Investigación primaria vs. Investigación secundaria: ¿Cuál es la diferencia?

La búsqueda de información es útil a la hora de tomar decisiones sobre cómo dirigir una empresa con éxito. Independientemente del papel que desempeñes en una organización, la investigación primaria y secundaria son métodos que puedes utilizar para encontrar la información que necesitas para tomar decisiones empresariales con conocimiento de causa. Entender las diferencias entre ambos puede ayudarle a determinar cuál puede ser más útil a la hora de buscar las respuestas que necesita. En este artículo, definimos la investigación primaria y secundaria, discutimos algunas de las principales diferencias entre ellas y enumeramos algunos ejemplos de cada una para ayudarle a determinar cuál podría ser más útil para su empresa.

Datos primarios y secundarios en la investigación de mercados: Definiciones y diferencias

¿Qué es la investigación primaria?

La investigación primaria, a veces denominada investigación original, es la que busca una respuesta a una pregunta. Si no pueden encontrar la respuesta a su pregunta en otras fuentes, los investigadores primarios crean sus propias pruebas y procedimientos para recoger los datos que les ayuden a descubrir la respuesta. Después de analizar sus datos, a veces publican sus conclusiones para ponerlas a disposición de los demás.

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¿Qué es la investigación secundaria?

La investigación secundaria consiste en utilizar datos que ya existen. Los investigadores secundarios también esperan encontrar una respuesta a una pregunta. Sin embargo, estas preguntas pueden tener ya una respuesta. Por eso, la investigación secundaria consiste principalmente en buscar las fuentes publicadas por los investigadores primarios para encontrar los datos ya recogidos. A continuación, los investigadores pueden analizar estos datos para determinar si les ayudan a responder a su pregunta. La investigación secundaria es útil para descubrir si existen lagunas de información que hagan necesaria la investigación primaria.

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Investigación primaria frente a investigación secundaria

Aunque tanto la investigación primaria como la secundaria son métodos que implican la búsqueda de datos útiles, existen algunas diferencias clave entre ambos enfoques. Muchas de estas diferencias pueden ayudar a los investigadores a determinar qué tipo de investigación deben realizar. Algunas de las principales diferencias entre la investigación secundaria y la primaria son:

Participación del investigador

La investigación primaria suele requerir que el investigador reúna la investigación por sí mismo. Por ello, los investigadores suelen participar directamente en el proceso de recogida de datos. Diseñan y crean pruebas para reunir los datos que necesitan para completar su proyecto. También suelen interactuar directamente con los sujetos de las pruebas, como cuando realizan entrevistas a personas para descubrir nueva información sobre un tema.

La investigación secundaria suele suponer menos trabajo para el investigador. Como buscan respuestas previamente descubiertas, suelen dedicar su tiempo a buscar y leer datos publicados. No suelen participar directamente en la recogida de datos y sólo se basan en el aprendizaje de investigaciones realizadas previamente por otros.

Costo

Muchos métodos de investigación primaria implican el coste de utilizar recursos o crear materiales. Los recursos pueden incluir el pago de varios investigadores, la contratación de una empresa de investigación para realizar las pruebas, el pago de los gastos de viaje en los que puedan incurrir o la producción de elementos como encuestas en papel para que los sujetos las rellenen. Debido al aumento de los costes, los investigadores primarios suelen recopilar datos sólo después de realizar una investigación secundaria y descubrir lagunas en la información ya disponible.

La investigación secundaria suele costar mucho menos que la primaria. Esto se debe a que no necesita material nuevo y a que hay menos investigadores. Los costes más comunes de la investigación secundaria incluyen la compra de datos publicados. A veces, los investigadores pueden incluso encontrar los datos que necesitan sin ningún coste.

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Tiempo

La investigación primaria puede llevar semanas, meses o años. Esto se debe a que a menudo implica muchos pasos, como la realización de experimentos que producen datos. Reunir suficientes datos para responder a sus preguntas puede llevar tiempo. Después, los investigadores primarios suelen dedicar tiempo a analizar esos datos para determinar qué pueden aprender de ellos.

Los investigadores secundarios suelen realizar su trabajo con rapidez. Algunos denominan a este tipo de investigación como investigación de escritorio porque los investigadores a veces pueden realizar todas sus tareas sin moverse de su escritorio. Gran parte de los datos que necesitan están disponibles en línea, por lo que pueden completar su investigación buscando en recursos de Internet hasta encontrar los datos pertinentes.

Controlar la exactitud

Dado que los investigadores primarios desempeñan un papel activo en la realización de la investigación, pueden tener un control directo sobre la exactitud de sus datos. Pueden diseñar los experimentos de forma que proporcionen datos precisos o descarten los inexactos. Como conocen a fondo los métodos de recogida de datos, pueden comprender mejor si los datos que recogen pueden ser exactos.

Los investigadores secundarios se basan en los métodos de investigación de otros. Tienen que encontrar recursos fiables para hallar datos precisos. A veces, recopilan múltiples fuentes primarias para ayudarles a determinar mejor cuál puede ser la más precisa.

Edad de los datos

Al recoger los datos ellos mismos, los investigadores primarios pueden utilizar los datos más recientes sobre su tema. Recogen sus datos en tiempo real, por lo que suelen reflejar las tendencias y los conocimientos más recientes sobre la información que necesitan. Como los investigadores secundarios utilizan los datos de los que disponen, esto significa a veces utilizar datos que pueden tener varios años de antigüedad.

Relevancia para el proyecto

Dado que los investigadores primarios controlan los medios de recogida de datos, pueden diseñar su investigación de forma que sólo recojan los datos relevantes para su proyecto. En el caso de la investigación secundaria, los datos que encuentran pueden estar relacionados sólo parcialmente con su proyecto. Esto puede significar que tengan que utilizar múltiples fuentes para adquirir suficientes datos relevantes para encontrar sus respuestas.

Herramientas de investigación

La realización de una investigación primaria puede incluir recursos como programas informáticos de análisis y profesionales con experiencia de primera mano en el tema. También puede incluir cualquier material que necesiten para realizar un experimento, como múltiples formas de un producto para que los grupos de discusión lo prueben y revisen. Las herramientas de investigación secundaria suelen ayudar a encontrar fuentes de datos. Entre ellas se encuentran los libros publicados o los dispositivos con acceso a Internet, como los ordenadores.

Ejemplos de investigación primaria

La investigación primaria suele incluir pruebas, experimentos o incluso conversaciones. En el caso de las empresas, suele consistir en averiguar qué opinan las personas que utilizan sus productos sobre su utilidad y calidad. Algunos ejemplos típicos de investigación primaria son:

  • Realización de encuestas
  • Dirigir grupos de discusión
  • Realizar entrevistas
  • Hacer observaciones personales
  • Creación de cuestionarios

Ejemplos de investigación secundaria

La investigación secundaria suele consistir en analizar los datos para determinar su utilidad. Esto significa encontrar recursos primarios, ya sea en línea o en una base de conocimientos física, como los estudios de mercado publicados. Algunos ejemplos de investigación secundaria son:

  • Buscar en Internet
  • Lectura de informes de análisis de datos
  • Búsqueda de información en los archivos de los organismos públicos
  • Encontrar datos publicados en las bibliotecas
  • Ver entrevistas o documentales sobre el tema

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