Hipótesis alternativa: Definición y cuándo utilizarla

Se formula una hipótesis y se recogen pruebas para demostrarla o refutarla. Una hipótesis alternativa se utiliza para identificar los datos que podrían demostrar que una hipótesis nula es errónea. Conocer la definición de una hipótesis alternativa y sus diferentes tipos puede ayudarte a entender por qué son importantes para tu investigación.

En este artículo, analizamos qué es una hipótesis alternativa y revisamos algunos ejemplos.

¿Qué es una hipótesis alternativa?

Una hipótesis alternativa es una noción que contradice la hipótesis nula. Cuando se forma una hipótesis nula, se especula sobre si algo es real, o si existe alguna asociación entre dos cosas.

La hipótesis alternativa siempre adopta la postura contraria a la hipótesis nula. Si la hipótesis nula estima que algo es verdadero, la hipótesis alternativa estima que es falso. La hipótesis alternativa suele ser la afirmación que se pone a prueba cuando se intenta refutar la hipótesis nula. Si puede reunir suficientes datos para respaldar la hipótesis alternativa, ésta sustituirá a la hipótesis nula. Los estadísticos e investigadores utilizan las hipótesis alternativas y nulas cuando realizan investigaciones en una variedad de industrias, incluyendo:

  • Estadísticas
  • Matemáticas
  • Psicología
  • Ciencia
  • Medicina
  • Tecnología

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Hipótesis nula frente a hipótesis alternativa

Una hipótesis alternativa es lo contrario de una hipótesis nula. Aquí hay algunas diferencias a tener en cuenta:

El método en el que se describen

Utiliza símbolos para describir tanto la hipótesis alternativa como la nula. La hipótesis alternativa utiliza el símbolo Ha. La hipótesis nula utiliza el símbolo Ho. Después de completar su investigación, decidirá si rechaza la Ho o se niega a rechazar la Ho. Cuando se rechaza el Ho, no afirmas que la afirmación es verdadera, sino que no puedes refutarla.

Ambas hipótesis utilizan mayor que, menor que o igual que, para describir la decisión y si sus datos aceptan o rechazan la hipótesis original.

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Lo que implica cada hipótesis

La hipótesis alternativa incluye una afirmación que contradice la hipótesis nula. Un investigador realiza una investigación adicional para encontrar errores o falacias en la hipótesis nula. Tras la investigación, que utiliza la hipótesis alternativa como guía, puede decidir si tiene suficientes pruebas para rechazar la hipótesis nula. También puede rechazar la hipótesis alternativa y elegir una diferente.

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Las suposiciones que hace cada hipótesis

También hay diferencias en los supuestos principales de una hipótesis alternativa o nula. Una hipótesis nula afirma que no hay relación entre dos conjuntos de datos. Una hipótesis alternativa afirma que los datos recogidos pueden variar en función de causas aleatorias. Una hipótesis nula intenta demostrar una correlación entre dos elementos y una hipótesis alternativa intenta reunir datos para refutar esa teoría.

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Similitudes entre una hipótesis alternativa y una nula

También hay algunas similitudes entre una hipótesis alternativa y una nula, entre ellas:

Objetivo de la hipótesis

Tanto la hipótesis alternativa como la nula incluyen afirmaciones con el mismo propósito de proporcionar al investigador una pauta básica. El investigador utiliza el enunciado de cada hipótesis para guiar su investigación. Todas las conclusiones de la investigación describen cómo los datos aceptan o rechazan la afirmación de la hipótesis.

Se pueden probar ambas cosas

Mientras que no siempre es posible poner a prueba los problemas de investigación, se puede probar físicamente tanto una hipótesis alternativa como una nula. Es conveniente describir ambas de forma que el investigador pueda recabar información. Tanto la hipótesis alternativa como la nula tienen capacidad de prueba de uno y dos lados, y pueden aplicarse a una amplia gama de oportunidades de investigación.

Tipos de una hipótesis alternativa

Hay que tener en cuenta algunos tipos de hipótesis alternativas, entre ellas:

Direccional de una cola

En una prueba direccional de una cola, la hipótesis alternativa solo prueba una dirección. Por ejemplo, la prueba solo puede descubrir si las diferencias son mayores o menores que cero, pero no ambas a la vez. Si el investigador sospecha que la diferencia es menor, entonces describe la prueba como de cola izquierda. Si el investigador propone que la diferencia es mayor que cero, entonces describe la prueba como de cola derecha.

Dos colas o no directivas

En una prueba de dos colas, o no direccional, la hipótesis alternativa afirma que sus parámetros no son iguales al valor de la hipótesis nula. Esto significa que la prueba direccional de dos colas afirma que hay diferencias presentes que son tanto mayores como menores que el valor nulo. Es importante señalar que no muestra una dirección de la diferencia entre la hipótesis nula y la alternativa, sólo que existe.

Ejemplos de una hipótesis alternativa

Aquí hay dos ejemplos de una hipótesis alternativa:

Hipótesis alternativa unilateral

Los directivos de una empresa quieren poner a prueba su proceso de entrevistas. Creen que la empresa sólo invita a candidatos con experiencia laboral previa a entrevistarse para sus puestos vacantes. Crean la hipótesis de que:

Los candidatos a empleados que tienen un mínimo de cuatro años de experiencia laboral tienen más probabilidades de recibir una entrevista.

Este es un ejemplo de hipótesis nula. También es una hipótesis unilateral, lo que significa que el investigador afirma que los datos mostrarán una tendencia en una dirección. Creen que el número será mayor que cero.

Entonces, crean una hipótesis alternativa. Una hipótesis alternativa afirma lo contrario, es decir:

Los candidatos a empleados sin experiencia laboral reciben tantas invitaciones a entrevistas como los que tienen un mínimo de cuatro años.

Aquí, el investigador diseñará una prueba para determinar cuántos años de experiencia laboral tienen los individuos que reciben una invitación para ser entrevistados. Establecerá los parámetros de la investigación y trabajará para rechazar la afirmación inicial. Si la investigación no demuestra que la hipótesis alternativa es cierta, declararán que no pueden rechazar la hipótesis nula. Si hay suficientes pruebas para rechazarla, entonces concluirán que deben rechazar la hipótesis nula inicial.

Hipótesis de dos caras

Los estudiantes de secundaria de un aula avanzada realizan un examen. Un investigador de la escuela afirma que la formación adicional hará que la media de las calificaciones del aula sea superior a la media del estado. Crean la hipótesis nula de que:

La media de las calificaciones de los exámenes del aula avanzada es superior a la media del estado' de 1.000 puntos.

El investigador también crea la hipótesis alternativa de que:

El programa de aprendizaje avanzado tiene poco efecto en las calificaciones de los estudiantes' y no habrá correlación entre los resultados de los exámenes.

Este es un ejemplo de hipótesis de dos caras, ya que el investigador quiere identificar si las puntuaciones son inferiores o superiores a la media estatal. Trabajarán para aceptar o rechazar la hipótesis nula inicial.