Inflamable vs. Combustible: Diferencias y consejos de seguridad

Inflamable y combustible son dos términos muy similares que en realidad tienen significados técnicos diferentes. Entender las diferencias entre estas propiedades puede ayudarle a gestionar de forma segura y eficaz los riesgos en su lugar de trabajo. En este artículo, ofrecemos definiciones de los líquidos inflamables y combustibles, discutimos las diferencias entre ambos, revisamos las pautas generales de almacenamiento y proporcionamos consejos sobre la manipulación segura de materiales peligrosos en el lugar de trabajo.

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Inflamable es la capacidad de algo de incendiarse fácilmente. Si trabaja en una empresa de fabricación o en una obra de construcción, probablemente oirá el término inflamable cuando se refiera a líquidos, como productos químicos o pintura. Los líquidos inflamables necesitan alcanzar una determinada temperatura para incendiarse, por lo que es fundamental conocer cada uno de los líquidos potencialmente inflamables con los que se trabaja para mantenerse a salvo.

¿Qué es el combustible?

Combustible también significa la capacidad de incendiarse. Los líquidos combustibles normalmente necesitan alcanzar temperaturas más altas que los líquidos inflamables para incendiarse. Al igual que los líquidos inflamables, es importante conocer los niveles de combustión de los distintos líquidos para poder mantener un lugar de trabajo seguro.

Inflamable vs. combustible

La diferencia entre los líquidos inflamables y los combustibles es la temperatura específica a la que se inflaman. Aunque los términos se refieren a los líquidos, lo que arde es el vapor que se acumula en la superficie del líquido y no el propio líquido. Aquí tienes otros términos que te ayudarán a diferenciar entre inflamable y combustible:

Flashpoint

La principal diferencia entre los líquidos inflamables y los combustibles es el punto de inflamación, que se refiere a la temperatura más baja a la que los vapores generados por un líquido se convierten en un gas inflamable y pueden encenderse. Cuanto más bajo es el punto de inflamación, mayor es el riesgo que presenta un líquido. Los líquidos inflamables tienen un punto de inflamación más bajo que los líquidos combustibles.

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) y la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) proporcionan diferentes rangos de punto de inflamación para los líquidos inflamables y combustibles. Según la OSHA, los líquidos inflamables tienen un punto de inflamación de 199,4 grados Fahrenheit, mientras que la NFPA define el punto de inflamación como 100 grados Fahrenheit. Esto significa que cualquier cosa que supere cualquiera de estos puntos de inflamación hace que un líquido sea combustible.

Punto de ebullición

El punto de ebullición es la temperatura a la que la presión de vapor de un líquido es equivalente a la presión ambiental, lo que hace que el líquido se vaporice. Los líquidos con puntos de ebullición más bajos tienen una mayor presión de vapor, por lo que son más fáciles de quemar. Los puntos de ebullición de los líquidos inflamables y combustibles varían en función del propio líquido.

Alcance explosivo

El rango de explosividad se refiere al rango de una concentración de un gas o vapor que arde o explota cuando se introduce una fuente de ignición. El líquido y un oxidante, como el oxígeno, necesitan alcanzar una determinada proporción para encenderse, que varía con cada líquido inflamable o combustible.

Dónde almacenar los productos inflamables y combustibles

Almacene los materiales peligrosos de acuerdo con sus respectivas normativas y directrices, incluidos los códigos de incendios y eléctricos de su edificio. Estas directrices proporcionan información sobre las áreas de almacenamiento seguras, la cantidad específica de líquido permitida por contenedor de almacenamiento y el número de contenedores autorizados en el área de almacenamiento. Cuando almacene materiales peligrosos, utilice contenedores de almacenamiento de seguridad aprobados que cumplan con los requisitos de construcción y diseño de la OSHA y la NFPA, ya que están construidos para contener estos líquidos de forma segura. Evite utilizar recipientes de plástico o vidrio para el almacenamiento, a menos que los recipientes metálicos afecten al líquido o éste pueda corroer el recipiente metálico.

A la hora de elegir los espacios de almacenamiento, hay que escoger áreas que lo sean:

  • Bien ventilado : Con una ventilación adecuada, hay menos posibilidades de que se acumule vapor, lo que minimiza el riesgo de una atmósfera explosiva.
  • Temperatura controlada : Un entorno fresco y seco es esencial para minimizar el riesgo de incendio o explosión.
  • Libre de fuentes de ignición : Retire las fuentes de ignición, como las superficies calientes, las llamas abiertas y los equipos que producen chispas, o colóquelas a una distancia adecuada.
  • Accesible para los bomberos : En caso de emergencia, los socorristas deben poder acceder al origen de la misma.

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Consejos de manejo seguro en el lugar de trabajo

Estos son algunos consejos generales de seguridad que debe tener en cuenta:

Seguir las normas de seguridad e higiene

Siga siempre las normas de seguridad e higiene aplicables a su trabajo y utilice el equipo de protección personal adecuado para cada material, a fin de evitar tocar o inhalar estos líquidos. Cada material peligroso debe tener una hoja de datos de seguridad (SDS) que proporcione información sobre los procedimientos de seguridad para esa sustancia específica. También incluyen detalles sobre las propiedades, las clasificaciones y los peligros para la salud y cómo tratarlos.

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9. Implementar un plan de emergencia

Disponer de un plan de emergencia puede ayudar a mantener la seguridad de las personas y minimizar el riesgo de daños y lesiones. Consulte la hoja de datos de seguridad (MSDS) de cada material peligroso, ya que incluye detalles específicos sobre los procedimientos de limpieza de derrames, el equipo de extinción de incendios aceptable y las instrucciones de primeros auxilios. Si no está seguro de qué protocolos y procedimientos debe incluir en su plan de emergencia, hay muchas fuentes a las que puede recurrir o con las que puede ponerse en contacto, incluidos los departamentos de bomberos locales y el fabricante o proveedor de los materiales.

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Proporcionar formación en materia de seguridad

Proporcionar una formación adecuada en materia de seguridad y utilizar equipos de protección personal cuando sea necesario le protege a usted y a su equipo de daños innecesarios. La formación podría abarcar:

  • Procedimientos de respuesta a derrames
  • Procedimientos adecuados de uso y manipulación, incluidos el almacenamiento y el traslado de materiales
  • Sistemas de ventilación adecuados
  • Limitaciones y restricciones de la zona, incluidas las normas de prohibición de fumar y de abrir la llama
  • Procedimientos de limpieza, incluido el mantenimiento del equipo
  • El uso de los extintores
  • Protocolos de emergencia, incluyendo un plan de evacuación

Repasar los consejos adicionales

Aquí hay otros consejos que hay que tener en cuenta:

  • Separar los materiales incompatibles** :** La contaminación cruzada puede provocar reacciones químicas, incluyendo la oxidación y la combustión espontánea. Asegúrese de que cada líquido tenga su propio recipiente designado y que no reutilice el recipiente para un líquido diferente.
  • Etiquetar los materiales con avisos adecuados** :** Utilizar etiquetas claramente marcadas para evitar cualquier mezcla accidental.
  • Mantener el sello de los contenedores** ed:** Mantén los recipientes cerrados cuando no los utilices para evitar que se produzcan derrames o se escapen vapores peligrosos.
  • No fumar cerca de materiales peligrosos** :** Para evitar el contacto con una fuente de ignición, evite fumar cerca de estos materiales.
  • Minimizar la cantidad de líquido utilizado : Utilizar la menor cantidad de líquido necesaria en la zona de trabajo reduce los riesgos.

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