La triple cuenta de resultados: Definición y funcionamiento

Las empresas que se fijan objetivos que van más allá de sus beneficios económicos pueden mostrar a los consumidores que están dando pasos tangibles hacia un impacto positivo en los derechos humanos y el medio ambiente. La triple cuenta de resultados es una forma de incorporar estos principios a las funciones de una empresa. En este artículo definimos la triple cuenta de resultados, mostramos cómo funciona, describimos cómo medirla y ofrecemos ejemplos para demostrar los efectos de la triple cuenta de resultados en acción.

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¿Qué es la triple cuenta de resultados?

La triple cuenta de resultados es un método para combinar los objetivos sociales y medioambientales de una empresa con sus objetivos financieros. John Elkington, que inventó la frase, dice que los tres elementos de la triple cuenta de resultados son las personas, el planeta y los beneficios:

  • Personas: Esta área de la cuenta de resultados se centra en aspectos como las prácticas laborales justas para los empleados a lo largo de la cadena de suministro, así como el impacto de la empresa en las personas de su comunidad.
  • Planeta: Este es el balance medioambiental de una empresa que muestra la forma en que una empresa trabaja por la sostenibilidad con prácticas como el reciclaje, la reducción de la contaminación y el uso de fuentes de energía renovables.
  • Beneficios: Es el resultado financiero de una empresa que muestra cuánto dinero está ganando o perdiendo la empresa.

¿Cómo funciona la triple jornada?

En lugar de centrarse únicamente en sus resultados financieros, las empresas que se centran en la triple cuenta de resultados se centran en sus resultados en materia de sostenibilidad medioambiental y derechos humanos. La teoría de la triple cuenta de resultados es que las empresas que sólo se centran en sus resultados financieros no tienen en cuenta el coste total de hacer negocios porque los costes medioambientales y sociales pueden recaer en los gobiernos.

He aquí algunas formas en que las empresas pueden evaluar y mejorar su triple cuenta de resultados:

1. Personas

Las empresas pueden centrarse en los derechos humanos, la primera línea de fondo:

  • Empleados: Las empresas pueden mostrar a los empleados que se les valora ofreciéndoles horarios de trabajo flexibles y generosas prestaciones sanitarias.
  • Contratistas, vendedores y proveedores: Las empresas pueden examinar cada elemento de la producción para asegurarse de que las personas reciben un trato y una compensación justos en cada paso de la cadena de suministro.
  • Comunidades: Una empresa puede centrarse en su comunidad local donando dinero a causas locales y ofreciendo oportunidades de voluntariado remunerado para que los empleados tengan un impacto positivo en sus comunidades.
  • Justicia social: Las empresas también pueden aumentar sus primeros resultados abordando regularmente los temas de justicia social en sus políticas y procesos en el lugar de trabajo.

2. Planeta

A menudo, los esfuerzos que hacen las empresas para tratar mejor el planeta tienen también un efecto positivo en las personas que participan en el proceso de producción. Por ejemplo, reducir la contaminación en el proceso de producción puede crear un entorno de trabajo más seguro. Las empresas pueden avanzar para mejorar su impacto medioambiental revisando sus esfuerzos en las siguientes áreas:

  • Contaminación: Una empresa puede intentar reducir la contaminación buscando formas de reducir su huella de carbono en todos los pasos de la cadena de suministro de sus productos. Por ejemplo, una empresa puede revisar sus prácticas de transporte para reducir la contaminación atmosférica mediante vehículos de bajo consumo.
  • Residuos: Las empresas pueden reciclar más sus residuos y comprar productos reciclados para reducir la cantidad de residuos que van a parar a los vertederos. Algunas empresas pueden incluso incorporar materiales reciclados en sus productos, lo que puede funcionar como un punto de venta y un esfuerzo hacia su triple cuenta de resultados.
  • Energía: Las empresas pueden utilizar energías renovables y elegir proveedores que las utilicen para ayudar a aumentar su segundo resultado. Por ejemplo, una empresa podría cambiar las instalaciones que funcionan con gas natural por las que funcionan con energía eólica.
  • Agua: Las empresas pueden buscar formas de reducir el uso del agua y la contaminación en todos sus procesos. Por ejemplo, una empresa que fabrica camisetas podría encontrar una alternativa biodegradable a un tinte que contamina el agua.

3. Beneficio

La teoría que subyace a la triple cuenta de resultados es que, centrándose en las personas y el medio ambiente, una empresa puede maximizar sus beneficios. Los beneficios no son sólo una medida de la cantidad de dinero que gana una empresa según la triple cuenta de resultados, sino también una medida del impacto económico que tiene una empresa en su comunidad y en el medio ambiente.

Las empresas también pueden obtener beneficios económicos si aumentan su conciencia social y medioambiental. Pueden recibir ayudas o subvenciones del gobierno por reducir la contaminación o utilizar energías renovables. Las empresas también pueden incorporar sus prácticas éticas en las campañas de marketing y publicidad, lo que puede ayudarles a aumentar las ventas.

