Cómo convertirse en un ingeniero nuclear en la Marina

Los ingenieros nucleares que trabajan para la Armada son parte integrante de la estrategia de defensa del país. Se esfuerzan por mantener los submarinos navales y los portaaviones funcionando de forma adecuada y eficiente en todos los entornos. El camino para llegar a ser ingeniero nuclear en la Armada incluye una amplia gama de posibilidades de educación, formación y promoción.

En este artículo, definimos lo que hace un ingeniero nuclear a bordo de un buque, en un submarino o en un astillero, y esbozamos los pasos para convertirse en uno de estos científicos.

¿Qué es un ingeniero nuclear en la Marina?

Los ingenieros nucleares desempeñan funciones técnicas para garantizar que los submarinos y los barcos tengan suficiente potencia para mover los buques o realizar maniobras. Supervisan a los técnicos nucleares, como los maquinistas y los técnicos eléctricos, para maximizar las capacidades de los submarinos y los portaaviones.

Los submarinos y los portaaviones tienen una dotación de personal diferente y las responsabilidades de los ingenieros nucleares difieren en cada buque. Por ejemplo, los ingenieros nucleares de aviones suelen trabajar con al menos otros 34 oficiales, mientras que los submarinos emplean a menos de una docena de oficiales. Dado que los ingenieros nucleares de los submarinos deben realizar las mismas tareas que los ingenieros de los portaaviones con una cuarta parte del personal, trabajan en estrecha colaboración con otros oficiales y técnicos para satisfacer las demandas.

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¿Qué hace un ingeniero nuclear en la Marina?

Los ingenieros nucleares navales operan la maquinaria de propulsión nuclear y el equipo auxiliar de control que da soporte a los reactores nucleares. Sus responsabilidades incluyen el mantenimiento, la resolución de problemas y el funcionamiento de los sistemas electrónicos, de propulsión y de armamento. Los ingenieros nucleares manejan los reactores que proporcionan electricidad al buque y convierten el agua de mar en agua dulce. Manejan maquinaria y equipos multimillonarios y pueden trabajar en tierra, en el mar, en astilleros o enseñando a nuevos técnicos.

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Cómo convertirse en ingeniero nuclear en la Armada

Esta es una lista de los nueve pasos para convertirse en ingeniero nuclear naval:

1. Obtenga su título

Los futuros ingenieros nucleares navales obtienen una licenciatura en ciencias nucleares o en un campo relacionado. La Armada prefiere que los candidatos completen un año de cálculo y un año de física basada en el cálculo.

En el transcurso de la obtención de su título de cuatro años:

  • Estudiar los principios de la ingeniería y la ingeniería nuclear en un entorno de clase.
  • Realice procedimientos de laboratorio.
  • Participar en trabajos de campo para adquirir experiencia práctica.

2. Cumplir con los requisitos navales

Los ingenieros nucleares navales deben cumplir ciertos requisitos para poder acceder al programa de propulsión nuclear naval.

Para ser elegidos, los candidatos deben:

  • Ser ciudadano estadounidense. Las personas con doble nacionalidad deben renunciar a la nacionalidad no estadounidense.
  • Tener al menos 19 y menos de 29 años de edad en el momento del encargo. Ocasionalmente, se conceden exenciones a quienes tienen hasta 35 años.
  • Cumpla con los estándares físicos de la Armada'.

3. Asistir a la Escuela de Desarrollo de Oficiales (ODS)

Los ingenieros nucleares de la Armada asisten a un curso de formación de oficiales en Newport, Rhode Island. Se trata de un curso exhaustivo de cinco semanas que introduce a los ingenieros en las responsabilidades de un oficial naval.

4. Asistir a la formación en la sede de Reactores Navales

Los ingenieros nucleares de la Armada viajan a Washington DC para realizar un curso de formación inicial de nueve semanas. Este curso, junto con el NPTU, constituye una base para las siguientes etapas de aprendizaje académico en profundidad.

5. Asistir a la Unidad de Formación de Energía Nuclear

A continuación, los ingenieros viajan a Charleston (Carolina del Norte) o a Ballston Spa (Nueva York) para recibir dos semanas de formación sobre prototipos. El curso enseña los fundamentos de las centrales nucleares y las relaciones entre los subsistemas. Los ingenieros desarrollan sus habilidades de comunicación, adquieren conocimientos profundos sobre la radiación nuclear y el funcionamiento seguro de las centrales nucleares navales.

6. Asista a la Escuela de Ingeniería de Reactores Bettis (BRES)

A continuación, los candidatos asisten a la Escuela de Ingeniería de Reactores Bettis, cerca de Pittsburgh (Pensilvania), para recibir una formación de postgrado de seis meses en ingeniería nuclear.

7. Obtenga experiencia práctica

Los ingenieros nucleares suelen entrar en un puesto subalterno y avanzan rápidamente. Pasan tres semanas trabajando en los astilleros de Newport News (Virginia) o Bremerton (Washington), bajo la supervisión directa y la tutoría de personal superior.

8. Aceptar la asignación de posiciones

A continuación, los ingenieros nucleares navales aceptan su asignación en el Programa de Propulsión Naval. Esto les da entrada para trabajar con un grupo de profesionales que supervisan y gestionan los aspectos técnicos del programa nuclear revisando y aprobando el diseño, el funcionamiento y el mantenimiento de casi 100 reactores nucleares.

