Lafarge

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Historia, perfil y vídeo corporativo de Lafarge SA

Lafarge SA se dedica a la producción y comercialización de materiales de construcción. Produce y vende cemento, áridos y hormigón premezclado. Los productos y soluciones de construcción de la empresa se utilizan para construir y renovar viviendas, edificios e infraestructuras. Presta sus servicios bajo la marca Lafarge. La empresa opera a través de las siguientes divisiones: Cemento, y Áridos y Hormigón. La división de Cemento produce y vende una amplia gama de cementos y ligantes hidráulicos adaptados a las necesidades de la industria de la construcción. También ofrece cementos especiales adecuados para su uso en una variedad de condiciones ambientales y aplicaciones específicas, aglutinantes hidráulicos de cal natural, cementos para mampostería y escoria de alto horno molida. La división de Áridos y Hormigón produce y vende áridos, hormigón preparado y productos relacionados con las actividades de pavimentación. También ofrece productos a base de yeso que incluyen placas de yeso, escamas de yeso, revestimientos, armazón metálico y yeso industrial. Lafarge fue fundada por Joseph-Auguste Pavin de Lafarge en 1833 y tiene su sede en París, Francia.

Historia de Lafarge

Lafarge fue fundada en 1833 por Joseph-Auguste Pavin de Lafarge en Le Teil (Ardèche), para explotar la cantera de piedra caliza de Mont Saint-Victor, entre Le Teil y Viviers. La piedra caliza es blanca y arcillosa, y producía una cal eminentemente hidráulica.

En 1864, Lafarge firmó su primer contrato internacional para el suministro de 110.000 toneladas de cal al proyecto de construcción del Canal de Suez. En 1980 Lafarge se unió a la empresa belga de carbón, coque y fertilizantes Coppée para convertirse en SA Lafarge Coppée.

Lafarge compró una planta de la National Gypsum Company a principios de 1987. Diez años más tarde, compró Redland plc, un importante operador de canteras británico.

En 1999, Lafarge adquirió el 100% de las acciones de Hima Cement Limited, el segundo mayor fabricante de cemento de Uganda, con una capacidad instalada de 850.000 toneladas métricas anuales, en enero de 2011. En 1999, Lafarge entró en el mercado indio a través de su negocio de cemento, con la adquisición de la actividad cementera de Tata Steel, a la que siguió la compra de las instalaciones de Raymond Cement en 2001. En 2001, Lafarge, que entonces era el segundo mayor fabricante de cemento del mundo, adquirió Blue Circle Industries (BCI), que en ese momento era el sexto mayor fabricante de cemento del mundo, para convertirse en el líder mundial en la fabricación de cemento.

En 2006, los accionistas de Lafarge North America aceptaron una oferta pública de adquisición de 3.000 millones de dólares del Grupo Lafarge que otorgó a la empresa matriz el control total del negocio norteamericano, retirando a LNA de la Bolsa de Nueva York. Anteriormente, el Grupo poseía el 53% de las acciones de LNA.

En 2007, se desprendió de su división de techos, vendiéndola a un grupo de capital privado en un acuerdo que hizo que Lafarge conservara una participación del 35% en el capital social.

En diciembre de 2007, Lafarge anunció la compra de Orascom Cement Group, un productor de cemento con sede en Egipto que opera en África y Oriente Medio, a Orascom Construction Industries (OCI).

El 15 de mayo de 2008, Lafarge adquirió el negocio de Larsen & Toubro Ready Mix-Concrete (RMC) en la India por 349 millones de dólares.

En 2010, Lafarge reforzó su presencia en Brasil (acuerdo con Lafarge y STRABAG para crear una empresa común en Cemento en Europa Central).

En 2011, Lafarge SA anunció que construiría una planta de cemento en Langkat, Sumatra del Norte, Indonesia, con una inversión de hasta 5 billones de rupias (585 millones de dólares).

Lafarge puso en marcha tres plantas en Hungría, Siria y Nigeria y creó una empresa conjunta con Anglo American en el Reino Unido.

El Grupo vendió la mayor parte de sus operaciones de yeso en Europa, Sudamérica, Asia y Australia.

En abril de 2013, Lafarge adoptó una nueva línea base de marca “Construyendo mejores ciudades”. Refleja la ambición del Grupo de contribuir a la mejora de las ciudades mediante el desarrollo de productos, soluciones y sistemas de construcción innovadores. La contribución de Lafarge a la mejora de las ciudades aborda algunos de los principales retos de la urbanización:

  • contribuir a que haya más viviendas en las ciudades;
  • contribuir a que las ciudades sean más compactas;
  • contribuir a ciudades más duraderas;
  • contribuir a ciudades más conectadas;
  • contribuir a ciudades más bellas.

En septiembre de 2013, Lafarge acordó la venta de su participación del 53,3% en su filial hondureña Lafarge Cementos SA de CV a Cementos Argos por 232 millones de euros.

Propuesta de fusión

El 7 de abril de 2014, Lafarge y Holcim anunciaron que habían acordado los términos de una “fusión de iguales”. La fusión implicaría la conversión de las acciones de Lafarge en acciones de Holcim en una proporción de 1 a 1. Los antiguos accionistas de Holcim poseerían el 53% de LafargeHolcim. La nueva empresa tendría su sede en Suiza y una capacidad de fabricación de 427 millones de toneladas al año, lo que superaría ampliamente la capacidad de 227 millones de toneladas de Anhui Conch, actual líder del sector en esa categoría. El consejero delegado de Lafarge, Bruno Lafont, dirigirá la nueva empresa, mientras que Wolfgang Reitzle, de Holcim, será el presidente.Los ejecutivos de ambas compañías dijeron que el acuerdo ahorraría a la nueva empresa 1.400 millones de euros (1.900 millones de dólares) anuales y crearía “el grupo más avanzado del sector de los materiales de construcción”

.

La operación se enfrentará a importantes obstáculos normativos, ya que 15 jurisdicciones diferentes podrían plantear objeciones. El mercado del cemento en Europa ya está muy consolidado y el escrutinio antimonopolio de las operaciones es habitual desde los años 70. Para hacer frente a las preocupaciones regulatorias, Holcim y Lafarge planean vender o escindir activos que generaron unos 5.000 millones de euros (6.900 millones de dólares) de ingresos en 2013 en áreas de gran solapamiento entre las dos empresas. Lafont dijo que la fusión tenía como objetivo reequilibrar las operaciones, no reducir los costes. Dijo que los negocios que se solapan se venderían, no se cerrarían, por lo que la pérdida de empleos en la industria sería mínima.

Los analistas del sector afirmaron que la operación combinaría la fuerza de marketing de Holcim con la ventaja de Lafarge en materia de innovación, a la vez que supondría un importante ahorro de costes, pero advirtieron de que «el camino hacia la autorización de la fusión será largo, complejo e incierto»; otros afirmaron que la operación podría dar lugar a más fusiones dentro del sector y dar a los competidores la oportunidad de adquirir activos a un precio de ganga. La mayoría de los analistas encuestados por Reuters consideraron que la fusión se aprobaría finalmente.

El 10 de julio de 2015 Lafarge se fusionó con Holcim, para crear LafargeHolcim.

*Información de Forbes.com y Wikipedia.org

**Video publicado en YouTube por “Lafarge“

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