingreso en una facultad de Derecho, primero hay que obtener una licenciatura. Aunque no hay carreras universitarias específicas para los futuros abogados, estos estudiantes suelen centrarse en algo que implique la escritura, la resolución de problemas, la investigación y la comunicación oral. Algunas de las carreras que suelen elegir los futuros abogados son:

  • Empresa: Una especialización en negocios puede ser una gran opción para ti si te interesa el derecho corporativo y tienes un espíritu emprendedor. Los estudiantes que estudian empresariales antes de solicitar el ingreso en la facultad de Derecho cursan asignaturas de comunicación, economía, gestión y marketing.
  • Justicia penal: Los estudiantes de justicia penal toman clases de derecho penal, victimología, estadística y el sistema judicial de los Estados Unidos mientras estudian el funcionamiento del sistema judicial penal. Después de obtener su título de abogado, estos cursos y la línea de estudio le darán una comprensión fundamental de la delincuencia y la ley y serán útiles durante la audiencia, el trato con la policía y la negociación con el abogado de la oposición.
  • Economía: Como estudiante de economía, perfeccionarás tu capacidad de análisis y pensamiento crítico — esencial para cualquier persona que entre en la facultad de derecho. Las clases comunes incluirán matemáticas, macroeconomía, microeconomía y estadística.
  • Inglés: Considera la posibilidad de elegir una especialización en inglés si estás interesado en estudiar derecho para poder trabajar en tus habilidades de escritura persuasiva y mejorar tu dominio de la lengua inglesa. A todos los abogados se les exige una gran capacidad de lectura y escritura, por lo que una especialización en inglés es una opción común.
  • Historial: La historia es una buena opción si estás pensando en estudiar derecho porque aprenderás cómo se crearon las leyes. Como estudiante de historia, estudiarás las sociedades gobernantes, el desarrollo de los sistemas políticos, los juicios famosos, los tratados e incluso algo de historia internacional relacionada con el derecho.
  • Filosofía: Los estudiantes de filosofía suelen estudiar lógica, ética y moral, y cursan asignaturas de epistemología (teoría del conocimiento), metafísica y filosofía moral y política. Esta especialización puede ayudarte a debatir, presentar argumentos e investigar para apoyar un caso — todas ellas excelentes habilidades para la facultad de Derecho.
  • Ciencias políticas: Una licenciatura en ciencias políticas te permitirá entender cómo está estructurado el gobierno, cómo funcionan las leyes y quién tiene el poder — una gran base para cuando te presentes a la facultad de derecho.
  • Pre-ley: En la mayoría de las universidades acreditadas, el pregrado es una concentración, no necesariamente una especialización. El pregrado no tiene una lista específica de cursos, pero puede incluir clases de derecho, sociedad y justicia. Los estudiantes que posean una licenciatura en una de las especialidades mencionadas anteriormente con una concentración en pre-derecho — junto con la posesión de los demás requisitos de admisión — pueden ver una ventaja al aplicar a las escuelas de derecho.

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¿Es necesario estudiar derecho para convertirse en abogado?

La mayoría de los estados, a excepción de California, Vermont, Virginia y Washington, exigen que los futuros abogados asistan a la facultad de Derecho. La facultad de Derecho ofrece la oportunidad de practicar el pensamiento crítico al conocer en detalle los métodos de los casos. También enseña a los estudiantes material relacionado con los exámenes del colegio de abogados de su estado. Otras ventajas de la facultad de Derecho son las oportunidades de establecer contactos y las habilidades transferibles.

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¿Cuáles son los diferentes tipos de títulos de Derecho?

Hay varias titulaciones de Derecho que debes tener en cuenta si quieres trabajar como profesional del Derecho. Aquí están los diferentes tipos de títulos de derecho, incluyendo los que son para las personas que quieren trabajar en este campo sin convertirse en abogados:

Máster en Estudios Jurídicos (MLS)

El Máster en Estudios Jurídicos es un título de máster que se ofrece en algunas facultades de Derecho para quienes desean estudiar Derecho pero no quieren convertirse en abogados. Este título es bastante nuevo y también se conoce como Master of Science and Law (MSL), Juris Master (JM) y Master of Jurisprudence (MJ).

Un Máster en Estudios Jurídicos es beneficioso para aquellos que interactúan regularmente con abogados como parte de su trabajo o que quieren obtener una mayor comprensión de la ley.