9. Avanzar con el curso de Futuros Ingenieros Nucleares (PNEO)

Los ingenieros nucleares que aprueban este curso obtienen un alto rendimiento y reconocimiento en su división.

Realizar y aprobar este curso se considera un gran logro en una división de oficiales. El curso enseña a los ingenieros a evaluar sus conocimientos de la teoría nuclear para el funcionamiento seguro y fiable de los sistemas nucleares. La realización de este curso cualifica a los ingenieros para las tareas de propulsión nuclear y eleva el nivel de antigüedad. El curso consiste en un desafiante proceso de examen y completarlo puede infundir confianza en las capacidades de un ingeniero nuclear, aumentar sus responsabilidades laborales y su potencial de ingresos.

Habilidades necesarias para un ingeniero naval nuclear

Los ingenieros nucleares de la Armada requieren un conjunto único de habilidades junto a las típicas como la comunicación y el trabajo en equipo.

Los ingenieros nucleares navales están especialmente capacitados para

  • Trabajar bien bajo presión: Las condiciones cambiantes o las circunstancias desafiantes requieren que los ingenieros nucleares navales trabajen bien bajo presión. Asumen responsabilidades vinculadas a la defensa de la nación y deben ser flexibles y mantener la calma en situaciones de estrés.
  • Comprender las matemáticas y la ciencia: Como científicos, los ingenieros nucleares suelen ser expertos en matemáticas y ciencias. Pueden sobresalir en áreas como el cálculo o la trigonometría o comprender fácilmente los conceptos y las teorías de la energía nuclear.
  • Mantener un carácter excelente: Los ingenieros nucleares de la Armada son responsables del funcionamiento seguro y eficiente de valiosos equipos y sistemas. Hacen gala de un carácter ejemplar siguiendo la cadena de mando, garantizando el funcionamiento seguro de los equipos y haciendo de la seguridad del personal una prioridad.
  • Realización de análisis: Los ingenieros nucleares tienen que identificar los problemas y proponer soluciones. Utilizan la capacidad de análisis para localizar y aislar los problemas mientras reúnen a otras personas para que les ayuden.

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Preguntas frecuentes sobre cómo convertirse en ingeniero naval nuclear

He aquí algunas preguntas frecuentes sobre esta carrera:

12. ¿Puedo ser ingeniero nuclear en la Marina si no tengo un título?

Necesitará al menos una licenciatura para ser ingeniero nuclear, pero puede adquirir una formación y una experiencia inestimables mientras obtiene su título y sirve a su país.

Alístese en el programa de Campo Nuclear (NF) de la Armada y comprométase a prestar seis años de servicio activo. Inicialmente se alistará por cuatro años con una prórroga de 24 meses para completar los requisitos de educación y formación. La formación comienza después del entrenamiento inicial de siete a nueve semanas de los reclutas, cuando los marineros alistados entran en la escuela para obtener la designación de técnico nuclear.

¿Qué es el programa NF de la Marina?

El programa de Campo Nuclear (NF) de la Armada ofrece una formación en profundidad sobre teoría, tecnología y funcionamiento nuclear. El programa tarda entre tres y seis meses en completarse, dependiendo de la designación deseada.

Los marineros alistados deben cumplir ciertos requisitos para entrar en el programa NF:

  • Deben tener 25 años en el momento de entrar en el servicio activo (embarcarse en la formación básica)
  • Deben tener un diploma de secundaria (no GED) con al menos un año de álgebra
  • Debe cumplir los requisitos de seguridad

17. ¿Qué es “A” la escuela?

Los marineros alistados sin título pueden asistir a la escuela para aprender conceptos de energía nuclear y obtener 77 horas de crédito para obtener un título de asociado o de licenciado.

Hay tres designaciones con diferentes enfoques:

  • Maquinista' s Mate Nuclear (MMN): Este curso de tres meses proporciona conocimientos básicos sobre el funcionamiento de las centrales eléctricas de vapor y la teoría nuclear. Los estudiantes aprenden a manejar herramientas, probar equipos, leer planos y realizar procedimientos de mantenimiento.
  • Oficial Electricista Nuclear (EMN): En este curso de seis meses se enseña la distribución de la energía y las matemáticas avanzadas, como la trigonometría y la notación vectorial. Los alumnos aprenden a manejar los equipos. Aprenden a probar, mantener, solucionar problemas y reparar circuitos eléctricos.
  • Técnico en Electrónica Nuclear (ETN): El curso de seis meses se centra en la electricidad y la electrónica, los dispositivos de estado sólido, los sistemas digitales, los microprocesadores y la instrumentación. Los alumnos aprenden a interpretar los planos para aislar los problemas y a corregir los fallos.

A continuación, los marineros asisten a la Escuela Naval de Energía Nuclear (NNPS) y a la Unidad de Entrenamiento de Energía Nuclear durante seis meses cada una.

¿Cuánto tiempo se tarda en obtener la autorización de seguridad?

Mucho depende del historial de la persona y de su nivel de autorización. Por término medio, transcurren hasta seis meses desde la presentación de la documentación hasta la aprobación.