Integración vertical vs. horizontal: ¿Cuál es la diferencia?

Para entender la integración vertical y horizontal, primero es importante saber qué es la integración en sí. La integración en los negocios es una estrategia que utilizan las empresas, organizaciones y negocios para fusionar sus planes y objetivos empresariales con la tecnología de la información. La integración les ayuda a conectarse mejor con clientes, proveedores, socios y otras instituciones relevantes. En este artículo, explicamos qué son la integración horizontal y la vertical, qué beneficios aportan y cómo se utilizan en el trabajo.

¿Qué es la integración horizontal?

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La integración horizontal es el proceso en el que una empresa decide expandirse adquiriendo otra empresa de su sector. Una empresa también puede lograr este tipo de integración fusionándose con otra empresa de igual o mayor fuerza para ganar más influencia, aumentar los ingresos y ampliar su base de clientes. Este método de integración empresarial suele ser utilizado por las empresas para reforzar su posición en el mercado, ampliar la producción y entrar en un mercado nuevo o más grande.

Por ejemplo, si una tienda de ropa quiere entrar en el mercado internacional o incluso simplemente atraer a un mercado mayor en su propio país, puede fusionarse con otra tienda de ropa para aumentar su base de clientes global. El objetivo de una unión de este tipo sería aumentar el dinero que ganarían después de entrar en el nuevo mercado en comparación con los ingresos que obtendrían por separado en el mercado actual.

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¿Qué es la integración vertical?

La integración vertical es cuando una empresa o negocio se expande comprando otra empresa a lo largo de su cadena de suministro. Esta práctica también puede describirse como el nivel en el que una empresa controla a sus compradores posteriores o a sus proveedores y distribuidores anteriores. Por ejemplo, la empresa adquirida puede ser una que comercializa materias primas que utiliza en la producción de sus bienes o servicios, o puede ser una empresa que se ocupa de los beneficios que llegan al final de la cadena de suministro. Las integraciones verticales pueden ayudar a aumentar los beneficios de una empresa y permitirle un acceso directo e inmediato a sus clientes.

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12 diferencias entre integración vertical y horizontal

A continuación se exponen las principales diferencias entre la integración horizontal y la vertical:

Operaciones

Una de las principales diferencias entre la integración horizontal y la vertical radica en la forma de crear sus productos. La integración horizontal implica la fusión de dos empresas con el mismo producto o servicio, por lo que suelen utilizar los mismos tipos de procesos. En la integración vertical, las empresas suelen seguir trabajando en sus diferentes etapas de producción.

Objetivo

El objetivo de la integración horizontal es aumentar el tamaño de la empresa o negocio y la escala de producción. Por el contrario, en la integración vertical una empresa tiene como objetivo obtener la mayoría o todo el control de la cadena de suministro, por lo que mejora su proceso de producción y distribución.

Tipos

La integración horizontal no puede dividirse en subcategorías. Sin embargo, la integración vertical puede desglosarse en integración hacia atrás, hacia delante y equilibrada, que se definen a continuación:

  • Integración en el mercado: La integración hacia atrás se produce cuando una empresa decide comprar otra que fabrica productos o servicios anteriores a los suyos en la cadena de suministro. Un ejemplo es cuando una empresa de restauración decide comprar una granja que produce bienes que se utilizan para hacer la comida en el restaurante. O cuando un bar decide comprar una fábrica de cerveza para fabricar sus bebidas en lugar de comprarlas.
  • Integración hacia adelante: En la integración hacia delante, una empresa decide adquirir una empresa que va por delante de ella en la cadena de suministro y controlar su proceso de postproducción. Por ejemplo, un fabricante de zapatos puede decidir comprar una zapatería y vender su producto directamente al mercado al mismo precio que la tienda, sin reducir los precios de los zapatos para obtener beneficios.
  • Integración equilibrada: La integración equilibrada es una mezcla de integración hacia atrás y hacia delante. En esta situación, una empresa adquiere otras antes y después de ella en la cadena de suministro. Cuando se logra la integración equilibrada, una empresa pretende controlar la mayor parte o la totalidad de la cadena de suministro. Esto incluye la producción de materias primas, el proceso de producción y la distribución de los bienes o servicios.

Objetivo

La integración vertical y la horizontal difieren en los propósitos que tienen para una empresa. El propósito de la integración vertical es reducir los costes de producción, minimizar el despilfarro a lo largo de la cadena de suministro y eliminar los problemas de producción y distribución a los que se enfrenta la empresa.

En la integración horizontal, el propósito fundamental es eliminar a los competidores o incluso obtener el control de un rival, negocio o base de clientes. Las empresas también pueden optar por la integración horizontal para aumentar los beneficios, las cuotas de mercado y las mejores economías de escala que conlleva la fusión.

Autosuficiencia

Una empresa puede confiar en sí misma en el proceso de producción y distribución cuando utiliza la integración vertical. Sin embargo, no siempre ocurre lo mismo con la integración horizontal, porque sigue dependiendo de otras empresas a lo largo de la cadena de suministro en sus operaciones.

Requisito de capital

La integración horizontal requiere menos capital para integrarse, ya que la empresa comparte los costes con la empresa adquirida o fusionada. Sin embargo, el precio es más alto en la integración vertical, ya que la empresa tiene que hacer frente a todos los gastos de obtención de otras empresas a lo largo de la cadena de suministro.

Margen de beneficios

Al eliminar la competencia de las empresas rivales, una empresa que se ha integrado horizontalmente puede aumentar sus márgenes de beneficio. Sin embargo, en la integración vertical, una empresa aumenta los márgenes de beneficio al reducir los costes y minimizar el despilfarro.

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Controlar

En la integración vertical, una empresa o negocio busca controlar toda la industria. Cuando una empresa utiliza la integración horizontal, suele buscar el control del mercado.

Aprovechar

En la integración horizontal, el éxito de cualquier empresa a lo largo de la cadena de suministro beneficia a todas las demás empresas de la misma cadena. En cambio, en la integración vertical, el éxito de un producto determina la rentabilidad de todas las empresas de la cadena de suministro.

Escala de producción

Una empresa puede aumentar su escala de producción a través de la integración horizontal debido al aumento de la mano de obra y los recursos que conlleva la fusión de empresas.

Enfoque

El proceso de integración horizontal tiende a centrarse en las cadenas de producción, operaciones y suministro, mientras que durante la integración vertical, una empresa se concentra en adquirir los mejores componentes para sus productos.

Riesgo

Aunque la integración horizontal y la vertical tienen sus propias ventajas, una empresa que se ha integrado verticalmente puede enfrentarse a más riesgos en comparación con las que se han integrado horizontalmente. Esto se debe a que, en la integración vertical, una empresa controla toda o la mayor parte de la cadena de suministro. Si se produce un problema en una de las etapas, afecta a todos los demás procesos. Sin embargo, la integración vertical también da a la empresa una mejor oportunidad de anticiparse y prevenir esos riesgos.

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