Los graduados tienden a seguir carreras en campos como:

  • Aplicación de la ley
  • Negocios
  • Recursos humanos
  • Trabajo social

El Máster en Estudios Jurídicos imparte a los estudiantes cursos sobre derecho y procedimientos penales, derecho y política constitucional y otros temas relacionados con el derecho, y tarda entre 16 y 18 meses en completarse.

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Master en Resolución de Conflictos (MDR)

El Máster en Resolución de Conflictos es un título de máster que enseña a los estudiantes habilidades de negociación y resolución de conflictos. El título abarca cursos de gestión de conflictos, práctica del arbitraje, negociación y teoría de la meditación.

El Máster en Resolución de Conflictos, que dura entre 16 y 28 meses, es útil para quienes están interesados en resolver conflictos entre las partes y en gestionar problemas en el lugar de trabajo, pero no planean ejercer la abogacía. Además de trabajar en el sector jurídico, estos profesionales suelen trabajar en los sectores de la sanidad, los recursos humanos y la educación.

Los graduados tienden a seguir carreras como:

  • Negociadores
  • Facilitadores
  • Mediadores

Doctor en Derecho (JD)

Este título es un requisito para los interesados en convertirse en abogados. Un JD es un título de posgrado en derecho que enseña a los estudiantes sobre procedimientos civiles, contratos, derecho constitucional, derecho penal, propiedad y derecho administrativo o regulatorio. Los cursos se centran en cómo investigar casos, procesar o defender, argumentar en nombre de clientes individuales y empresas y preparar el examen estatal del colegio de abogados. Los graduados se convierten en abogados licenciados después de aprobar el examen estatal del colegio de abogados.

Para solicitar un JD, los solicitantes suelen presentar las puntuaciones del LSAT (Law School Admission Test) o del GRE (Graduate Record Examinations), además de los materiales de solicitud estándar. El programa suele durar tres años.

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Máster en Derecho (LLM)

Un Máster en Derecho es un título de postgrado para ampliar los conocimientos en derecho y especializarse en un área específica del derecho. Este título está dirigido a quienes tienen una licenciatura en derecho académico, una licenciatura en derecho profesional o una licenciatura en una materia relacionada.

Los estudiantes del LLM eligen asignaturas optativas de áreas especializadas como derecho de autor, derecho medioambiental, derecho mercantil, derecho internacional, derecho de los derechos humanos y derecho fiscal. Los graduados que también tienen un JD continúan su trabajo como abogados pero atienden a clientes más especializados según sus áreas de conocimiento.

Un máster en Derecho suele tardar entre uno y dos años en completarse, dependiendo de si el estudiante toma cursos a tiempo completo o parcial.

Doctor en Ciencias Jurídicas (SJD)

El Doctorado en Ciencias Jurídicas es el título más avanzado relacionado con el derecho. Otros nombres para este título son Doctor en Ciencias Jurídicas, Scientiae Juridicae Doctor (SJD) o Juridicae Scientiae Doctor (JSD). Aquellos que buscan avanzar en sus estudios jurídicos y participar en un programa extenso de investigación obtienen este título.

Un Doctorado en Ciencias Jurídicas se centra más en la investigación y menos en los cursos. Los estudiantes realizan investigaciones jurídicas en sesiones individuales con sus profesores y participan en seminarios. Una vez completado este grado, los graduados hacen carrera como profesores de derecho o investigadores. El programa suele durar entre tres y cinco años.

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Cómo elegir la titulación adecuada para ti

Aquí tienes tres consejos que te ayudarán a decidir qué titulación es la adecuada para ti:

1. Determina qué puesto relacionado con el derecho te interesa

El camino de la educación en el campo de la abogacía depende de la carrera que te gustaría tener. Si sabes que quieres ejercer la abogacía, puede ser útil planificar la obtención de un JD. Si no quieres ejercer la abogacía pero quieres buscar funciones avanzadas en el campo jurídico, puede ser preferible un programa de máster.

2. Considere sus prioridades

A la hora de decidir qué titulación seguir, ten en cuenta qué es lo más importante para ti: ¿obtener la mayor cantidad de conocimientos posibles o ganar experiencia de inmediato? Tenga en cuenta los requisitos de tiempo y financieros de cada titulación a la hora de evaluar si cada opción se ajusta a sus objetivos profesionales.

3. Decida qué cantidad de escuela es la adecuada para usted

Como muchas personas de la profesión jurídica obtienen varios títulos, sepa que volver a estudiar puede ser una opción si quiere cambiar de carrera o adquirir más conocimientos. Algunas personas prefieren adquirir experiencia antes de volver a obtener otro título.