Imperial Tobacco Group

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Imperial Brands Plc (Imperial Tobacco Group Plc) historia, perfil y vídeo corporativo

Imperial Brands Plc, anteriormente Imperial Tobacco Group Plc, fabrica, comercializa y vende una gama de cigarrillos, tabacos, puros, papeles de liar y tubos. Opera a través de dos segmentos de negocio: Tabaco y Logística. El segmento de negocio del tabaco comprende la fabricación, comercialización y venta de tabaco y productos relacionados con el tabaco, incluidas las ventas al negocio de la logística. El segmento de negocio de Logística comprende la distribución de productos de tabaco para los fabricantes de productos de tabaco, incluyendo Imperial Tobacco, así como una gama de productos y servicios no relacionados con el tabaco. La empresa se fundó en 1901 y tiene su sede en Bristol (Reino Unido).

Historia del Grupo Imperial Tobacco

1901 a 2000

La Imperial Tobacco Company se creó en 1901 mediante la fusión de trece empresas británicas de tabaco y cigarrillos: W. D. & H. O. Wills de Bristol (el principal fabricante de productos a base de tabaco en aquella época), John Player & Sons de Nottingham y otras 11 empresas familiares independientes, que se veían amenazadas por la competencia de Estados Unidos por la American Tobacco Company. En primer lugar, W. D. & H. O. Wills de Bristol se fusiona con Stephen Mitchell & Son de Glasgow. Posteriormente, otras empresas más pequeñas, como Lambert & Butler, William Clarke & Son, Franklyn Davey, Edwards Ringer, J&F Bell y F&J Smith, se unieron en la fusión. El primer presidente de la compañía fue William Henry Wills, de la Wills Company.

En 1902 la Imperial Tobacco Company y la American Tobacco Company acordaron formar una empresa conjunta: la British-American Tobacco Company Ltd. Las empresas matrices acordaron no comerciar en el territorio nacional de la otra y asignar a la empresa conjunta las marcas comerciales, los negocios de exportación y las filiales en el extranjero. Entre 1908 y 1913 se construyó el edificio de la Imperial Tobacco Company en Mullins, Carolina del Sur. American Tobacco vendió su parte en 1911, pero Imperial mantuvo su participación en British American Tobacco hasta 1980. En 1973 la Imperial Tobacco Company, tras diversificarse cada vez más mediante la adquisición de (entre otros) cadenas de restaurantes, servicios de alimentación y negocios de distribución, cambió su nombre por el de Imperial Group.

En 1985, la empresa adquirió la cadena de farmacias Peoples y todas las filiales de A. C. Israel. En 1986, la empresa fue adquirida por el conglomerado Hanson Trust plc por 2.500 millones de libras. Las desinversiones durante el periodo de propiedad de Hanson incluyeron la cervecería Courage a Elders, Golden Wonder a Dalgety, Finlays a A J Patel, el brazo mayorista de Sinclair & Collis a Palmer & Harvey, Imperial Hotels and Catering a Trust House Forte y Ross Frozen Foods a United Biscuits. Esto también llevó a una disputa sobre los pagos de pensiones a los empleados, como se vio en Imperial Group Pension Trust Ltd v Imperial Tobacco Ltd. En 1996, tras la decisión de concentrarse en las actividades principales del tabaco, Hanson desintegró Imperial y ésta pasó a cotizar como empresa independiente en la bolsa de valores del Reino Unido.

2000 hasta la actualidad

En 2003 Imperial adquirió la entonces cuarta mayor tabacalera del mundo, Reemtsma Cigarettenfabriken GmbH de Alemania: la operación añadió marcas como Davidoff, Peter Stuyvesant y West a su cartera. En 2007, Imperial Tobacco entró en el mercado del tabaco de Estados Unidos con la adquisición por 1.900 millones de dólares de Commonwealth Brands Inc. En febrero de 2008, Imperial adquirió Altadis, la quinta mayor tabacalera del mundo, cuyas marcas incluían Fortuna, Gauloises Blondes y Gitanes.

Tras la decisión del Parlamento escocés, en enero de 2010, de prohibir la exhibición de productos de tabaco en las tiendas, así como la disponibilidad de máquinas expendedoras de tabaco en los edificios públicos, con efecto a partir del otoño de 2011, Imperial Tobacco intentó impugnar el cambio de la ley alegando que la regulación de la venta de productos correspondía a las Cámaras del Parlamento en Westminster. Sin embargo, este caso fue desestimado el 30 de septiembre de 2010 por Lord Bracadale en el Tribunal de la Sesión de Edimburgo.

En 2013, Imperial abrió una nueva sede mundial en Bristol.

En febrero de 2016 Imperial cambió su nombre a “Imperial Brands” para distanciarse del tabaco.

*Información de Forbes.com y Wikipedia.org

**Video publicado en YouTube por «WeAreImperialBrands»

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