Incentivos negativos: Definición, Ventajas y Desventajas

La mayoría de los empresarios eligen entre una variedad de incentivos para motivar a sus empleados. Aunque muchas organizaciones optan por utilizar incentivos positivos, los incentivos negativos son otra opción. Son eficaces en determinadas situaciones, ya que algunos empleados los prefieren y es probable que trabajen más con incentivos negativos que cuando reciben incentivos positivos. En este artículo, hablaremos de lo que son los incentivos negativos, de los incentivos positivos frente a los negativos, de ejemplos de incentivos negativos y de las ventajas y desventajas de utilizarlos en el lugar de trabajo.

Cómo utilizar los incentivos para motivar a los empleados

¿Qué es un incentivo negativo?

Los incentivos negativos son una técnica que los supervisores utilizan para motivar a sus empleados a rendir de forma productiva con el fin de evitar una repercusión negativa. En lugar de ofrecer un incentivo positivo por cumplir un objetivo, un directivo puede sugerir una consecuencia negativa si el empleado no cumple el objetivo, como no ganar una bonificación, perder un posible día de vacaciones, sancionar al empleado o, en casos extremos, degradarlo.

El objetivo de los incentivos negativos es el mismo que el de cualquier otro motivador laboral: animar a los empleados a completar su trabajo de forma eficiente y lo mejor posible, pero haciéndolo con un posible resultado negativo en lugar de positivo.

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Incentivos positivos frente a incentivos negativos

Los incentivos positivos recompensan el comportamiento laboral productivo, como la colaboración entre los empleados y el cumplimiento de los plazos. Los incentivos positivos pueden incluir elogios, bonificaciones, ascensos en la carrera, obtención de días de vacaciones adicionales, certificados de regalo y otras recompensas monetarias. Aunque los incentivos positivos y negativos comparten el objetivo común de un entorno de trabajo de alto rendimiento, se diferencian en que los incentivos negativos utilizan la falta de una recompensa o los resultados negativos para conseguir que los empleados trabajen con eficacia.

Por ejemplo, si trabajas en ventas, tu supervisor puede ofrecerte una bonificación a final de año si cumples el objetivo de ventas. Este es un ejemplo de incentivo positivo. Un incentivo negativo sería que no recibiera una bonificación a menos que alcanzara su objetivo. El incentivo positivo da a los empleados una recompensa por la que trabajar, mientras que el incentivo negativo dice que no habrá recompensa a menos que los empleados cumplan sus objetivos. Ambos tienen el mismo resultado, pero la forma en que el empresario expresa el incentivo es diferente en cada circunstancia.

Diferencias entre incentivos positivos y negativos

A continuación se exponen algunas diferencias adicionales entre los incentivos positivos y negativos que hay que tener en cuenta:

Frecuencia de uso

Los supervisores suelen utilizar con más frecuencia los incentivos positivos en el lugar de trabajo porque es probable que muchos empleados se sientan motivados por la oportunidad de ganar algo si completan sus tareas con éxito. Los supervisores no utilizan los incentivos negativos con tanta frecuencia en el lugar de trabajo porque a algunos líderes les resulta difícil ejecutarlos con eficacia. Además, puede llevar algún tiempo determinar si un grupo de empleados responderá bien a los incentivos negativos, por lo que un supervisor puede diferir a los incentivos positivos como un enfoque más familiar.

La edad de los empleados

Dado que los empleados de la plantilla van desde los que acaban de terminar la escuela secundaria hasta la edad de jubilación, es importante tener en cuenta que la edad puede influir en la eficacia del tipo de incentivo. Los incentivos negativos pueden influir más en los empleados más jóvenes para que terminen su trabajo a tiempo, y los incentivos positivos pueden tener un mayor impacto en los empleados de más edad. Aunque no hay garantía de que un método funcione para un grupo de edad y no para otro, es importante que los empresarios sean conscientes de lo que motiva a sus empleados y utilicen esa información a la hora de incentivarlos.

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Ejemplos de incentivos negativos

Los supervisores pueden formular los incentivos negativos de múltiples maneras. Pueden ser directos e identificar una repercusión si el empleado no completa el trabajo, o pueden ofrecer recompensas, pero sugerir que los empleados perderán las recompensas si no cumplen los objetivos. Estos son algunos ejemplos de incentivos negativos que algunos empresarios utilizan para motivar a su personal a trabajar con eficacia:

Bonificaciones

Algunas organizaciones anuncian a sus empleados que no habrá bonificaciones si no cumplen los objetivos de ventas, las horas facturables u otros objetivos medibles en un plazo predeterminado. Los supervisores esperan motivar a los empleados para que trabajen más desde el principio del año para que cumplan el objetivo antes de la fecha límite y puedan entonces recibir la bonificación.

