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Historia, perfil y vídeo corporativo de Kroger Co

La empresa Kroger Co. explota tiendas minoristas de alimentación y droguería, tiendas multiservicio, joyerías y tiendas de conveniencia en todo Estados Unidos. También fabrica y procesa algunos de los alimentos que se venden en sus supermercados. La empresa explota tiendas de alimentación y droguería, multidepartamentales, joyerías y tiendas de conveniencia. Las tiendas combinadas de alimentación y droguería son el principal formato de tienda de alimentación. Las tiendas multidepartamentales tienen un tamaño significativamente mayor que las tiendas combinadas. Además de los departamentos que se ofrecen en una tienda combinada típica, las tiendas multidepartamentales venden una amplia selección de artículos de mercancía general como ropa, moda y mobiliario para el hogar, electrónica, productos de automoción, juguetes y joyería fina. Las tiendas Marketplace son más pequeñas que las multidepartamentales. Ofrecen departamentos de alimentación y farmacia con todos los servicios, así como una zona ampliada de mercancías generales que incluye productos para la vida al aire libre, electrónica, artículos para el hogar y juguetes. Las tiendas Price Impact Warehouse ofrecen un formato de almacén «sin lujos y de bajo coste» y ofrecen precios bajos todos los días, además de promociones, para una amplia selección de productos de alimentación y de cuidado de la salud y la belleza. Kroger Co. fue fundada por Barney Kroger en 1883 y tiene su sede en Cincinnati, OH.“

 

Historia de Kroger

En 1883, Barney Kroger invirtió los ahorros de su vida, 372 dólares, para abrir una tienda de comestibles en el número 66 de la calle Pearl, en el centro de Cincinnati. Hijo de un comerciante, dirigió su negocio con un sencillo lema: «Sé particular. Nunca vendas nada que no quieras tú mismo», un credo que serviría a The Kroger Co. durante los siguientes 130 años, cuando el negocio de los supermercados evolucionó hacia una variedad de formatos destinados a satisfacer las necesidades siempre cambiantes de los compradores. 

Con más de 2.400 tiendas en 31 estados bajo dos docenas de enseñas y unas ventas anuales de más de 96.000 millones de dólares, Kroger es hoy uno de los mayores minoristas del mundo.

 

Muchos aspectos del negocio actual de la empresa tienen sus raíces en los primeros esfuerzos del Sr. Kroger por servir a sus clientes. Pensemos en dos departamentos especializados que hoy son habituales en los supermercados de la empresa: las panaderías y las carnicerías y marisquerías. A principios del siglo XX, la mayoría de los tenderos compraban el pan a panaderías independientes. Pero el Sr. Kroger, que siempre buscaba la calidad como ingrediente clave para obtener beneficios, se dio cuenta de que si horneaba su propio pan, podría reducir el precio para sus clientes y seguir ganando dinero. Así que, en 1901, se convirtió en el primer tendero del país en establecer sus propias panaderías. También fue el primero en vender carnes y comestibles bajo un mismo techo.

 

El Sr. Kroger también vio la posibilidad de aumentar sus ingresos fabricando los productos que vendía. Cuando los agricultores llegaban a la ciudad con sus productos, él compraba muchas más coles de las que podía esperar que compraran sus clientes. Llevó la col a casa con su madre, quien, siguiendo su receta favorita, la convirtió en un chucrut ácido que resultó ser enormemente popular entre sus clientes alemanes.

 

El esfuerzo de fabricación nacido en aquella trastienda fue el comienzo de lo que hoy es uno de los mayores negocios de fabricación de alimentos de Estados Unidos. Kroger cuenta con 37 instalaciones de procesamiento de alimentos que fabrican miles de productos, desde pan, galletas y leche hasta refrescos, helados y mantequilla de cacahuete. Alrededor del 40% de los más de 12.000 artículos de marca propia que se encuentran hoy en las tiendas de la empresa se elaboran en alguna de las plantas de fabricación de Kroger. Estas marcas corporativas representan hoy un impresionante 24% de las ventas totales en dólares de las tiendas de Kroger, lo que proporciona a la empresa una importante ventaja estratégica.

 

Sin embargo, en muchos otros aspectos, el Sr. Kroger apenas reconocería a la empresa en la actualidad. En respuesta a los clientes que desean la comodidad de una compra única, las tiendas han crecido mucho para dar cabida a más variedad y más mercancía. Las nuevas tiendas combinadas, el formato principal de Kroger, tienen hoy una media de 67.000 pies cuadrados o más. Las tiendas Marketplace de la empresa, que ofrecen una mayor variedad de productos, tienen una superficie media de 125.000 pies cuadrados, y las tiendas multidepartamentales bajo la marca Fred Meyer alcanzan más de 165.000 pies cuadrados. 

