Inventario justo a tiempo (con ejemplos)

La industria manufacturera puede ser competitiva y costosa, por lo que muchas empresas utilizan sistemas de inventario justo a tiempo (JIT) para gestionar los gastos. El inventario JIT es un tipo de sistema de fabricación ajustada que se desarrolló para agilizar los procesos y fomentar la innovación. En este artículo, analizamos el sistema justo a tiempo, sopesamos sus beneficios y riesgos y exploramos cómo funciona en varios procesos de fabricación.

¿Qué es el inventario justo a tiempo?

Un sistema de inventario justo a tiempo es una estrategia en la que los pedidos de materias primas a los proveedores se alinean con los programas de producción. El sistema «justo a tiempo» recibe los bienes sólo cuando son necesarios para la producción, lo que aumenta la eficiencia y disminuye los residuos. El principal beneficio de esta estrategia es la reducción del coste del inventario. Para que el just-in-time sea eficaz, los productores deben ser capaces de prever la demanda potencial con precisión.

Beneficios

La capacidad de agilizar un sistema interno tiene sus propias ventajas. Un sistema JIT, en particular, conlleva una lista de ventajas, como:

  • Cómo mantener bajos los costes de producción Los fabricantes compran sólo los materiales necesarios para cada pedido en lugar de comprar un exceso que quizá no utilicen.
  • Mantener las tiradas de producción cortas: Como las empresas de fabricación saben exactamente cuánto necesitan producir, el tiempo de producción es mucho más corto.
  • Disminución del espacio necesario para el producto: Sin materiales adicionales, los fabricantes disponen de un espacio de almacén adicional que pueden eliminar o utilizar para otros medios.

Los costes de producción se reducen, lo que permite emplear mejor los fondos en otros ámbitos. Los nuevos productos se fabrican más rápido y con mayor facilidad que antes, y el espacio ya no es un problema porque las empresas sólo piden lo que necesitan durante un tiempo determinado.

Riesgos potenciales

Con todo lo bueno que un sistema JIT puede aportar al proceso de producción, es posible que alteren la cadena de suministro. Cuando los fabricantes trabajan con recursos limitados, un retraso en el envío podría paralizar la producción. Por otra parte, un cliente puede hacer un pedido que requiera más materiales de los disponibles.

Programación de Kanban

Kanban es un sistema de programación de origen japonés que puede reducir los riesgos potenciales y aumentar los beneficios. A menudo se utiliza para complementar el JIT y otros sistemas de fabricación ajustada. El kanban se desarrolló para mejorar la eficiencia, destacando las áreas problemáticas y midiendo los tiempos de entrega y de ciclo. Esto ayuda a los fabricantes a identificar los límites de su inventario de trabajo en proceso para evitar el exceso de capacidad.

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¿Cómo es la fabricación ajustada JIT?

La fabricación ajustada es el proceso de identificación de las áreas que causan desperdicio de recursos y la búsqueda de formas de eliminarlas. Los fabricantes utilizan estos principios para optimizar los procesos, mejorar la productividad, reducir los costes y minimizar los residuos. La metodología Lean considera que el despilfarro es cualquier actividad, proceso o producto que no crea valor para el cliente. Se trata de una mentalidad estricta que anima a los fabricantes a hacer recortes en áreas en las que no habrían pensado de otro modo.

Los fabricantes suelen animar a todos los miembros del equipo a contribuir a los métodos lean para aumentar el compromiso de los empleados. Muchos empleados que trabajan directamente en el proceso suelen tener una mejor idea de cómo eliminar los residuos para aumentar la productividad y los beneficios.

Dado que la industria manufacturera es altamente competitiva, las organizaciones deben ser capaces de mejorar siempre y mantenerse a la vanguardia. Conceptos como el JIT y la fabricación ajustada contribuyen a este esfuerzo. Estos conceptos de inventario ayudan a aumentar la innovación mientras se reducen los costes y se adoptan nuevos métodos. El JIT es un enfoque que facilita la innovación para mantenerse al día con el cambio, por lo que es ideal para la industria manufacturera.

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¿Cómo funciona el inventario justo a tiempo?

Estos son los pasos básicos del inventario JIT:

  1. El pedido del cliente: Una vez que la empresa recibe un pedido, un gestor de proyectos revisa las especificaciones y determina los materiales que necesita para construir el producto, incluidas las cantidades.
  2. Compra de material: Luego compran la cantidad exacta de materiales necesarios para el pedido.
  3. Crear y entregar el producto: El fabricante construye y entrega el producto al cliente una vez que recibe todos los materiales.
  4. Mantenimiento del ciclo: Cuando una empresa tiene un contrato con un cliente para renovar continuamente los pedidos en función de un calendario, puede pedir suficientes materiales para mantener un ciclo.

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Ejemplos de inventario JIT

He aquí tres ejemplos de sistemas de inventario JIT:

Fabricante de juguetes

Para recuperarse de un mal año fiscal, un fabricante de juguetes ha optado por implantar un sistema JIT para pedir diversas formas de plástico a granel. Con las nuevas expectativas y procedimientos establecidos, los productores determinan los suministros mínimos necesarios para fabricar líneas de juguetes para un solo mes. Antes, pedían seis meses de suministros y guardaban el exceso de existencias en los almacenes hasta que lo necesitaban. Ahora, no hay necesidad de almacenes. El alquiler o los impuestos sobre la propiedad que pagaban por esas instalaciones han desaparecido.

La empresa de juguetes vende más de la mitad de su flota de transporte, ya que un gran número de camiones ya no son necesarios. La gasolina, los pagos y otros gastos asociados a la flota se reducen considerablemente. Con la culminación de estos costes recortados, la empresa juguetera crea una situación financiera más positiva en seis meses.

Empresa de automóviles

Una importante empresa automovilística implanta un sistema JIT para reducir costes. Anteriormente, pedían las piezas al por mayor, manteniendo el exceso de existencias en el lugar. Sin embargo, el número de piezas pedidas no siempre coincidía con el número de pedidos de los clientes. Los empleados introdujeron una idea para pedir sólo las piezas según las necesidades de los clientes.

El fabricante de automóviles ahorra espacio al reducir la cantidad de inventario que tiene a la vez. Los costes de los productos disminuyen, ya que sólo hacen los pedidos que necesitan los clientes. Ven un giro inmediato en los productos que piden, obteniendo un beneficio instantáneo.

Restaurante

Para reducir costes, un restaurante local decide implantar un sistema JIT. Anteriormente, hacían pedidos de comida con un mes de antelación, manteniendo el exceso de existencias en los congeladores. La capacidad se convirtió en un problema con el tiempo y se perdieron miles de dólares en alimentos en un año. Teniendo en cuenta cuánto podían vender a la semana, el propietario decide hacer los pedidos de comida sólo semanalmente.

Con el nuevo sistema implantado, el congelador sigue estando por debajo de su capacidad. Los alimentos secos ya no necesitan el gran espacio que requerían antes, lo que permite al restaurante introducir espacio de trabajo adicional. Esto aumenta la productividad en la cocina, mejorando la satisfacción de los clientes en la zona de comedor.

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