Harley Davidson

Logotipo Harley Davidson

Historia de Harley-Davidson, Inc., perfil y vídeo de la historia

Harley-Davidson, Inc. fabrica y vende motocicletas de gran cilindrada, así como una línea de piezas para motocicletas, accesorios, mercancía general y servicios relacionados. Fabrica cinco familias de motocicletas: Touring, Dyna, Softail, Sportster y V-Rod. También ofrece programas de financiación y seguros al por mayor y al por menor, principalmente a los concesionarios y clientes de Harley-Davidson. La empresa opera a través de dos segmentos: Motocicletas y Productos Relacionados y Servicios Financieros. El segmento de Motocicletas y Productos Relacionados diseña, fabrica y vende al por mayor motocicletas pesadas de crucero y turismo, así como una línea de piezas de motocicletas, accesorios, mercancía general y servicios relacionados. Incluye las líneas de productos Harley-Davidson y Buell. El segmento de Servicios Financieros se dedica a la financiación y al servicio de las cuentas por cobrar de los inventarios al por mayor y a los préstamos al consumo al por menor, principalmente para la compra de motocicletas Harley-Davidson. Desarrolla su actividad principalmente en Estados Unidos y Canadá. Harley-Davidson fue fundada por William Sylvester Harley, Arthur Davidson, Walter C. Davidson y William A. Davidson en 1903 y tiene su sede en Milwaukee, Wisconsin.

Historia de Harley-Davidson

Inicio

En 1901, William S. Harley, de 20 años, elaboró los planos de un pequeño motor con una cilindrada de 7,07 pulgadas cúbicas (116 cc) y volantes de cuatro pulgadas (102 mm). El motor se diseñó para su uso en un cuadro de bicicleta normal. Durante los dos años siguientes, Harley y su amigo de la infancia Arthur Davidson trabajaron en su moto-bicicleta utilizando el taller mecánico del norte de Milwaukee en casa de su amigo, Henry Melk. La terminaron en 1903 con la ayuda del hermano de Arthur, Walter Davidson. Al probar su moto, Harley y los hermanos Davidson descubrieron que era incapaz de subir las colinas de Milwaukee sin ayuda de los pedales. Rápidamente descartaron su primera moto-bicicleta como un valioso experimento de aprendizaje.

Inmediatamente se empezó a trabajar en una nueva y mejorada máquina de segunda generación. Esta primera “verdadera– motocicleta Harley-Davidson tenía un motor más grande de 24,74 pulgadas cúbicas (405 cc) con volantes de 9,75 pulgadas (25 cm) que pesaban 28 libras (13 kg). El avanzado diseño del bastidor en bucle de la máquina era similar al de la motocicleta Milwaukee Merkel de 1903 (diseñada por Joseph Merkel, más tarde conocido como Flying Merkel). El motor más grande y el diseño del chasis en bucle la sacaron de la categoría de las bicicletas motorizadas y marcaron el camino de los futuros diseños de motocicletas. Los chicos también recibieron ayuda con su motor más grande del pionero de los motores fueraborda Ole Evinrude, que entonces estaba construyendo motores de gasolina de su propio diseño para uso automotriz en Milwaukee’;s Lake Street.

El prototipo de la nueva Harley-Davidson con bastidor en bucle se montó en un cobertizo de 3,0 m × 4,6 m en el patio trasero de la familia Davidson. Sin embargo, la mayoría de las piezas principales se fabricaron en otros lugares, incluyendo algunas probablemente fabricadas en los talleres ferroviarios de West Milwaukee, donde el hermano mayor William A. Davidson era entonces capataz de herramientas. Este prototipo de máquina estaba en funcionamiento el 8 de septiembre de 1904, cuando compitió en una carrera de motos de Milwaukee celebrada en el State Fair Park. La condujo Edward Hildebrand y quedó en cuarto lugar. Esta es la primera aparición documentada de una motocicleta Harley-Davidson en el registro histórico.