Las estanterías están repletas de hasta 50.000 artículos, desde productos básicos de alimentación hasta productos más innovadores, como verduras orgánicas, alimentos naturales y comidas calientes listas para consumir. Kroger gestiona más de 1.940 farmacias en sus tiendas, que despachan más de 160 millones de recetas al año. Sus tiendas de flores hacen suficiente negocio para que Kroger sea la mayor floristería del mundo. Y Kroger ha instalado centros de abastecimiento de combustible en más de 1.180 lugares para atraer a los clientes que quieren repostar sus coches durante su viaje de compras. 

Las fusiones han desempeñado un papel fundamental en el crecimiento de Kroger a lo largo de los años. En 1983, 100 años después de la fundación de la empresa, Kroger se fusionó con Dillon Companies Inc. en Kansas para convertirse en un operador de costa a costa de tiendas de alimentación, droguería y conveniencia.

 

La mayor fusión de la historia de Kroger se produjo en 1999, cuando la empresa se asoció con Fred Meyer, Inc. en una operación de 13.000 millones de dólares que creó una cadena de supermercados con la mayor cobertura geográfica y la mayor variedad de formatos del sector minorista de la alimentación. La fusión también permitió a Kroger generar enormes economías de escala en compras, fabricación, sistemas de información y logística. En una época en la que muchas fusiones de mayor envergadura fracasaron, destaca el éxito de la fusión Kroger-Fred Meyer.

 

Hoy en día Kroger ofrece un formato de tienda para casi todo tipo de compradores. Nuestros formatos incluyen supermercados, tiendas multidepartamentales, tiendas Marketplace, tiendas de impacto en el precio, tiendas de conveniencia y joyerías finas.

 

A lo largo de su rica historia, Kroger ha sido innovador y pionero en el sector de la distribución de alimentos. Durante la década de 1930, fue la primera cadena de supermercados en controlar rutinariamente la calidad de los productos y probar científicamente los alimentos. En 2012, el prolongado compromiso de la empresa con la seguridad y la calidad de los alimentos le valió el prestigioso premio Perla Negra, que la Asociación Internacional para la Protección de los Alimentos concede a una sola empresa cada año.

 

En 1972, Kroger se convirtió en el primer minorista de alimentación de Estados Unidos en probar un escáner electrónico. Se instaló en una tienda de los suburbios de Cincinnati y asistieron visitantes de todo el país. La tecnología sigue desempeñando un papel importante en las operaciones de las tiendas de Kroger en la actualidad. En los últimos años, Kroger ha sido pionero en QueVision, un innovador programa de cajas más rápidas que ha reducido el tiempo que los clientes esperan en la cola para pagar, de media, de cuatro minutos en 2010 a menos de 30 segundos en las tiendas actuales.

 

También en los años 70, la empresa se convirtió en el primer supermercado en formalizar la investigación del consumidor, entrevistando a 4.000 compradores el primer año. En 2012, la empresa escuchó a 1.993.227 clientes, que le proporcionaron comentarios y opiniones de gran valor. 

La innovación también está en el centro de los esfuerzos de sostenibilidad de Kroger, destinados a mejorar hoy para proteger el mañana. A mediados de la década de 2000, Kroger creó un proceso para rescatar productos frescos seguros y comestibles y donarlos rápidamente a los bancos de alimentos locales. Esta innovación ha sido replicada por otros minoristas y hoy los productos frescos constituyen más de la mitad de los alimentos distribuidos en todo el país por Feeding America, la mayor red de bancos de alimentos de Estados Unidos.

 

Con docenas de instalaciones de fabricación y centros de distribución en todo el país, Kroger también tiene una de las mayores flotas de camiones de propiedad privada del país. Los camiones que transportan mercancías y suministros entre nuestras tiendas, almacenes y plantas de fabricación recorren casi 297 millones de kilómetros al año. 

Los principios empresariales que hicieron que la primera tienda Kroger tuviera éxito en 1883 -servicio, selección y valor- siguen guiando las operaciones de la empresa en la actualidad. Desde una pequeña tienda de comestibles en Cincinnati hace más de un siglo, Barney Kroger sentó las bases de lo que hoy es una de las mayores empresas de Estados Unidos.

 

*Información de Forbes.com y Kroger.com

 

**Video publicado en vimeo por “The Kroger Co Stories“

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