Alianzas en el trabajo: ¿Qué es la identidad de género?

Piensa en las ocasiones en las que has sido más comprometido o más productivo en el trabajo. Considere los mejores días o los momentos más memorables en el trabajo. Lo más probable es que los acontecimientos positivos se deban a los compañeros de trabajo, las tareas o los proyectos que te gustaron, pero también es muy probable que sean el resultado de tu capacidad para llevar tu yo genuino al trabajo y sentirte aceptado y cómodo entre tus compañeros.

Una encuesta de Gallup de 2017 descubrió que las empresas con empleados comprometidos veían reducido el absentismo, una menor rotación de personal y un aumento de la productividad—en algunos casos, lo que llevaba a un aumento del 21% en la rentabilidad de la organización. Por el contrario, un estudio reciente de la Campaña de Derechos Humanos sobre los trabajadores LGBTQ+ reveló que el compromiso de los empleados disminuía hasta un 30% en los entornos de trabajo poco acogedores. Estos resultados ponen de manifiesto la importancia de crear un lugar de trabajo positivo y de aceptación para todos los miembros del equipo.

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Sentirse libre y capaz de expresar su identidad de género en el trabajo es la clave para ser su auténtico yo y, tal vez, liberar todo su potencial. La visibilidad y la aceptación de las personas transgénero y no binarias ha crecido en los últimos años y se estima que 1,4 millones de adultos estadounidenses se identifican como transgénero. Sin embargo, la Encuesta sobre Transexualidad en Estados Unidos (USTS) de 2015, realizada a 27.715 adultos transgénero, descubrió que el 77%—más de tres cuartas partes—de los encuestados que tuvieron un trabajo el año anterior ocultaron o retrasaron su verdadera expresión de género para evitar el maltrato en el lugar de trabajo.

Reconocer, respetar y celebrar las identidades de género únicas es una parte importante de ser un aliado y fomentar un lugar de trabajo inclusivo. Entender lo que significa la identidad de género es un buen punto de partida.

En este artículo, discutimos algunas definiciones comunes relacionadas con la identidad de género junto con sugerencias para ayudarte a apoyar a otros en tu red profesional que son transgénero o no binarios.

¿Qué es la identidad de género?

Según la Asociación Americana de Psicología, la identidad de género es la identificación psicológica profunda e innata de una persona, que puede corresponder o no al sexo que se le asignó al nacer. Es posible autoidentificarse como hombre, mujer, ambos o ninguno. La siguiente lista ofrece una variedad de términos, frases y palabras que transmiten la experiencia de la identidad de género de una persona:

Ser cisgénero: Describe a una persona cuya identidad de género coincide con el sexo que se le asignó al nacer.

Binario de género: La creencia de que el género humano sólo existe como masculino o femenino y que los individuos deben ser estrictamente de un género u otro.

La expresión de género: Características y comportamientos externos que se definen socialmente como masculinos o femeninos, como la vestimenta, el aseo personal, los gestos, los patrones de habla y las interacciones sociales.

No se ajusta al género: Término amplio que se refiere a las personas que no se comportan de acuerdo con las expectativas tradicionales de su género, o cuya expresión de género no encaja claramente en una categoría.

de género: Una identidad de género que cambia con el tiempo y que a menudo abarca identidades no binarias.

La mala interpretación de los géneros: Utilizar pronombres incorrectos para alguien que no se identifica con ellos. Por ejemplo, dirigirse a una mujer que utiliza she/her con he/him o dirigirse a una persona no binaria que utiliza they/them con he/him.

No binario: Describe a una persona que no se identifica exclusivamente como hombre o mujer. Las personas no binarias pueden identificarse como hombre y mujer, en algún punto intermedio, o estar completamente fuera de estas categorías. Aunque muchos también se identifican como transgénero, no todas las personas no binarias lo hacen.

Transgénero: Describe a una persona cuya identidad de género es diferente de la que se le asignó al nacer.

Transición: El proceso por el que algunas personas se esfuerzan por alinear su identidad de género interna con su apariencia externa. Algunas personas pueden realizar una transición social, por la que pueden empezar a vestirse, utilizar nombres y pronombres y/o ser reconocidos socialmente como otro género. Otras pueden someterse a transiciones físicas en las que modifican su cuerpo mediante intervenciones médicas.

