Ingeniero Agrónomo: Definición y cómo llegar a serlo

Si pasa con frecuencia tiempo al aire libre y le interesan las herramientas y tecnologías agrícolas, considere la posibilidad de ejercer una profesión de ingeniero agrónomo. Los ingenieros agrícolas crean ideas y ponen en práctica métodos innovadores para que las explotaciones agrícolas sean respetuosas con el medio ambiente, eficientes y sostenibles. Para convertirse en un ingeniero agrónomo de éxito es necesario contar con la formación, las habilidades y la experiencia adecuadas.

En este artículo, repasamos qué es la ingeniería agrícola, qué funciones conlleva y cómo llegar a serlo.

¿Qué es la ingeniería agrícola?

El objetivo de la ingeniería agrícola es mejorar el rendimiento de los equipos, la maquinaria y los procesos agrícolas. Los ingenieros agrícolas también se encargan de diseñar diversas infraestructuras agrícolas, como instalaciones de almacenamiento, depósitos de agua y presas.

Muchos ingenieros agrónomos formulan ideas y estrategias para resolver problemas medioambientales como el control de la contaminación en las explotaciones agrícolas. También pueden resolver estos problemas utilizando residuos agrícolas o algas para crear nuevos recursos no alimentarios o biocombustibles para sustituir potencialmente a la gasolina sin afectar al suministro de alimentos para los miembros de la comunidad.

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¿Qué hacen los ingenieros agrícolas?

Los ingenieros agrónomos se encargan de mantener eficazmente las explotaciones agrícolas seguras, respetuosas con el medio ambiente y sostenibles. Suelen combinar sus conocimientos avanzados de los principios de la ingeniería química, mecánica, eléctrica y civil con sus habilidades agrícolas para encontrar soluciones tecnológicas innovadoras para los agricultores. Los ingenieros agrícolas suelen desarrollar maquinaria, herramientas y equipos con integraciones de inteligencia artificial para mejorar la eficiencia de la agricultura y los cultivos.

Entre las tareas habituales de los ingenieros agrícolas se encuentran las siguientes:

  • Diseño de elementos de maquinaria y equipos agrícolas para completar las tareas básicas de preparación del campo, incluyendo la cosecha, la pulverización y la siembra
  • Realizar investigaciones tanto en el campo como en el laboratorio para aportar ideas para una producción de alimentos segura, eficiente y respetuosa con el medio ambiente.
  • Estar al día de los estudios y materiales que discuten los avances tecnológicos actuales en la industria
  • Planificación y detalle de diseños de sistemas de drenaje, control de inundaciones y agua y riego
  • Recogida de medios no vivos y muestras biológicas para realizar experimentos y análisis
  • Comprobación de los diseños de los equipos agrícolas para asegurarse de que cumplen los códigos agrícolas locales, estatales y federales
  • Supervisar todo el proceso de creación de productos agrícolas desde la producción hasta la entrega
  • Presentar informes técnicos y proporcionar actualizaciones periódicas sobre los procesos de cultivo a las partes interesadas y a los miembros de la dirección

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Cómo convertirse en un ingeniero agrícola

Antes de convertirse en ingeniero agrícola, debe recibir los requisitos de educación y formación necesarios. Siga estos pasos para convertirse en ingeniero agrícola:

1. Obtenga su licenciatura's

La mayoría de los empleadores suelen exigir a los candidatos que obtengan al menos una licenciatura en ingeniería agrícola o biológica en una institución acreditada por el Consejo de Acreditación de Ingeniería y Tecnología. Estos cursos suelen impartirse en el aula, el campo y el laboratorio. Algunas de las materias que se estudian en estos cursos son:

  • Biología
  • Cálculo
  • Física con aplicaciones de cálculo
  • Geología
  • Dinámica oceánica y atmosférica
  • Mecánica del suelo
  • Física del suelo
  • Microclimatología

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2. Aprobar el examen de fundamentos de ingeniería

Muchos estados exigen que se obtenga una licencia profesional de ingeniería. Para ello, primero hay que aprobar el examen de Fundamentos de Ingeniería (FE). Este examen suele constar de 110 preguntas sobre temas como matemáticas, ética y práctica profesional, economía de la ingeniería, agua y aguas residuales y residuos peligrosos. Después de aprobar este examen, se le considera un ingeniero en formación o un ingeniero en prácticas.

