Investigación y desarrollo: Qué es y cuándo utilizarlo

La investigación y el desarrollo se refieren al método de invertir en conocimientos para identificar nuevos productos o mejorar los existentes. El proceso de investigación y desarrollo tiene muchos pasos y se necesita una estrategia cuidadosa para que la empresa tenga éxito. Conocer las recompensas y los riesgos de la investigación y el desarrollo es un paso importante para entender cómo una empresa sigue satisfaciendo las necesidades de sus clientes.

En este artículo, hablamos de los tipos de investigación y desarrollo, así como de la importancia de descubrir información innovadora.

¿Qué es la investigación y el desarrollo?

La investigación y el desarrollo (I+D) es una parte importante del proceso de desarrollo de productos de una empresa. Es un método común utilizado por las empresas y corporaciones para idear nuevas ideas que les permitan encontrar una ventaja competitiva en el mercado. Es un proceso que les permite descubrir conocimientos innovadores, ya sea sobre sus clientes o sobre los productos que venden.

Las marcas que venden principalmente bienes intangibles suelen participar en proyectos de investigación y desarrollo porque el sector puede ser muy competitivo. Los objetos intangibles, que son bienes que no tienen presencia física, también pueden ser más difíciles de vender, lo que hace aún más importante encontrar la ventaja competitiva de un producto.

Existen diferentes métodos y propósitos para completar la investigación y el desarrollo. Los diferentes modelos incluyen:

  • Investigar con el objetivo de crear nuevos productos
  • Investigación aplicada con el objetivo de identificar nuevos productos, o mejorar los actuales.
  • Financiación de viveros de empresas para animar a los emprendedores a desarrollar ideas innovadoras

La investigación y el desarrollo no suelen formar parte de las prácticas operativas tradicionales de una empresa y, en cambio, pueden subcontratarse a un recurso externo. Sin embargo, algunas grandes empresas pueden crear un departamento de investigación y desarrollo. Un equipo de I+D suele estar formado por investigadores o ingenieros que conocen la empresa y sus objetivos, así como el mercado. También puede asignarse al proyecto un director de I+D. Esta persona se encarga de supervisar la investigación y el desarrollo de nuevos productos.

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¿Por qué es importante la investigación y el desarrollo?

En última instancia, el objetivo de la investigación y el desarrollo es aumentar los beneficios y controlar una mayor cuota de mercado. La investigación y el desarrollo ofrecen las siguientes ventajas:

  • La capacidad de identificar nuevos conocimientos e ideas innovadoras
  • La oportunidad de idear nuevos usos prácticos para los productos existentes
  • La oportunidad de mejorar el uso de los productos existentes
  • Prepara el camino para conseguir patentes o marcas de determinados productos
  • La capacidad de ampliar los productos actuales a nuevos mercados
  • La capacidad de obtener una ventaja competitiva sobre los competidores

La investigación y el desarrollo son una parte importante de la mayoría de las industrias, independientemente del tamaño de la marca. Se puede encontrar en el desarrollo de software, la tecnología, el comercio minorista o la automoción. Aunque la investigación y el desarrollo pueden considerarse más arriesgados y, a menudo, caros, son una parte importante de la innovación empresarial que mantiene a las marcas en sintonía con las necesidades de sus clientes. El retorno de la inversión en investigación y desarrollo suele llegar mucho más tarde, ya que la marca es capaz de seguir el ritmo de sus competidores.

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Tipos de investigación y desarrollo

Existen tres tipos principales de investigación y desarrollo:

1. Investigación básica

La investigación básica se realiza al principio de un proyecto de investigación y desarrollo. El objetivo de la investigación básica es conocer mejor un producto o mercado específico, más que investigar aplicaciones prácticas concretas de los nuevos productos. La investigación básica puede no tener objetivos específicos, ya que se realiza con el propósito de comprender, más que de aplicar.

