¿Qué es la integración progresiva y cómo puede beneficiar a su empresa?

La integración prospectiva es un proceso estratégico que puede permitir a una empresa mejorar su rendimiento y aumentar sus beneficios. Al aplicar la integración progresiva, una empresa asume un mayor control sobre su producto y sobre la forma en que se entrega a los consumidores. Entender los elementos clave de este proceso puede ayudarle a determinar si es la decisión correcta para su empresa. En este artículo, analizamos qué es la integración progresiva, por qué las empresas la utilizan y los pros y los contras de hacerlo, además de ofrecer ejemplos de cómo se ve en la práctica.

¿Qué es la integración hacia adelante?

La integración directa es un método para que una empresa obtenga más control sobre la distribución de sus productos. Sirve como un tipo de integración vertical descendente. En la integración vertical, una empresa se hace cargo de nuevas fases del proceso de producción comprando una empresa existente o ampliando sus operaciones para cubrir una nueva fase. Cuando se aplica a las primeras fases del proceso de producción, se denomina integración ascendente, mientras que la absorción de las fases posteriores es una integración descendente.

Una empresa puede aplicar la integración hacia adelante a varias etapas del proceso de producción, como por ejemplo, que una empresa de producción asuma el control tanto de las ventas como de la distribución de su producto. Asumir el control de etapas adicionales aumenta tanto el riesgo como la recompensa para una empresa. La empresa asume más responsabilidad por los costes de producción, pero también reduce el número de empresas que comparten los beneficios de una producción exitosa.

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Fases del proceso de producción

Para entender la integración hacia adelante, es beneficioso conocer las fases del proceso de producción. Hay cinco fases de monetización para generar beneficios de la producción, y entre una y cinco empresas gestionan cada fase:

  • Materias primas: Durante esta fase, una empresa fabrica las materias primas necesarias para crear un producto. Por ejemplo, en el caso de un columpio de madera, una empresa maderera suministra la madera a un aserradero que, a su vez, crea los tablones de madera necesarios para construir el columpio.
  • Fabricación: La combinación de las materias primas para elaborar el producto vendible se produce en la fase de fabricación. En el caso de los columpios, un fabricante corta, tiñe y trata los tablones de madera, y luego los empaqueta en kits para crear columpios.
  • Distribución: Una empresa de distribución transporta el producto terminado desde su fabricante hasta los proveedores minoristas. Una empresa de transporte recibe los palés de los juegos de columpios del fabricante y los entrega a los distintos comercios minoristas.
  • Venta al por menor: Los consumidores pueden comprar el producto final en una tienda minorista. Cada tienda que recibe un envío de kits de columpios puede exponerlos para su venta con un margen de beneficio, lo que significa que pone precio a los kits por más dinero del que pagó por ellos.
  • Servicios postventa: Ofrecer servicios adicionales, como la instalación, el mantenimiento y las garantías, puede monetizar aún más un producto. Una tienda que venda el juego de columpios puede ofrecer una opción que añada valor por un coste adicional, como que un representante de la tienda construya el juego para los consumidores.

Cualquier empresa dentro del proceso de producción puede practicar la integración hacia delante asumiendo el control de los pasos inferiores de la lista. Por ejemplo, una empresa minorista que ofrece servicios de posventa o un productor de materiales que comienza a fabricar con sus materias primas están practicando la integración hacia delante.

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Diferencias entre la integración ascendente y descendente

Tanto la integración ascendente como la descendente son formas de que las empresas asuman el control de partes del proceso de producción. Con la integración descendente, una empresa asume la responsabilidad de los pasos posteriores, como la distribución o las ventas. La integración ascendente se produce cuando una empresa asume el control de los pasos anteriores, como la producción de materiales. Estas integraciones pueden permitir a una empresa mejorar su rendimiento y aumentar la rentabilidad. Al asumir nuevos pasos en el proceso de producción, una empresa reduce el número de socios que podrían beneficiarse del reparto de beneficios. La integración también conlleva un aumento de la autonomía, de modo que las empresas pueden introducir las mejoras necesarias al identificar las oportunidades.

Una empresa puede dedicarse a la integración ascendente y descendente. Una empresa de venta al por menor, por ejemplo, puede tratar de ampliar sus operaciones mediante opciones ascendentes o descendentes. Ofrecer beneficios posventa, como el servicio de instalación o reparación, es una forma de integración descendente. Adquirir una empresa de distribución para gestionar la distribución desde los fabricantes hasta los puntos de venta de la empresa es una integración ascendente.

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¿Por qué las empresas utilizan la integración hacia delante?

Poseer más fases permite a las empresas tener un control adicional sobre el proceso de producción. Además de reducir el número de socios necesarios para pasar por todo el proceso de producción, la integración hacia adelante ofrece a las empresas una forma de reducir los costes y aumentar el beneficio global.

Por ejemplo, una instalación de producción puede adquirir una red de distribución de operaciones de camiones. La instalación de producción puede ahora ampliar las operaciones más fácilmente, ya que puede aumentar la financiación de su brazo de distribución sin necesidad de depender de una mayor disponibilidad de un socio de distribución. Como la instalación es propietaria de la distribución, no necesita pagar una prima para tener en cuenta el margen de beneficios de la empresa de distribución. Esto da lugar a unos márgenes de beneficio globales más elevados.