Las empresas más grandes pueden trabajar para aumentar su puntuación ESG (ambiental, social y de gobernanza) para poder optar a los fondos de inversión que se caracterizan por la inversión sostenible, la inversión socialmente responsable y la inversión de impacto.

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Medir la triple cuenta de resultados

Mostrar el resultado financiero de una empresa es relativamente sencillo porque se puede contar el dinero. Sin embargo, cuantificar los beneficios humanos y medioambientales puede ser más difícil. Hay un par de formas que las empresas han encontrado para medir su triple resultado:

Índice de sostenibilidad

Algunas empresas crean un índice de sostenibilidad o utilizan uno que ya está disponible para cuantificar sus logros con un enfoque de triple resultado. Por ejemplo, la Global Reporting Initiative (GRI) proporciona normas que las empresas pueden seguir y sobre las que pueden informar para mostrar sus esfuerzos hacia las mejoras medioambientales y sociales. La ventaja de utilizar el índice GRI es que se trata de un proceso estándar que permite hacer comparaciones entre empresas. También es un buen punto de partida para las empresas que se inician en el uso del marco contable de la triple cuenta de resultados.

Mediciones basadas en los objetivos

Las empresas también pueden cuantificar sus avances medioambientales y sociales creando objetivos e informando cuando los cumplen. Es importante que las empresas que utilizan mediciones basadas en objetivos creen metas que sean específicas, medibles, alcanzables, relevantes y basadas en el tiempo. Esto puede ayudar a convencer a los consumidores de que la empresa está trabajando activamente para lograr una mayor responsabilidad social y medioambiental.

Estos son algunos ejemplos de objetivos que las empresas pueden establecer para ayudar a medir su triple resultado:

  • Reducir en un 50% la cantidad anual de residuos destinados a los vertederos. Este objetivo es alcanzable mediante un mayor reciclaje, específico y basado en el tiempo.
  • Aumentar la financiación de las iniciativas locales de justicia social en un 20% para el final del cuarto trimestre. Este objetivo indica a los consumidores cuándo pueden esperar que se cumpla el objetivo y cuál es la ética de la empresa.
  • Pasar a una cadena de suministro neutra en carbono para 2030 aumentando la eficiencia en el transporte. Incorporar la estrategia para alcanzar el objetivo y un plazo de tiempo hace que sea un objetivo que la empresa pueda alcanzar.
  • Revisar trimestralmente las fuentes de productos para garantizar un trato y unas prácticas laborales justas. Este tipo de objetivo indica a los consumidores que una empresa tiene un compromiso permanente con los derechos humanos.
  • Pasar a utilizar materiales de envío 100% reciclados y reciclables para finales de año. Este tipo de objetivo puede ayudar a reducir los residuos y animar a los consumidores a reciclar.
  • Ofrecer un permiso de paternidad además del permiso de maternidad para aumentar la igualdad de género en nuestros lugares de trabajo para el final del primer trimestre. Este objetivo puede mostrar a las comunidades y a los empleados que la empresa los valora. También es un ejemplo de incorporación de una iniciativa de justicia social en las políticas de la empresa.

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Ejemplos de la triple línea de fondo

A continuación se presentan algunos ejemplos de formas en que las empresas pueden aplicar la triple cuenta de resultados en sus prácticas contables:

Ejemplo de empresa de café

Una empresa cafetera puede incorporar la triple cuenta de resultados a sus prácticas contables invirtiendo en energía solar para sus fábricas y realizando revisiones trimestrales de las mismas para asegurarse de que siguen prácticas laborales justas. Los costes energéticos de la empresa pueden ser mayores, pero el coste medioambiental es menor. La empresa cafetera cumple sus previsiones de crecimiento financiero tras realizar estos cambios con la ayuda de las subvenciones del gobierno por utilizar energía solar y una campaña de marketing que publicita sus esfuerzos sociales y medioambientales.

Ejemplo de empresa de ropa

Una empresa de ropa realiza una revisión de sus proveedores y descubre que una de sus materias primas procede de una fábrica que no paga salarios justos a sus trabajadores. La empresa puede fijarse el objetivo de cambiar de proveedor inmediatamente y realizar revisiones periódicas de las fábricas para evitar este problema en el futuro. La empresa también realiza una donación del 5% a una organización benéfica medioambiental con la compra de cada producto. Los beneficios de la empresa de ropa se estancan durante un trimestre, pero la empresa obtiene beneficios en los trimestres siguientes al demostrar su compromiso con las prácticas laborales justas y la ética medioambiental.

Ejemplo de servicio de corte de césped

Un servicio de corte de césped dona frecuentemente dinero a causas locales y ofrece horarios flexibles a sus empleados para cumplir con su primer objetivo. El servicio invierte en cortacéspedes de bajo consumo que utilizan menos energía que los cortacéspedes tradicionales. La empresa también compone los recortes de hierba para reducir aún más la huella de carbono del servicio. El coste inicial de los nuevos cortacéspedes es elevado, pero los costes medioambientales generales de la empresa son menores. El servicio cumple sus objetivos de beneficio mostrando a la comunidad que la empresa se preocupa por las personas y el medio ambiente local.