¿Qué es la integración horizontal? (Más ventajas y desventajas)

La integración horizontal se produce cuando distintas empresas del mismo sector o de un sector similar se combinan para crear una única empresa. Cuando se hace correctamente, la integración horizontal puede proporcionar a una empresa varias ventajas competitivas para ayudar a aumentar su poder de mercado y tener más éxito dentro de su industria.

En este artículo, examinamos la integración horizontal frente a la integración vertical, cómo funcionan, los pros y los contras de cada una y proporcionamos un ejemplo para ayudarle a determinar cuál puede ser la mejor para su empresa.

Puntos clave a tener en cuenta:

  • La integración horizontal organiza varias empresas dentro de una estructura empresarial centrada en el mismo objetivo, consolidando los activos, la producción, los procesos y los empleados de la empresa.
  • La integración horizontal puede ayudar a las empresas a ampliar su mercado y sus productos y a reducir la competencia.
  • La integración vertical se diferencia de la horizontal en que combina dos empresas, cada una con su propio papel en el proceso de producción.

¿Qué es la integración horizontal?

La integración horizontal es el proceso en el que una empresa se fusiona, adquiere o absorbe a otra dentro de la misma cadena de valor.

La integración horizontal es una estrategia empresarial competitiva que puede utilizarse para aumentar el poder global de una empresa en el mercado, ampliar la oferta de productos o servicios de la empresa, aumentar su mercado actual o entrar en un nuevo mercado, crear economías de escala, minimizar la competencia y aumentar los ingresos.

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¿Cómo funciona la integración horizontal?

La integración horizontal puede producirse cuando una empresa se fusiona, adquiere o absorbe otra empresa en la misma fase de producción dentro del mismo sector o de uno similar.

  • Fusión: Una fusión es el proceso de unión de dos empresas independientes de tamaño similar para crear una nueva entidad conjunta.
  • Adquisición: Una adquisición es el proceso de compra de una empresa por otra.
  • Toma de posesión: Una adquisición es el proceso por el que una empresa adquiere a otra que no quiere ser comprada.

Ventajas de la integración horizontal

Existen varias ventajas de implementar una integración horizontal en tu empresa, entre ellas:

Economías de escala

Existe una economía de escala cuando una empresa consigue aumentar su nivel de producción y aumentar proporcionalmente los ingresos o disminuir los costes de producción. Dado que la integración horizontal combina dos empresas en una sola más grande, la nueva empresa debería ser capaz de producir más productos y servicios de manera más eficiente, lo que crea una mayor economía de escala.

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Aumento de la diferenciación

Aunque las dos empresas que se combinan pertenecen al mismo sector y a la misma fase de producción, cada una de ellas suele tener diferentes productos o características de servicio que ofrecen a los clientes.

La combinación de las dos empresas en una empresa más grande permite a la nueva empresa resultante aumentar su diferenciación de productos al combinar las ofertas de productos y servicios de cada empresa individual.

Aumento del poder de mercado

Cuando dos empresas se combinan para convertirse en una empresa más grande, la empresa más grande resultante recibe un mayor poder sobre sus proveedores y distribuidores dentro del mercado.

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Acceso a nuevos mercados

La integración horizontal también permite a las empresas ampliar su base de clientes y acceder a nuevos mercados. Esto puede ocurrir cuando una empresa se fusiona o adquiere otra que produce los mismos bienes o servicios pero que opera en una región diferente o sirve a un segmento de mercado distinto.

Reducir la competencia

Al combinarse con otra empresa que antes era competidora, una fusión o adquisición permite a la empresa reducir su competencia dentro de su sector. Aunque la reducción de la competencia es un gran beneficio para las empresas, éstas también deben tener cuidado durante el proceso de fusión o adquisición para asegurarse de que cumplen con la normativa de la Comisión Federal de Comercio (FTC) que restringe los monopolios.

Posibles contras de la integración horizontal

Aunque la integración horizontal tiene varias ventajas, también hay algunas desventajas potenciales. Entre los posibles contras de la integración horizontal se encuentran:

Escrutinio normativo

Una de las mayores desventajas de la integración horizontal es el estricto escrutinio regulatorio de la FTC. La FTC vigila de cerca las integraciones horizontales para evitar que las empresas creen monopolios mediante el aumento de la cuota de mercado. Existe un monopolio cuando una empresa domina el mercado. La FTC ha creado una normativa estricta para evitar que una empresa adquiera poder de monopolio sobre un sector porque provoca una falta de competencia.

Las empresas se vuelven demasiado grandes para gestionarlas

Con la integración horizontal, una empresa también tiene el potencial de volverse demasiado grande y difícil de gestionar. La combinación de dos empresas puede dar lugar a diferencias en las opiniones de los directivos y puede crear ineficiencias inesperadas que pueden limitar la capacidad de la empresa para innovar y ofrecer nuevos productos al mercado.

Valor disminuido

Por último, a veces las empresas no son capaces de conseguir los resultados que esperaban de una integración horizontal. Si una empresa no es capaz de lograr las sinergias esperadas de una fusión o adquisición, también tendrá dificultades para producir el valor que se esperaba obtener de la integración horizontal. A veces, una empresa incluso pierde valor global por la incapacidad de realizar las sinergias previstas.

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Ejemplo de integración horizontal

He aquí dos ejemplos reales de integración horizontal:

1. Disney y Pixar

Walt Disney Company adquirió Pixar Animation Studios por 7.400 millones de dólares en 2006. Aunque Walt Disney Company comenzó originalmente como un estudio de animación, la empresa se enfrentó a la saturación del mercado y al estancamiento creativo cuando adquirió Pixar Animation Studios.

Pixar tenía una visión única y la tecnología más moderna disponible en ese momento. La adquisición de Pixar por parte de Disney ayudó a la empresa a ampliar su cuota de mercado y a aumentar sus beneficios. Como ambas empresas eran estudios de animación cuyo público objetivo eran las familias y los niños, este es un ejemplo de integración horizontal.

2. Facebook e Instagram

Uno de los mayores y más recientes ejemplos del mundo real de integración horizontal es la adquisición de Instagram por parte de Facebook por 1.000 millones de dólares en 2012. Tanto Facebook como Instagram operaban en el mismo sector de las redes sociales y tenían un público objetivo similar para sus servicios de intercambio de fotos.

Facebook reconoció que Instagram era un competidor y consideró la adquisición como una oportunidad para reducir la competencia, aumentar su cuota de mercado y acceder a una base de público más amplia. Aunque Instagram es ahora propiedad de Facebook, las dos plataformas siguen funcionando como plataformas de redes sociales independientes.

Faqs

He aquí algunas preguntas frecuentes sobre la integración horizontal y sus respuestas:

¿Por qué es importante la integración horizontal?

Las empresas deben comprender la integración horizontal porque es una estrategia comercial que puede ayudar a una empresa a reforzar su posición en su sector. También es importante que los consumidores individuales comprendan la integración horizontal por el impacto que una fusión o adquisición de dos empresas puede tener en un sector y en el mercado en general.

¿Cuál es la diferencia entre integración horizontal e integración vertical?

La integración horizontal y la integración vertical son similares porque ambas implican que una empresa adquiere o absorbe a otra. Sin embargo, hay una diferencia entre la integración horizontal y la integración vertical.

Mientras que la integración horizontal se produce cuando una empresa adquiere o se hace cargo de otra que opera en el mismo nivel dentro de la cadena de valor de un sector, la integración vertical se produce cuando una empresa adquiere o se hace cargo de otra que está en el mismo sector pero que opera antes o después de la empresa adquirente dentro del proceso de la cadena de suministro.

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