HTTP vs. HTTPS: Conozca las diferencias

Cuando un sitio web tiene HTTP:// o HTTPS:// delante de sus enlaces internos, indica que las comunicaciones entre un navegador y el servidor del sitio web siguen un determinado protocolo. Los protocolos tienen una pequeña diferencia a tener en cuenta por adelantado: la “S,” que significa seguro y significa que los datos están encriptados en el protocolo HTTPS.

En este artículo, hablamos de HTTP frente a HTTPS, de sus respectivas características, de cómo se diferencian estos protocolos y de las ventajas de utilizar HTTPS.

¿Qué es HTTP?

HTTP significa Protocolo de transferencia de hipertexto. Como parte del protocolo HTTP, los datos viajan por las redes, como Internet. De hecho, la mayor parte de la información que viaja por Internet lo hace a través del protocolo HTTP. Muchos sitios web que utilizan HTTP tienen HTTP:// al principio de sus localizadores únicos de recursos o URL.

Dos tipos de mensajes HTTP son las peticiones y las respuestas, que se envían a través de Internet. Los navegadores de Internet generan peticiones cuando los usuarios de Internet interactúan con las propiedades de la web. Por ejemplo, un navegador generará una serie de solicitudes «HTTP GET» cuando un usuario de Internet haga clic en un hipervínculo. Las peticiones sirven, en última instancia, para obtener la información suficiente para renderizar una página específica. Una respuesta HTTP es la respuesta a una petición HTTP. Los servidores de origen o los servidores proxy de caché generan las respuestas.

Solicitud de HTTP

Una solicitud HTTP consiste en una serie de líneas de texto, como por ejemplo

  • La primera línea puede tener la palabra “GET” seguida del slug de la página y la versión de HTTP en uso
  • La segunda línea puede contener información sobre el navegador (“User-Agent”)
  • La tercera línea puede tener información sobre el servidor de acogida
  • La cuarta línea puede tener información sobre el idioma que utiliza la página (“Accept-Language”)

Respuesta HTTP

Una respuesta HTTP también contiene líneas de texto y puede contener la siguiente información:

  • La versión de HTTP en uso, más un número y un “OK”
  • La fecha de la respuesta, más la hora en el meridiano de Greenwich (GMT)
  • El nombre del servidor de origen o de acogida
  • La fecha de la última modificación de la página
  • La fuerza de las comunicaciones (“Accept-Ranges”), medida en bytes
  • La longitud del contenido (un número)
  • El tipo de contenido
  • El mensaje enviado por el usuario

Cuando un usuario envía un formulario en sitios web HTTP, los navegadores traducirán esos formularios en peticiones HTTP POST en lugar de peticiones HTTP GET. Una solicitud HTTP es como un HTTP POST.

¿Qué es el HTTPS?

Dado que la S de HTTP significa que es “seguro,” HTTPS significa Protocolo de Transferencia de Hipertexto Seguro . Los sitios web que utilizan HTTPS tienen https:// al principio de sus URLs, y los navegadores pueden marcar estas URLs poniendo un candado verde delante. Los sitios web de comercio electrónico fueron los primeros en utilizar HTTPS, pero los sitios web que requieren credenciales de usuario e información sensible deben utilizar el cifrado. Ahora, HTTPS ha superado a HTTP como modo de transferir información a través de la web.

HTTPS utiliza el protocolo HTTP, pero también utiliza Protocolo de seguridad de la capa de transporte (TLS) para cifrar Solicitudes y respuestas HTTPS. Los sitios web que utilizan HTTPS requieren una Certificado SSL para la autentificación .

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TLS utiliza el cifrado de clave pública para proporcionar seguridad a las comunicaciones entre un dispositivo del cliente (el navegador) y un servidor. Hay dos claves, una pública y otra privada, que acuerdan las claves de sesión para cifrar las comunicaciones. Un dispositivo cliente puede acceder a la clave pública a través del certificado SSL del servidor. El cifrado mediante claves de sesión se produce en la capa seis (la capa de presentación) del Modelo de interconexión de sistemas abiertos (OSI) .

Las claves privadas confirman la identidad de un servidor. Cuando un navegador se conecta a un servidor de origen mientras navega por un sitio web y la clave privada de ese servidor coincide con la clave pública del certificado SSL del sitio web, eso significa que el servidor es el legítimo anfitrión del sitio web.

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Diferencias entre HTTP y HTTPS

HTTPS se diferencia de HTTP en los siguientes aspectos:

  • HTTP envía mensajes en texto plano: Esto significa que cualquier persona con conocimientos de los comandos y la sintaxis del protocolo HTTP puede leerlo y entenderlo. Esto es especialmente peligroso cuando los usuarios pueden enviar formularios, porque los usuarios pueden dar datos sensibles, como contraseñas, números de tarjetas de crédito o números de la seguridad social. Los actores maliciosos quieren encontrar esa información, además de cualquier información que un servidor envíe a los navegadores.
  • HTTPS promueve la seguridad porque muestra un montón de caracteres que parecen aleatorios en lugar de texto plano: Los caracteres de las solicitudes y respuestas HTTPS contienen una mezcla de letras minúsculas, mayúsculas y símbolos sin espacios ni retornos.
  • HTTPS se basa en la autenticación: Los navegadores deben verificar que una persona, máquina o sitio web es quien o lo que dice ser. El HTTP sólo se basa en un principio de confianza.
  • Las páginas web de los sitios que utilizan HTTP se cargan más rápido que las páginas web de los dominios HTTPS: Esto se debe a que HTTPS requiere más potencia de cálculo para cifrar los mensajes.

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Ventajas de HTTPS

Los sitios web que utilizan HTTPS tienen las siguientes ventajas:

  • La autenticación evita ciertos ataques de hacking: Entre estos ataques se encuentran los de tipo man-in-the-middle y los de suplantación de dominio. Un ataque man-in-the-middle se produce cuando un hacker se coloca entre dos dispositivos (probablemente un navegador y un servidor web) e intercepta o modifica la comunicación entre esos dispositivos. La suplantación de dominio se produce cuando un hacker crea una página que parece un sitio web legítimo. En cualquiera de los dos casos, el hacker quiere robar información sensible.
  • Así, la encriptación permite una comunicación segura: Cuando un actor malicioso ve los caracteres aparentemente aleatorios generados por el protocolo HTTPS, no puede descifrar la información que se transfiere entre los navegadores y los servidores. Esto protege a los usuarios que están introduciendo información sensible y realizando transacciones, como hacer compras a través de un sitio web de comercio electrónico o una aplicación web.
  • Los usuarios y consumidores confían en los sitios web que tienen HTTPS:// en sus URL: Muchos usuarios comprueban las barras de URL en sus navegadores para ver si hay un candado verde. Esto indica que su información sensible estará segura una vez que introduzcan esa información en los formularios del sitio web.
  • Muchos sitios que funcionan con HTTPS tienen redireccionamientos: Muchos sitios que originalmente funcionaban con HTTP necesitan actualizar sus enlaces internos y los externos que pueden controlar. Una vez actualizados los sitios web, HTTPS tiene un sistema de redireccionamiento que puede llevar a los usuarios a determinadas páginas que escriban HTTP:// si el resto de la URL es la misma.
  • HTTPS es un factor de clasificación para Google: Sólo las páginas con buena reputación y con HTTPS:// en sus URL pueden aparecer en la primera página de las búsquedas de Google. Esto puede traducirse en más tráfico y más negocio.

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