Insourcing vs. Outsourcing: Definiciones y diferencias

Muchas empresas llegan a un punto en el que tienen que completar un proyecto importante y pueden tener que decidir entre dos prácticas empresariales, la internalización o la externalización. La decisión de realizar el trabajo internamente o contratarlo a otra empresa puede depender de varios factores, como los costes y la experiencia. Conocer las diferencias entre insourcing y outsourcing puede ayudarle a tomar una decisión más informada sobre cuál es la más adecuada para las necesidades de su empresa. En este artículo, explicamos qué es la subcontratación y analizamos las principales diferencias entre la subcontratación y la externalización.

Las ventajas de la subcontratación

¿Qué es la subcontratación interna?

La subcontratación es una práctica empresarial en la que una empresa asigna un trabajo o proyecto a personas de la propia empresa en lugar de contratar a una fuente externa. Las empresas pueden recurrir a la subcontratación porque ya disponen de recursos internos para realizar sus tareas y completar sus objetivos. La subcontratación no sólo se refiere a la contratación de empleados internos para una tarea, sino que también puede referirse a una empresa que contrata a alguien nuevo y lo lleva a realizar el trabajo dentro de la empresa. Por ejemplo, una empresa puede contratar a empleados extranjeros para que trabajen en sus instalaciones durante un periodo prolongado mediante un acuerdo de trabajo temporal.

¿Qué es la subcontratación?

La subcontratación es una práctica empresarial en la que una compañía contrata a una empresa u organización externa para realizar una tarea o completar un proyecto específico. Por lo general, no hay afiliación entre las dos partes y el trabajo suele basarse en un contrato temporal, aunque la duración exacta de este contrato puede variar en función del proyecto. Las empresas a veces recurren a la subcontratación porque puede ayudarles a ahorrar dinero.

Una empresa también puede tener necesidad de servicios especializados a los que no tiene acceso internamente. Por ejemplo, una tienda de muebles puede contratar a un fabricante de muebles extranjero para que les construya sus productos si no tienen el equipo adecuado para hacerlo ellos mismos.

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Diferencias entre insourcing y outsourcing

La siguiente información describe las diferencias importantes entre la internalización y la externalización:

Reducción de costes

Los costes entre la internalización y la externalización pueden depender de a quién contrate una empresa, por cuánto tiempo la contrate y el propósito. El trabajo de insourcing puede eludir los costes en los que incurre una empresa cuando subcontrata, como los costes de entrega y los honorarios. Por otro lado, la internalización puede costar más que la externalización si requiere que una empresa implemente nuevos y costosos planes operativos, servicios y equipos que no existían originalmente de forma interna.

La subcontratación puede ayudar a reducir los costes de mano de obra interna, ya que los proveedores subcontratados pueden tener una gran reserva de profesionales con talento y con las habilidades necesarias para realizar el trabajo correctamente. También puede reducir los costes de tener que comprar recursos y equipos caros que quizá sólo utilicen ocasionalmente.

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Control de calidad y productividad

La subcontratación suele ofrecer a la empresa la posibilidad de controlar el desarrollo y el progreso de un proyecto. Al tratarse de un trabajo interno, pueden tener acceso ilimitado para controlar la calidad del encargo y realizar cambios frecuentes para aumentar la productividad y garantizar que el resultado del producto se ajuste a sus deseos.

La subcontratación suele proporcionar a la empresa un menor control sobre la calidad y la producción de un proyecto, ya que las opciones de método se entregan a una fuente externa, que la empresa no puede supervisar ni modificar durante el proceso. Aparte de establecer las necesidades básicas del trabajo, la empresa que subcontrata su trabajo suele tener poco control sobre la toma de decisiones y no tiene acceso constante a los miembros clave de un proyecto.

Funciones de apoyo

La subcontratación puede ayudar a mejorar la eficiencia de los procesos de una empresa al contratar a otra empresa para que realice sus funciones de apoyo. Se trata de funciones y tareas que a menudo son necesarias pero sencillas de realizar. La externalización de estas responsabilidades permite a la empresa centrarse en otros procesos operativos vitales y realizar otras tareas. La internalización requiere que los empleados internos realicen las funciones de apoyo, lo que a veces puede requerir recursos, dinero y tiempo adicionales. Si hay muchas funciones de apoyo que una empresa necesita completar, la subcontratación de ese trabajo puede ser de mayor calidad, ya que la empresa puede regular el trabajo que producen sus empleados.

Innovación

La subcontratación suele promover la innovación gracias a la capacidad de la empresa de ver su trabajo en todas las fases del proceso. Puede utilizar esta ventaja para identificar problemas y crear soluciones, lo que también puede requerir que una empresa sea innovadora y cree algo mejor o desarrolle una solución única para un problema que las soluciones típicas no pueden resolver. Con la subcontratación, las empresas carecen de la capacidad de descubrir rápidamente los problemas en el proceso de desarrollo, por lo que tardan más en resolverlos, lo que puede limitar su capacidad de ser innovadoras.

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Mala comunicación empresarial

La externalización del trabajo puede hacer que se produzcan posibles fallos de comunicación debido a que ambas partes se encuentran en dos lugares diferentes. Cuando una persona transmite la información a otra, pueden producirse errores de comunicación. También existe la posibilidad de no tener acceso inmediato a las herramientas de comunicación debido a problemas como un apagón o una interrupción de la señal. La falta de comunicación no es un problema particular con la subcontratación, como lo es con la externalización. Aunque pueden producirse errores de comunicación, son mucho menos probables ya que una empresa puede comunicarse con sus empleados directamente.

Valor de la marca

A menudo, la gente se siente más inclinada a comprar bienes y servicios de una empresa que es conocida por producir localmente. Estas empresas que subcontratan su trabajo suelen ayudar a crear puestos de trabajo para los residentes en la comunidad local, lo que puede aumentar el valor de su marca y su base de clientes. La subcontratación también puede beneficiarse de poder resolver las preocupaciones y problemas de los clientes mucho más rápido que una empresa de subcontratación, lo que contribuye a crear una imagen de marca más positiva. La subcontratación de servicios y bienes a una fuente externa puede no ser tan atractiva para la población local, que podría percibirla como una decisión empresarial estrictamente basada en el dinero.

Tiempos de ejecución de proyectos

Cuando se trata de completar un proyecto, la subcontratación suele llevar más tiempo que la contratación interna. Existe un término empresarial denominado regla 4X, en el que la X denota el tiempo asignado para terminar el proyecto y esto significa que la externalización de funciones laborales puede llevar cuatro veces más tiempo que lo normal para terminar un proyecto. El trabajo en régimen de subcontratación suele beneficiarse de la posibilidad de terminar los proyectos a tiempo porque suele haber un gestor de proyectos in situ que planifica, implementa y ejecuta las estrategias del proyecto y se asegura de que su equipo cumpla los plazos definidos.

Talento global

Una de las ventajas de subcontratar el trabajo es que una empresa tiene acceso a profesionales con talento en otros países, lo que les permite realizar tareas especializadas que serían difíciles de llevar a cabo internamente. Esto puede ayudar a una empresa a llegar a una gama más amplia de sectores empresariales e industrias y quizás también a un mercado de clientes más grande. La contratación interna puede no tener acceso al mismo talento global, lo que podría limitar el alcance de sus iniciativas y operaciones empresariales.

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