3. Obtén tu licencia de ingeniero profesional

Una vez que haya aprobado el examen y haya adquirido experiencia práctica como ingeniero en formación o becario de ingeniería durante cuatro años, podrá obtener oficialmente su licencia de ingeniero profesional presentando y aprobando el examen de Principios y Práctica de la Ingeniería (PE). Este examen sólo está disponible un día al año. Suele durar unas 9,5 horas y consta de 85 preguntas. Los temas que se cubren incluyen aplicaciones de sistemas comunes, ingeniería de procesos, recursos naturales y ecología, máquinas e instalaciones. Una vez que haya aprobado, se convertirá oficialmente en un ingeniero profesional con licencia.

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4. Unirse a una organización profesional

Aunque la mayoría de los empleadores no suelen exigirlo, puede considerar la posibilidad de unirse a una organización profesional. Éstas no sólo le permitirán ampliar sus conocimientos sobre las nuevas tecnologías agrícolas, sino también establecer fuertes conexiones dentro del sector. Las organizaciones profesionales son una forma eficaz de mantenerse a la vanguardia de los avances tecnológicos en la agricultura, por lo que podrá adoptar rápidamente estas tecnologías en su lugar de trabajo después de conocerlas en su organización. Indicar la pertenencia a una organización profesional en su currículum es también una buena forma de destacar ante los directores de recursos humanos.

Entre las organizaciones profesionales a las que se puede considerar unirse se encuentran las siguientes

Sociedad Nacional de Ingenieros Profesionales

Los ingenieros profesionales con licencia en cualquier especificación o campo pueden unirse a esta organización. Incluso permite que se unan las personas que están tramitando su licencia, ya que los miembros ofrecerán orientación, consejos y asesoramiento para ayudar a las personas a navegar por este proceso. Esta organización también actúa como autoridad en materia de práctica profesional y ética.

La Sociedad Americana de Ingenieros Agrónomos y Biológicos

Los miembros de esta organización pueden comunicar sus ideas y ponerse al día sobre las tendencias actuales y futuras del sector. También pueden adquirir nuevas habilidades o desarrollar las actuales gracias a los consejos y la orientación que ofrecen otros miembros actuales. Se trata de un lugar ideal para que los miembros establezcan conexiones que puedan conducir a un posible avance en sus carreras.

Comisión Internacional de Ingeniería Agrícola y de Biosistemas

Esta es una de las mayores organizaciones mundiales en el campo de la ingeniería agrícola. Conecta a la comunidad profesional de la ingeniería agrícola de todo el mundo y anima a sus miembros a compartir ideas y avances de diferentes partes del mundo. Esta sociedad representa a organizaciones nacionales, entidades públicas y organismos privados.

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5. Buscar oportunidades educativas adicionales

Para llevar a cabo tareas más avanzadas, realizar diseños medioambientales a gran escala y crear tecnologías agrícolas más complejas, puedes cursar un máster en Ingeniería Agrícola. Muchos programas te enseñarán a abordar y resolver problemas más allá de la escala básica del campo, lo que puede llevarte a encontrar soluciones efectivas a cuestiones de alto nivel y avanzadas en los campos de la agricultura y la sostenibilidad.

La mayoría de los programas suelen enseñar a interpretar análisis de datos complejos y a mejorar las habilidades de presentación de la investigación. Esta titulación también es valiosa para los investigadores que pretenden hacer avanzar los recursos disponibles actualmente en los campos agrícolas mediante soluciones innovadoras, estratégicas y tecnológicas.