En enero de 1905, se publicaron pequeños anuncios en el Automobile and Cycle Trade Journal que ofrecían motores Harley-Davidson desnudos para el comercio de bricolaje. En abril, la producción de motocicletas completas era muy limitada. Ese año, el primer concesionario Harley-Davidson, Carl H. Lang de Chicago, vendió tres motos de las cinco construidas en el cobertizo del patio trasero de Davidson. (Unos años más tarde, el cobertizo original se trasladó a la fábrica de Juneau Avenue, donde permanecería durante muchas décadas como homenaje a los humildes orígenes de la Motor Company). Lamentablemente, el primer cobertizo fue destruido accidentalmente por unos contratistas a principios de la década de 1970 durante una limpieza del patio de la fábrica).

En 1906, Harley y los hermanos Davidson construyeron su primera fábrica en Chestnut Street (más tarde en Juneau Avenue). Esta ubicación sigue siendo la sede corporativa de Harley-Davidson’;en la actualidad. La primera planta de Juneau Avenue era una estructura de madera de una sola planta de 12 m × 18 m. La empresa produjo unas 50 motocicletas ese año.

En 1907, William S. Harley se graduó en ingeniería mecánica en la Universidad de Wisconsin-Madison. Ese año se produjo una ampliación adicional de la fábrica con un segundo piso y, posteriormente, con revestimientos y añadidos de ladrillo amarillo pálido de Milwaukee (“crema–). Con las nuevas instalaciones, la producción aumentó a 150 motocicletas en 1907. La empresa se constituyó oficialmente en septiembre. También comenzaron a vender sus motocicletas a los departamentos de policía por esta época, un mercado que ha sido importante para ellos desde entonces.

La producción en 1905 y 1906 fueron todos modelos monocilíndricos con motores de 26,84 pulgadas cúbicas (440 cc). En febrero de 1907 se exhibió en el Salón del Automóvil de Chicago un modelo prototipo con un motor bicilíndrico en V a 45 grados. Aunque se mostraron y anunciaron, se construyeron muy pocos modelos V-Twin entre 1907 y 1910. Estos primeros bicilíndricos en V tenían un desplazamiento de 53,68 pulgadas cúbicas (880 cc) y producían unos 7 caballos de potencia (5,2 kW). Esto proporcionaba aproximadamente el doble de potencia que los primeros singles. La velocidad máxima era de unos 100 km/h. La producción pasó de 450 motocicletas en 1908 a 1.149 en 1909.

En 1911, ya se habían fabricado unas 150 marcas de motocicletas en Estados Unidos, aunque sólo un puñado sobreviviría a la década de 1910.

En 1911, se presentó un modelo mejorado de V-Twin. El nuevo motor contaba con válvulas de admisión de accionamiento mecánico, a diferencia de las válvulas de admisión “automáticas– utilizadas en los anteriores V-Twin que se abrían por el vacío del motor. Con una cilindrada de 49,48 pulgadas cúbicas (811 cc), el bicilíndrico en V de 1911 era más pequeño que los bicilíndricos anteriores, pero ofrecía mejores prestaciones. A partir de 1913 la mayoría de las motos producidas por Harley-Davidson serían modelos V-Twin.

En 1913, la fábrica de ladrillos amarillos había sido demolida y en el lugar se había construido una nueva estructura de 5 pisos. Iniciada en 1910, la fábrica con sus numerosas adiciones ocuparía dos manzanas a lo largo de Juneau Avenue y a la vuelta de la esquina en la calle 38. A pesar de la competencia, Harley-Davidson ya estaba adelantando a Indian y dominaría las carreras de motos a partir de 1914. La producción de ese año ascendió a 16.284 máquinas.

*Información de Forbes.com y Wikipedia.org

**Vídeo publicado en YouTube por “Harley-Davidson“

Más empresas:


¿Las conoces?

Banco Do Brasil S A Bank Of BrazilPldtMarathon Petroleum Corporation MpcCostco WholesaleCharoen Pokphand FoodsAhold