Kia Motors

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Historia de Kia Motors Corp., perfil y vídeo de la historia

Kia Motors Corp. se dedica a la fabricación y venta de vehículos de motor. Opera a través del siguiente segmento: Automóviles de pasajeros, Vehículos recreativos y Vehículos comerciales. El segmento de PC proporciona productos como Picanto, Rio 4 puertas, Rio 5 puertas y Soul. El segmento de vehículos de recreo proporciona productos como el Carnival, el Sedona, el Sportage y el Sorento. El segmento de CV proporciona productos como el K2700, Strong, 3000S, 2500TCI y K4000G. La empresa fue fundada el 11 de diciembre de 1944 y tiene su sede en Seúl, Corea del Sur.

Historia de Kia Motors

Según Kia Motors, el nombre “Kia– deriva de las palabras chino-coreanas ki (“salir–) y a (que significa Asia), se traduce aproximadamente como “surgir o salir de Asia– o “surgir de Asia–.

La empresa automovilística más antigua de Corea del Sur, Kia, se fundó el 9 de junio de 1944 como fabricante de tubos de acero y piezas de bicicleta a mano, y desde entonces ha funcionado como uno de los Chaebols del país. En 1951, Kia empezó a fabricar bicicletas completas. En 1952, Kia cambió su nombre por el de Kyungsung Precision Industry, y posteriormente fabricó motocicletas (a partir de 1957), camiones (1962) y coches (1974). La empresa abrió su primera planta integrada de montaje de automóviles en 1973, la planta de Sohari. Kia fabricó la pequeña gama de coches Brisarange hasta 1981, cuando la producción llegó a su fin después de que el nuevo dictador militar Chun Doo-hwan impusiera la consolidación de la industria, lo que significó que Kia tuvo que abandonar los turismos y centrarse por completo en los camiones ligeros.

A partir de 1986 (cuando sólo se fabricaron 26 coches, seguidos de más de 95.000 al año siguiente), Kia se reincorporó a la industria automovilística en asociación con Ford. Kia fabricó varios vehículos derivados de Mazda tanto para su venta interna en Corea del Sur como para su exportación a otros países. Estos modelos incluían el Kia Pride, basado en el Mazda 121, y el Avella, que se vendían en Norteamérica y Australasia como Ford Festiva y Ford Aspire.

En 1992, Kia Motors America se constituyó en Estados Unidos. Los primeros vehículos de la marca Kia en Estados Unidos se vendieron en cuatro concesionarios de Portland (Oregón) en febrero de 1994. Desde entonces, Kia se ha expandido metódicamente, región por región. En 1994, los concesionarios vendieron el Sephia y, unos años más tarde, la línea de Estados Unidos se amplió con la incorporación del Sportage. En 1995, existían más de cien concesionarios Kia en treinta estados, que vendían un récord de 24.740 automóviles.

Sin embargo, durante la crisis financiera asiática, Kia se declaró en bancarrota en 1997; en 1998, Hyundai Motor Company adquirió el 51% de la empresa superando la oferta de Ford Motor Company, que tenía una participación en Kia Motors desde 1986. Tras posteriores desinversiones, Hyundai Motor Company posee menos del 50% de la empresa.

Desde 2005, Kia se ha centrado en el mercado europeo y ha identificado el diseño como su «principal motor de crecimiento futuro», lo que llevó a la contratación de Peter Schreyer en 2006 como Director de Diseño y a su posterior creación de una nueva parrilla corporativa conocida como «nariz de tigre».

En octubre de 2006, Kia Motors America inició la construcción de Kia Motors Manufacturing Georgia en West Point, Georgia, lo que supuso una inversión de 1.000 millones de dólares para la empresa. Kia Motors Manufacturing Georgia abrió sus puertas en febrero de 2010, después de que Kia registrara su 15º año consecutivo de aumento de la cuota de mercado en Estados Unidos.

*Información de Forbes.com y Wikipedia.org

**Vídeo publicado en YouTube por “Marsh Kia Exeter“

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