Por qué es importante reconocer las identidades de género en el lugar de trabajo

Aunque los datos demuestran que tanto los empleados como las empresas se benefician cuando las personas pueden llevar su auténtico yo al trabajo, también es cierto que todas las personas merecen la oportunidad de sentirse respetadas al expresar su verdadera identidad de género en el trabajo. Sin embargo, las personas transgénero suelen enfrentarse a más obstáculos para llevar su auténtico yo al trabajo.

Un informe publicado por el Centro Nacional para la Igualdad Transgénero mostró que “el 30% de los encuestados que tenían un trabajo informaron que habían sido despedidos, que se les había negado un ascenso o que habían experimentado alguna otra forma de maltrato en el lugar de trabajo debido a su identidad o expresión de género, como haber sido acosados verbalmente o agredidos física o sexualmente en el trabajo.” Además, el 39% de los encuestados dijeron que habían experimentado recientemente una angustia psicológica grave (en comparación con el 5% de la población total de EE.UU.).

Los relatos anecdóticos de las personas transgénero y no binarias incluyen informes de un malestar físico y psicológico extremo cuando se ven obligadas a expresar de forma inauténtica la identidad de género que se les asignó al nacer a través del nombre, los pronombres o la apariencia.

6 formas de convertirse en un mejor aliado de la comunidad transgénero y no binaria

Hay muchas cosas que podemos hacer para ayudar a nuestros compañeros transgénero y no binarios a sentirse bienvenidos y capacitados para expresarse con autenticidad en el trabajo. A continuación, exponemos una pequeña muestra de acciones sencillas que se pueden llevar a cabo. Aunque algunas de estas sugerencias pueden requerir autoeducación y tiempo, otras son simples cambios de hábito.

Recuerda que el camino de toda la vida para convertirse en un mejor aliado está en constante evolución y no es simplemente una tarea que hay que “completar” Puede que cometas errores en el camino, pero es importante y significativo dar pasos hacia la comprensión y el apoyo a las comunidades subrepresentadas.

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1. En los entornos profesionales y sociales, resístase a asumir o asignar la identidad de las personas.

Considera la idea de que no hay una única forma de ser o parecer, y aunque tú tengas una identidad cisgénero binaria—es decir, que te identificas cómodamente con el género masculino o femenino que te asignaron al nacer—muchos otros no lo hacen. Utilizar un pronombre con el que la persona no se identifica puede resultar incómodo, alienante y ofensivo cuando se hace intencionadamente.

Una buena forma de evitar hacer suposiciones es utilizar los nombres de las personas y un lenguaje y pronombres neutros en cuanto al género. Por ejemplo, en lugar de dirigirte a alguien por escrito o verbalmente como Sra., Sra., Srta. o Sr., utiliza simplemente su nombre. Cuando se comunique con un grupo de personas, utilice un lenguaje como “todos ustedes,” “compañeros,” o “amigos” en lugar de “damas y caballeros” o “ustedes.”

Es mejor evitar preguntar explícitamente a alguien cuál es su pronombre de género correcto. Utiliza pronombres no binarios como “ellos” y “ellas” hasta que conozcas los pronombres correctos de alguien. Por ejemplo, en lugar de decir “él hizo una gran presentación,” podrías decir “ellos hicieron una gran presentación”

2. Normalizar la experiencia identitaria de las personas&#x2019.

Utilizar los pronombres correctos para alguien es extremadamente importante. Para quienes son transgénero o no binarios, puede ser la diferencia entre sentirse bienvenido o no. Puede que alguien te diga proactivamente sus pronombres correctos o que lo veas en su firma de correo electrónico como “ellos/ellas/los suyos,” “ella/su,” “él/ella/su” o algo diferente. En ese caso, toma nota de su preferencia y asegúrate de utilizar el pronombre correcto al dirigirte a ellos.

También puede considerar incluir sus pronombres en su firma de correo electrónico. Este gesto es significativo porque ayuda a normalizar la comunicación de los pronombres y puede hacer que alguien que es transgénero o no binario se sienta más cómodo compartiendo sus pronombres de género correctos contigo.