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Investigación aplicada

El objetivo de la investigación aplicada es comprender mejor las necesidades específicas o la finalidad de un producto. La investigación aplicada lleva la investigación básica al siguiente nivel, identificando una dirección y asignando un objetivo. Este tipo de investigación suele conducir al desarrollo de conceptos, la gestión de la propiedad intelectual o la concesión de licencias tecnológicas.

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Desarrollo

El desarrollo se refiere al uso de los conocimientos descubiertos en la investigación para desarrollar nuevos productos. Puede utilizarse para desarrollar prototipos, productos o para idear nuevos métodos de producción. La creación de prototipos es una parte fundamental de la fase de desarrollo, ya que permite construir y probar los productos antes de enviarlos al mercado. Esto puede ayudar a las marcas a identificar problemas con el producto, dándoles la oportunidad de hacer actualizaciones antes de invertir en su producción.

Investigación aplicada frente a investigación y desarrollo

La investigación y el desarrollo difieren de la investigación aplicada y es importante entender las principales diferencias. Mientras que la investigación y el desarrollo se refieren a un método de investigación de productos con el objetivo de llegar a ideas innovadoras, la investigación aplicada implica actividades específicas en el proceso y se centra en el desarrollo de productos o procesos.

La investigación aplicada tiene un objetivo, mientras que la investigación y el desarrollo no. La investigación aplicada se diferencia de la investigación y el desarrollo en que:

  • La investigación aplicada tiene objetivos establecidos con cada paso.
  • La investigación aplicada puede llevar más tiempo porque requiere que se sigan pasos específicos.
  • La investigación aplicada puede ser más cara.

Se puede considerar que la investigación y el desarrollo son el primer paso de la innovación. Una empresa decide que quiere invertir en el desarrollo de productos y en la investigación. Externalizan la tarea o contratan a un equipo de investigadores de mercado. Una vez que el equipo determina una estrategia y un método, se considera investigación aplicada.

Consideraciones importantes de la investigación y el desarrollo

La investigación y el desarrollo pueden ser gratificantes para una empresa, ya que le permiten aprender información valiosa sobre los productos de su sector. Sin embargo, también puede ser cara y arriesgada. Antes de iniciar un proyecto de investigación y desarrollo de larga duración, es importante tener en cuenta factores como:

Calendario

La investigación y el desarrollo pueden ser el mejor método para descubrir nuevos productos en un mercado lento y sin competencia. Sin embargo, invertir demasiado en un mercado que avanza con rapidez podría hacer que se desperdicien los fondos, ya que otras marcas descubren nuevos productos con mayor rapidez o los productos existentes dejan de ser relevantes para los clientes actuales.

Costo

El coste suele ser un factor a tener en cuenta cuando las marcas sopesan la opción de comprar un nuevo producto o invertir en su propio equipo de investigación y desarrollo para descubrir otros nuevos.

Riesgo

La investigación y el desarrollo siempre conllevan cierto nivel de riesgo. El resultado de la investigación no es una garantía y el rendimiento de la inversión puede ser difícil de seguir. Los equipos de I+D tendrán que identificar con antelación una estrategia con objetivos para minimizar este riesgo. Otro riesgo de la I+D exhaustiva es que, una vez finalizada la investigación, algunas empresas pueden disponer de información sin los medios para desarrollar o producir el producto.

Esto es lo que suele llevar a las adquisiciones o fusiones. Aunque parte de la información puede patentarse, no toda puede hacerlo. Esto también podría llevar al riesgo de que la investigación sea robada o de que otra empresa les gane el mercado.

Resultado previsto

Aunque puede ser difícil establecer objetivos específicos en las primeras fases de la investigación y el desarrollo, siempre es una buena idea empezar con un resultado previsto en mente. Identifique los resultados a corto y largo plazo de la investigación. ¿Qué información espera descubrir? ¿Qué métodos tendrá que aplicar para reunir datos beneficiosos?

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