Kerning vs. Tracking vs. Leading: Definiciones y diferencias

Los diseñadores gráficos saben manipular las palabras y la tipografía para crear diseños visualmente atractivos y fáciles de leer. Algunos elementos comunes que los diseñadores suelen utilizar son el kerning, el tracking y el leading. Entender qué es cada uno de ellos y en qué se diferencian es importante para crear diseños eficaces. En este artículo hablaremos del kerning, el tracking y el leading, así como de algunas de las diferencias más importantes entre ellos.

¿Qué es el kerning?

El kerning es un método que ajusta el espacio entre dos letras o caracteres de una palabra si el tipo de letra hace que una determinada letra aparezca demasiado lejos o demasiado cerca de otra. Si las letras están demasiado cerca, pueden mezclarse, lo que puede dificultar su lectura.

Por el contrario, si las letras están demasiado separadas, puede que no quede tan claro cuál es su lugar. Los cambios mínimos en el kerning suelen ser indetectables. Sin embargo, el kerning puede mejorar significativamente el diseño general porque afecta a la legibilidad de las palabras.

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¿Qué es el seguimiento?

El tracking es un proceso similar al kerning que se centra en el espaciado entre todas las letras de una palabra, en lugar de sólo unas pocas letras de una palabra. El trazado suele ser uniforme, lo que significa que se aplica una cantidad igual de espacio entre cada letra para que no parezca demasiado espaciada ni demasiado apretada.

Los diseñadores suelen utilizar el seguimiento para resolver problemas como los huérfanos y las viudas. Los huérfanos se producen cuando la primera línea de un párrafo comienza en la página, pero el resto del párrafo sigue en la página siguiente. Las viudas se refieren a una parte del final de un párrafo en su propia línea en una columna diferente, separada del resto del párrafo. Un diseñador puede corregir estos problemas espaciando las palabras más cerca o más lejos.

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¿Qué es liderar?

El interlineado es el espacio entre varias líneas de texto. Si las líneas de texto tienen espacios demasiado grandes entre ellas, puede afectar a la fluidez general del texto para el lector. El interlineado puede marcar una diferencia significativa en el texto, por lo que es mejor utilizarlo con moderación. El interlineado procede de un proceso anticuado de inserción de piezas de plomo entre los bloques de texto durante la composición tipográfica. Hoy en día, se pueden utilizar varios programas informáticos para completar el interlineado, lo que permite obtener la cantidad adecuada de espacio entre las líneas de texto.

Diferencias entre kerning, tracking y leading

El kerning, el tracking y el leading consisten en ajustar el espaciado de las letras para mejorar la estética y la legibilidad del texto en un diseño. Sin embargo, cada uno de ellos tiene puntos definitorios que los hacen diferentes entre sí. Estas son algunas de las principales diferencias:

Resultado visual

Los diseñadores pueden utilizar el kerning, el tracking y el leading para crear diferentes estéticas visuales de letras o palabras en su diseño. El interletraje produce un resultado visual equilibrado, atrayendo la atención del lector hacia el título o el encabezamiento en negrita. El trazado es útil cuando se quiere utilizar un determinado tipo de letra, pero no gusta su aspecto en términos de espaciado. El guiado es un método útil para diseñar efectos de negrita que permiten al diseñador captar la atención del lector mediante titulares.

Proceso de diseño

El proceso en el que se utiliza el interletraje, el tracking y el leading también puede ser diferente. Mientras que los diseñadores pueden utilizar el kerning y el leading para completar el diseño general, el tracking puede aparecer en cualquier momento del proceso de diseño.

Como el tracking aplica el espaciado a las palabras individuales, es uno de los primeros pasos en la edición. El interlineado suele seguir al tracking. Luego, el kerning es una de las últimas cosas que hay que ajustar porque pertenece a los encabezados, títulos o logotipos. De lo contrario, el interlineado y el seguimiento pueden afectar a los cambios de interletraje ya realizados. Algunos programas de software tienen herramientas integradas para estos procesos. Sin embargo, muchos diseñadores gráficos optan por manipularlos ellos mismos para conseguir un aspecto uniforme.

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Usos

El interletraje se utiliza sobre todo con fuentes medianas y grandes, así como con los titulares. Esto se debe a que cuanto más grande es la fuente, más probable es que se note el interlineado y el espaciado. También puede utilizar el interletraje con ciertas combinaciones de letras que suelen parecer amontonadas cuando se colocan unas junto a otras. Algunos ejemplos de estas combinaciones son Wa o Av.

Los diseñadores suelen utilizar la guía para corregir los ascendentes o descendentes. Hoy en día, muchos programas de software no tienen en cuenta los ascendentes o descendentes, que son letras que van por encima o por debajo de la línea de base. Algunos ejemplos de estas letras son h, t, g o y. El seguimiento es una herramienta útil para evitar que estas letras se superpongan cuando se utilizan determinadas fuentes. El seguimiento es más útil cuando un tipo de letra es difícil de leer o tiene letras en negrita que se envuelven en otros espacios.

¿Por qué son importantes estos conceptos?

Entender las diferencias de estos conceptos es importante por las siguientes razones:

  • Mejora la legibilidad: El kerning, el tracking y el leading pueden mejorar la legibilidad del diseño de un sitio web, facilitando que se destaquen determinadas palabras en el texto.

  • Mejora la experiencia del usuario: Ajustar el espaciado en la tipografía, ya sea entre las letras individuales o las palabras, puede mejorar la experiencia general del usuario haciendo que parezca más natural para el lector.

  • Crea presentaciones atractivas: Estos procesos de edición pueden ayudar a los diseñadores a crear presentaciones más atractivas que causen un impacto significativo en los espectadores.

  • Mejora la retención de conocimientos: En ciertos gráficos, la marca puede querer dejar a los clientes con ciertos puntos sobre un producto o servicio. Estas herramientas permiten destacar ciertas palabras o frases.

Consejos para el kerning, el seguimiento y la conducción

He aquí algunos consejos que puedes utilizar cuando empieces a ajustar el kerning, el tracking y el leading de tu tipografía:

  • Edite sus cartas al revés: Editar las letras al revés puede ayudarte a centrarte en el espaciado de las palabras, en lugar de en el significado de las mismas, lo que puede distraerte al editarlas.

  • Edita en grupo: Cuando se escribe en grupos con unas pocas letras a la vez, se puede centrar en cómo las diferentes letras y palabras se alinean entre sí, en lugar de toda la pieza a la vez.

  • Ajústate según el tamaño de la letra: Algunos procesos, como el interletraje, son más fáciles de leer con fuentes más grandes. Puede decidir ajustar el interletraje en función del tamaño de la fuente que elija.

  • Practique con regularidad: La práctica puede ayudarle a mejorar su nivel de comodidad con el interlineado, el seguimiento y la dirección. Ajuste el espaciado utilizando distintas distancias y descubra qué técnicas funcionan mejor.

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