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1. Ventajas y desventajas de la integración de la previsión

A la hora de decidir si la integración a futuro es la decisión correcta para una empresa, es importante comprender tanto las ventajas como los posibles inconvenientes.

Ventajas de la integración hacia adelante

Las razones más importantes para considerar la integración a futuro son:

  • Aprovechar el ahorro: Al reducir los intermediarios entre una empresa y sus clientes, la empresa puede reducir sus costes. Esto ofrece la oportunidad de aumentar los márgenes de beneficio, de bajar los precios para aumentar las ventas o de ambas cosas, magnificando los beneficios financieros para la empresa.

  • Desarrollar una distribución independiente: Al obtener el control de los pasos adicionales del proceso de distribución, las empresas aumentan su independencia. Obtienen el poder de ajustar los procedimientos para que se adapten mejor a sus necesidades, haciendo que el proceso global sea más eficiente.

  • Bloquear la competencia: Asumir el control de las últimas etapas de producción mediante la compra de otras empresas también puede reducir la competencia. Ser propietario de la última etapa permite a las empresas negar el acceso a los competidores. Esto supone una ventaja porque obliga a los competidores a destinar recursos para encontrar nuevas oportunidades.

  • Reducir la incertidumbre: Al trabajar con empresas externas, las empresas confían en el rendimiento de otros' para crear su producto. Al reducir el número de pasos subcontratados, las empresas minimizan el riesgo derivado de la incertidumbre.

Inconvenientes de la integración progresiva

Aunque hay muchas razones para optar por un plan de integración de futuro, es importante tener en cuenta las desventajas para determinar si es la opción correcta. Algunas de las consideraciones más importantes son:

  • Aumentar los costes: Asumir el control de más pasos en el proceso de producción significa asumir mayores costes. Esto puede suponer un mayor riesgo para su empresa debido a la mayor inversión. Es importante tener en cuenta las tensiones financieras que conlleva cualquier compra a la hora de considerar una integración a posteriori.

  • Elevación de la responsabilidad: Controlar más empresas o fases de producción aumenta la responsabilidad. Una empresa se hace responsable de cualquier error cometido durante la producción o distribución y asume la responsabilidad del éxito de las empresas de su cartera.

  • Dificultades de fusión: Al incorporar una nueva empresa o responsabilidades, existe la posibilidad de que surjan complicaciones durante la transición. Es importante evaluar los riesgos y beneficios de tener más control de la producción antes de comprometerse con un plan de integración.

  • Una carga de trabajo más exigente: Asumir responsabilidades previamente externalizadas significa tener que adaptarse a las nuevas capacidades requeridas. Esto puede provocar dificultades si una empresa carece de personal o de capacidad para adaptarse a la nueva carga de trabajo, lo que se traduce en una disminución de la eficacia.

Ejemplos de integración a futuro

Estos ejemplos muestran las formas en que una empresa puede utilizar la integración progresiva para hacer sus operaciones más eficaces y aumentar los beneficios:

Ejemplo 1: Fabricante de ropa deportiva

Un fabricante de artículos deportivos crea ropa para una gran variedad de deportes. Según el modelo de negocio actual, vende sus productos a minoristas deportivos que los venden a los consumidores con un margen de beneficio. Después de las discusiones internas, la empresa ofrece sus productos directamente a los consumidores a través de la venta en línea. La empresa invierte en su equipo de desarrollo web para crear un mercado digital en su página web.

La empresa también decidepara ampliar poco a poco sus oportunidades de integración. Mientras asume las responsabilidades de la venta al por menor, la empresa sigue contratando a una empresa de transporte para gestionar la distribución después de las ventas. A pesar de mantener la distribución bajo control externo, la empresa sigue practicando la integración hacia adelante al entrar en el comercio minorista.

Ejemplo 2: Agricultor

Un agricultor mantiene y vende sus cosechas a los almacenes locales. La granja ya practica la integración ascendente utilizando las semillas de la cosecha actual para cultivar la del año siguiente. El agricultor decide controlar aún más su producción vendiendo su rendimiento a los clientes directamente.

El agricultor anuncia los productos frescos con carteles diseñados para atraer a los conductores que pasan por la propiedad. El agricultor también comienza a asistir a los mercados de agricultores' donde vende productos frescos a los clientes.Al realizar ventas directas, el agricultor mantiene la totalidad de los beneficios y vende con un mayor margen de beneficio en las ventas a través del mercado. Esto aumenta la rentabilidad global de la granja cada año.

Ejemplo 3: Comerciante de tecnología

Un minorista de tecnología se especializa en la venta de productos electrónicos, incluidos ordenadores domésticos, sistemas de entretenimiento y dispositivos móviles, directamente a los consumidores. Identifica una oportunidad para implementar la integración hacia adelante mediante la prestación de servicios posventa, como la instalación y el soporte técnico de los dispositivos adquiridos.

La empresa crea un nuevo departamento que proporciona asistencia técnica. Al vender dispositivos a los clientes, la empresa ofrece la oportunidad de aprovechar los servicios posventa de los profesionales de la tecnología. Esta nueva área de monetización aumenta el beneficio medio por venta.

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