3. Sé sensible a cómo el comportamiento determina la experiencia en el lugar de trabajo.

Reconocer, respetar y celebrar nuestras identidades únicas en el lugar de trabajo puede ser tan sutil como normalizar la existencia de experiencias diferentes. Esto no debe confundirse con la adopción de medidas que compensen en exceso o atraigan una atención no deseada que podría hacer más daño que bien. Es simplemente el acto de aceptar la variedad de experiencias que tenemos como seres humanos y comportarse de una manera que permita a todos sus compañeros acudir al trabajo y funcionar con normalidad.

Si el departamento de RR.HH. de tu empresa ha publicado directrices formales sobre la identidad de género y la transición, considera la posibilidad de leerlas para hacerte una mejor idea de los obstáculos a los que pueden enfrentarse las personas transgénero y no binarias para ser su auténtico yo en el trabajo. Puede que encuentres una mayor capacidad para empatizar con su experiencia y una mejor comprensión de lo importante que es ayudar a nuestros colegas trans y no binarios a sentirse seguros y bienvenidos en el lugar de trabajo.

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4. Practica la aceptación sincera.

También es importante aceptar de verdad que las personas que se identifican como transgénero y no binarias existen realmente y no son una idea abstracta. Las personas trans y no binarias suelen soportar la carga de que los demás cuestionen la validez de su identidad. Esto no sólo es inadecuado en el lugar de trabajo, sino que carece de la compasión y la consideración de las experiencias humanas individuales que son necesarias para construir un entorno profesional sano e inclusivo. Practicar la aceptación sincera de tus colegas o contactos profesionales trans y no binarios forma parte de ser un compañero de trabajo respetuoso.

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5. Reconocer las microagresiones.

Las microagresiones pueden definirse como indignidades o insultos cotidianos que las comunidades subrepresentadas, incluidas las transgénero y no binarias, experimentan en sus interacciones diarias. Las microagresiones pueden ser obvias o sutiles, intencionadas o no, y pueden tener efectos duraderos en las personas a lo largo del tiempo. Por ejemplo, confundir el género de un colega o hacer una broma grosera sobre la comunidad trans o no binaria se considerarían microagresiones.

Es importante entender que ser el receptor de una microagresión puede resultar alienante y estresante. Parte de ser un aliado en el lugar de trabajo consiste en alzar la voz cuando se es testigo de la opresión de un colega o comunidad.

Sin embargo, si no eres trans o no binario, puede ser difícil que te des cuenta cuando ocurre— o puede que la persona que lo recibe no se sienta cómoda con que te enfrentes a la microagresión en el momento. Si cree que ha sido testigo de una microagresión pero no está seguro, considere la posibilidad de hablar con un compañero de trabajo de confianza, un director o un representante de RRHH sobre la situación (especialmente si estaban presentes cuando se hizo el comentario).

Hay múltiples maneras de abordar una microagresión contra un colega cuando se es testigo de ella, y aunque la respuesta adecuada dependerá de la situación particular, un enfoque asertivo (discusión tranquila y educación) podría ser útil en la mayoría de los contextos en el trabajo.

Una vez que haya confirmado el acto de una microagresión, puede ser tan fácil como decir: «Te equivocas con el nombre de la persona. Recuerde utilizar su pronombre correcto.” También puede ser constructivo llevar a la persona a un lado y educarla con calma sobre la forma en que el comentario o la acción puede haber tenido una carga discriminatoria. Por ejemplo, “Estoy seguro de que no lo sabías en ese momento, pero lo que dijiste antes fue ofensivo y transfóbico porque…”

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6. Identifica tus prejuicios y actitudes implícitas.

A menudo arrastramos prejuicios ocultos derivados de una vida de exposición a actitudes culturales sobre la identidad de género, la expresión de género y la orientación sexual. Estos prejuicios afectan a nuestra percepción de los grupos sociales y conforman nuestros juicios sobre el carácter, las capacidades y el potencial de las personas— a veces de forma involuntaria. Considere la posibilidad de tomar medidas para aprender más sobre los prejuicios inconscientes para ayudarle a tomar conciencia de sí mismo, a enfrentarse a sus prejuicios personales y a trabajar para asegurarse de que sus acciones en el lugar de trabajo no están perjudicando a los demás.

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