Tabla de posiciones

Otro incentivo negativo es el uso de una tabla de clasificación, que es un tablero en el que se enumeran los índices de éxito de todos los empleados o el trabajo realizado en sus proyectos actuales. Las personas con la menor cantidad de trabajo realizado o los índices de éxito más bajos aparecen en la parte inferior del tablero, y como la tabla de clasificación es de dominio público, los supervisores pueden utilizarla para motivar a los empleados a trabajar con más eficiencia. A muchos empleados les gustaría que sus nombres estuvieran en la parte superior de la tabla con mayores tasas de éxito en lugar de en la parte inferior, por lo que se esfuerzan por hacerlo mejor en el futuro.

Días de vacaciones

Los empresarios a veces ofrecen a sus empleados días de vacaciones extra al principio del año fiscal. A continuación, dicen a los empleados que, para conservar esos días, deben cumplir unos objetivos cuantificables en un plazo determinado. Si no cumplen las expectativas en ese plazo, los supervisores pueden quitarles un determinado número de esos días de vacaciones extra en función de lo cerca que hayan estado de cumplir su objetivo.

Sanidad

Algunas empresas dicen a sus empleados que reducirán la cobertura de su seguro médico si no toman medidas para gestionar eficazmente su salud. La frase negativa de «reducir la cobertura del seguro médico» pretende motivar a los empleados para que hagan ejercicio, coman de forma más saludable, acudan a las revisiones médicas periódicas y controlen su estado de salud en general si quieren mantener su actual nivel de seguro médico.

Escritos

Los directivos utilizan documentos formales llamados «write-ups» para documentar y discutir las partes del protocolo que los empleados no siguieron correctamente. Cuando se produce un write-up, el empleado y el supervisor se reúnen para discutir el mal comportamiento y cómo el empleado puede mejorar su comportamiento en el futuro. Recursos Humanos suele guardar todos los informes por si fuera necesario documentar infracciones similares del empleado. Un exceso de escritos puede llevar a la degradación o al despido de un empleado.

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Ventajas de los incentivos negativos

Utilizar incentivos negativos tiene algunas ventajas cuando se quiere motivar a los empleados. He aquí algunas razones por las que pueden tener éxito en el lugar de trabajo:

Las pérdidas son más valiosas que las ganancias

Algunas personas sienten más cuando pierden algo que cuando ganan una recompensa. Al sopesar los costes y los beneficios de algo, las pérdidas suelen ganar a los beneficios. Por ello, cuando los empresarios redactan un incentivo de forma que los empleados sientan que pueden perder algo que valoran, pueden sentirse motivados para no perder ese objeto.

Los incentivos negativos son más sencillos

A veces los incentivos negativos son más directos que los positivos. Hacer saber a los empleados lo que perderán exactamente si no cumplen los objetivos y los plazos de la empresa permite a los empleados conocer el riesgo que corren si no consiguen los resultados deseados.

El presente es más relevante que el futuro

Por lo general, las personas son más propensas a tomar medidas sobre algo que les afecta en el presente. Cuando los supervisores comunican las pérdidas inmediatas a las que puede enfrentarse un empleado, como una multa o no recibir un día de vacaciones extra, muchos empleados lo ven como un riesgo inmediato que luego intentan evitar y manejar con prontitud.

Desventajas de los incentivos negativos

La elección de los incentivos negativos también tiene algunas desventajas. He aquí algunas cosas que hay que tener en cuenta a la hora de aplicar incentivos negativos en su lugar de trabajo:

Agresión

Algunos empleados ven los incentivos negativos como una forma de agresión por parte de sus empleadores y deciden no esforzarse para completar las tareas a tiempo. Para evitar el sentimiento de agresión en los empleados, puedes trabajar para transmitir un tono positivo y entusiasta sobre el trabajo que realizan tus empleados, haciendo hincapié en lo que hacen bien. Esto puede ayudar a fomentar la confianza y construir los empleados' confianza en sus habilidades.

Resentimiento

Algunos miembros del personal sienten resentimiento hacia sus supervisores porque creen que éstos no confían en ellos para completar el trabajo según las instrucciones. Puede minimizar esta situación celebrando reuniones ocasionales con los empleados. Puede utilizar este tiempo para discutir cualquier sugerencia útil que tenga y darles la oportunidad de expresar cualquier preocupación o pregunta. En lugar de resentirse, pueden sentirse agradecidos de que les ofrezca sugerencias y de que les dedique tiempo.

Cumplimiento temporal

Algunos empleados ven los incentivos negativos como un cumplimiento temporal que les asegura seguir las instrucciones durante un periodo de tiempo. Una vez pasado el periodo, pueden sentir que pueden empezar a trabajar con tranquilidad. Considere la posibilidad de continuar las conversaciones individuales con los empleados para mantener la comunicación abierta. Es más probable que sigan trabajando duro si sienten una conexión genuina con su supervisor.

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